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Latinoamerica: Progreso frente a pobreza

Latinoamerica: Progreso frente a pobreza

Publicado por Bruce McDougall el 12 de Agosto del 2014

Nadie puede medir con precisión cuánto contribuye el dinero a la felicidad humana, pero cualquiera podría afirmar con certeza que seguramente éste mitigaría la ignorancia y el hambre. Para la gente pobre e ignorante, el mundo es un lugar peligroso, y la vida no es un regalo, sino una amenaza.

En los últimos 50 años, incluso cuando su población se ha duplicado, el mundo se ha convertido en un lugar más pacífico y próspero. Pero mientras la pobreza continúa disminuyendo, un reciente estudio de las Naciones Unidas informa que mil millones y medio de personas en países en vías de desarrollo, incluyendo Brasil, Ecuador, Colombia y Chile, viven con un dólar y veinticinco centavos diarios. Tal como señala el estudio, la pobreza priva a estas personas de atención médica y educación, privilegios que muchos países, como Canadá, dan por sentado. Cualquiera que sobreviva a esa miseria, es vulnerable a la más mínima ruptura en la economía mundial o equilibrio social, desde crisis financieras hasta fluctuaciones en los precios de los alimentos, pasando por desastres naturales a conflictos violentos.

''Reducir la vulnerabilidad es un elemento clave en cualquier agenda que mejore el desarrollo humano'', dice el ganador del Nobel Joseph Stiglitz en un ensayo de las Naciones Unidas.

El dinero de inversores extranjeros ofrece una oportunidad a los gobiernos para apoyar a sus ciudadanos más vulnerables. Y puede que éstos no siempre aprovechen estas oportunidades. Puede que simplemente tomen el dinero y lo gasten en autos lujosos o viajes a París. Pero la oportunidad queda.

En los últimos diez años, empresas canadienses tales como Barrick Gold, Royal Bank, Weston Foods y Magna International han invertido más de 130 mil millones de dólares en países latinoamericanos como Brasil, Chile, México, Argentina y Perú. Puede que estas inversiones no hayan erradicado totalmente la pobreza, pero han convertido a los tugurios de Lima en paraísos de alegría. Pero quienes viven hoy en la pobreza, tienen más y mejores chances de vivir una vida saludable en países que hace sólo diez años vivían en dictaduras insulares como la que actualmente gobierna a Corea del Norte.

Es justamente por eso que el acuerdo realizado a principios de este año entre TSX Venture Exchange (TSXV) y la Bolsa de Valores de Santiago, la segunda más importante en Latinoamérica, es razón de optimismo. Las dos empresas han acordado crear una tercera bolsa de valores, llamada Santiago Sotck Exchange, Venture (BCSV), que mejorará el acceso a capital global y proveerá un mercado financiero estable y bien regulado para las pequeñas y medianas empresas chilenas.

''TSX Venture Exchange ha tenido éxito en permitir que las compañías aumenten su capital en el mercado público al tiempo que protege a los inversores'' asegura Vince Mercier, socio en Davies Wars Phillips & Vineberg en Toronto. ''La gente está dispuesta a invertir en estas empresas porque hay una supervisión regulatoria''.

Al operar bajo las mismas reglas y el mismo apoyo tecnológico, la Bolsa de Valores de Santiago dará a sus inversores la misma seguridad que TSXV al momento de comprar acciones en pequeñas y medianas empresas.

Este acuerdo también da a las compañías mineras incluidas en la Bolsa Canadiense mayor acceso a inversores chilenos, mientras se aumenta la inversión en Chile se estimula el desarrollo de nuevos proyectos.

Sin importar lo que ocurra, el impacto de la inversión extranjera en una población depende de la estabilidad y visión de quienes hacen las leyes en cada país. En América Latina, la mayor parte dela riqueza queda en manos de relativamente poca gente. ''América latina y el Caribe mantienen un récord mundial en desigualdad de ingresos'', afirma un informa de Naciones Unidas. Pero este informe también observa que esta desigualdad presenta un desafío a los gobiernos estadounidenses y canadienses. Cuando se trata de distribución de riqueza, nadie tiene la solución perfecta. Pero sin riqueza, fuese extranjera o no, no hay nada que distribuir.

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