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Colombia-Canada: Las flores del Libre Comercio

Colombia-Canada: Las flores del Libre Comercio

Publicado por Bruce McDougall el 22 de Septiembre del 2014

A pesar de que elimina las barreras comerciales y estimula la eficiencia, el Libre Comercio entre naciones aún sigue siendo un concepto controversial, especialmente entre las industrias que sufren en el intento de ajustarse a su impacto.

Cuando el Libre Comercio entre Canadá y Colombia se hizo efectivo, en 2011, la industria de flores nacionales de Canadá criticó al gobierno federal por haber eliminado las tarifas protectoras, en vez de otorgarles otros 10 años de seguridad. Según Irwin Smith, quien entonces era director ejecutivo de Productores de Flores de Canadá, el gobierno había sacrificado su industria de flores nacionales al darle a Colombia un acceso total a su mercado. A cambio, Canadá obtuvo acceso al mercado colombiano de trigo y cebada, así como al rubro minero y financiero. Citando las diferencias en estándares ambientales y disparidades salariales entre los dos países (de 5 dólares por hora), Smith afirmó que ''el único camino hacia adelante para los productores canadienses es ser mejores que la competencia''.

Puesto que éste es uno de los objetivos del Libre Comercio, el gobierno canadiense dio un paso hacia atrás y le dio a su industria una bendición silenciosa.Desde entonces, las exportaciones de Canadá a Colombia han aumentado en un 10 % aproximado, concentrándose básicamente en trigo, potasa y papel prensa; mientras que las exportaciones de Colombia a Canadá han disminuido.

Para Colombia, el punto más brillante de su actuación comercial con Canadá son sus flores. Entre 2011 y 2014, las exportaciones de flores a Canadá han aumentado en un 35 %.

El mercado global de flores vale 100 mil millones de dólares y duplica el mercado global de cobre. Colombia, como exportador de flor cortada, figura en el segundo lugar del rubro, justo por debajo de los Países Bajos: con sus claveles, rosas y crisantemos genera más de mil millones de dólares al año. Más de la mitad de las flores frescas importadas por Canadá son colombianas, y este guarismo incluye el 50% de las rosas y prácticamente cada claves que se venda en tiendas, florerías, Loblaws y Home Depot.

Por menos de un dólar por tallo,los crisantemos son un producto de primera línea que lidera el mercado floral global. Colombia también exporta otras 1500 variedades de flores, desde azucenas de 5 dólares. hasta eustomas a 17 dólares el tallo.

Como reacción a lo inevitable, los productores florales de Canadá se han ajustado al Libre Comercio o bien han abandonado el negocio. De más de una docena de operaciones en 2011, sólo un productor de rosa cortada permanece en Ontario, que se traduce en más del 50% del mercado canadiense.

''Actualmente, se sobrevive con el patrimonio ya existente y es bastante probable que muchos productores se vean obligados a salirse del negocio en los próximos años'', asegura Wayne Brown, del Ministerio de Agricultura, Alimentos y Asuntos Rurales de Ontario (OMAFRA, por sus siglas en inglés).

Como la tercera industria más importante de Canadá, detrás de la producción de lácteos y carne, los productores de flores no se han doblegado por completo. Algunos han optado por invernaderos o por flores que pueden recorrer largas distancias, mientras que otros han elegido la automatización. Mientras que los productores colombianos pagan un promedio de tres dólares la hora por plantar, mantener y cosechar, muchos productores canadienses ya usan robots.

Tristemente, para los productores canadienses, los consumidores en este país aun ven a las flores como un lujo discrecional. Los europeos gastan diez veces más que los norteamericanos en flores cortadas, que compran en base semanal. En Ontario, los consumidores compran flores entre tres y cuatro veces por año, básicamente para impresionar novias y mantener la paz marital.

Quizás la industria podría aumentar sus ventas a esperanzados maridos canadienses si publicasen un artículo del British Medical Journal. Según el mismo, un jarro de flores vivirá una semana más que su promedio si se le espolvorea un poco de Viagra.

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