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Salvador Pérez

Salvador Pérez

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Salvador Pérez
Fecha de nacimiento: 
10 de Mayo del 1990
Position: 
Receptor

Salvador Pérez se ha convertido en uno de los principales jugadores de Venezuela en las Grandes Ligas. En solo cuatro temporadas, siempre con el uniforme de los Reales de Kansas City, este fornido receptor ha ganado en tres ocasiones el Guante de Oro de la Liga Americana, ha sido seleccionado tres veces para participar en el Juego de Estrellas y ya tiene un anillo de campeón, porque su equipo ganó la Serie Mundial de 2015, en la que él fue electo como Jugador Más Valioso.

Cuando solo tenía 16 años, los Reales le ofrecieron un contrato de liga menor a este jugador que tuvo una infancia complicada, porque el padre abandonó por completo a la familia. Pérez encontró en el béisbol un refugio seguro en su natal Valencia y allí comenzó a destacarse, hasta que llamó la atención de los scouts de Kansas City.

Durante cuatro años, Pérez pasó por diferentes niveles de los Reales y en agosto de 2011 fue subido al equipo principal. Como novato lució bien, porque intervino en 39 desafíos, en los que promedió 339, con tres cuadrangulares y 21 carreras impulsadas.

Antes de que arrancara la temporada 2012, la gerencia del equipo decidió que valía la pena invertir en este joven receptor y le ofreció un contrato por 7 millones de dólares, hasta el final de la campaña 2016, con una opción del equipo por otros tres años. Si analizamos el despegue que tuvo luego Pérez, pues no es difícil concluir con que los directivos pagaron poco por tanto talento.

El 2012 no comenzó de la mejor forma para el venezolano, porque durante una sesión del entrenamiento primaveral sufrió un golpe en el menisco de su rodilla izquierda. Esto lo colocó en la lista de lesionados y lo alejó de los terrenos hasta julio. Por tanto, el total de juegos en los que intervino se vio reducido a solo 79. En total disparó 11 jonrones, con 39 impulsada y promedio de 301.

A partir de 2013, Pérez se adueñó de la receptoría de los Reales. Su primera mitad de campaña fue tan buena que lo seleccionaron para su primer Juego de Estrellas. Allí recibió los envíos del gran relevista de los Yankees de Nueva York, Mariano Rivera, quien se retiró tras culminar esa temporada. Las habilidades defensivas de Pérez recibieron diversos elogios y fue justamente elegido como Guante de Oro de la Liga Americana.

Con el bate también sobresalió, porque finalizó con 292—excelente promedio para un receptor—, 13 vuelacercas y 79 remolcadas. Los Reales mejoraron en la tabla de posiciones, pero volvieron a quedar fuera de los playoffs.

El despunte definitivo ocurrió en 2014. Las lesiones no aparecieron y Pérez aprovechó su buen momento físico para convertirse en uno de los líderes de los Reales, que fue el equipo sorpresa aquella campaña, al clasificarse a los playoffs como “wild card”.

El venezolano estuvo detrás del home nada menos que en ¡150 partidos!, más que cualquier otro receptor en las Mayores. Promedió 260, con 28 dobles, 17 jonrones y 70 impulsadas. En los playoffs disparó el jit decisivo que dejó tendido en el terreno a los Atléticos de Oakland, en el juego de wild card y, luego, en la Serie Mundial, frente a los Gigantes de San Francisco, en el partido inicial, fue el único que pudo conectarle al formidable zurdo Madison Bumgarner.

Ese Clásico de Otoño fue espectacular y se extendió hasta el séptimo desafío. Allí, con el marcador en contra 3 carreras por 2, los Reales colocaron, con dos outs, el empate en tercera base. Le correspondió el turno a Pérez, frente a Bumgarner. Finalmente triunfó la astucia del lanzador porque, ante un pitcheo alto, el venezolano conectó un fácil fly que fue capturado por otro venezolano, Pablo Sandoval, y así terminaron las esperanzas de los Reales de ganar el título.

Un año más tarde la historia fue diferente. Pérez también estuvo saludable y fue elegido para su tercer Juego de las Estrellas; además, obtuvo por tercer año consecutivo el Guante de Oro y sus números ofensivos fueron similares a los de 2014 (260 de promedio, 70 impulsadas, 21 cuadrangulares). El cambio se vio en los playoffs. Los Reales regresaron a la Serie Mundial, donde enfrentaron a los Mets de Nueva York. Esta vez, con el bate en mano, Pérez fue clave en la primera victoria de Kansas City en tres décadas.

Su momento cumbre llegó en el quinto desafío de la Serie. Los Mets tenían ventaja en el marcador, sin embargo, en el noveno inning despertaron los bateadores de los Reales y Pérez tuvo la responsabilidad de impulsar el empate. Luego, en extrainnngs, el venezolano conectó otro importante jit que abrió las puertas a un rally de cinco carreras. El receptor terminó con promedio de 364, con dos dobles, tres carreras anotadas y dos impulsadas. Estos números lo convirtieron en el Jugador Más Valioso de esa Serie Mundial.

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