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Rusney Castillo

Rusney Castillo

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Rusney Castillo
Fecha de nacimiento: 
09 de Julio del 1987
Position: 
Jardinero Central

En 2014, el jardinero de Ciego de Ávila, Rusney Castillo, entonces de 26 años, entró en los libros de récords, al convertirse, en ese momento, en el pelotero cubano mejor pagado en la historia, tras firmar un contrato por 7 años con los Medias Rojas de Boston, valorado en 72,5 millones de dólares. A finales de 2015, Yoenis Céspedes dejó atrás esa marca, al estampar su firma en un acuerdo de 75 millones con los Mets de Nueva York, pero, de cualquier forma, Castillo tuvo el mérito de ser el primero en alcanzar los 70 millones.

¿Qué vieron los scouts en Castillo para desembolsar tan alta cifra de dinero? Este pelotero, que mide menos de seis pies y no llega a las 200 libras de peso, debutó en la Serie Nacional cubana de béisbol en la temporada 2008-2009; pero en sus dos primeras campañas no tuvo buenos resultados con su equipo, Ciego de Ávila, al punto de no ser ni siquiera regular en la alineación.

Pero Castillo fue madurando como jugador y en la temporada 2010-2011 mostró todas sus potencialidades, al disparar 22 jonrones e impulsar 95 carreras; además, robó 32 bases. Un año más tarde, su rendimiento mejoró, porque logró un promedio ofensivo de 342, con 84 impulsadas y 101 carreras anotadas; además, fue el líder en la Serie Nacional en dobles, al conectar 37.

Esta actuación le abrió las puertas al equipo nacional cubano. Castillo ocupó el primer turno ofensivo en la alineación y defendió el jardín central de la selección que intervino en la Copa Mundial de Panamá, en 2011. Allí Cuba perdió en la final, frente a Holanda; pero Castillo dejó una muy grata impresión, al ser incluido en el equipo Todos Estrellas del certamen, por terminar como líder de los bateadores, con promedio de 512, con 4 dobles, dos triples y dos cuadrangulares, en 10 partidos.

Ese mismo año, Castillo viajó con el equipo a los Juegos Panamericanos de Guadalajara. Cuba cedió ante Estados Unidos, en el partido semifinal y así vio rota su cadena de títulos panamericanos consecutivos, que databa desde la edición de Cali, en 1971. En territorio mexicano, Castillo promedió solo para 273, con un OBP de 333.

Luego, en 2012, Castillo vistió el uniforme de la selección cubana en topes de exhibición frente a Nicaragua, Japón y Estados Unidos, que sirvieron de preparación para el III Clásico Mundial. Todos esperaban que Castillo fuera incluido en el equipo para ese torneo; sin embargo, no sucedió así y, poco después, el pelotero decidió salir del país, para perseguir el sueño de jugar en Grandes Ligas.

Durante un año muchos especularon sobre qué franquicia de Grandes Ligas podría quedarse con el talento de Castillo, quien había llamado la atención de los scouts por su rapidez, buen brazo como jardinero y poder al bate, aunque los jonrones nunca fueron su punto más fuerte. Finalmente, en agosto de 2014, los Medias Rojas anunciaron la contratación del cubano, por la sorprendente cifra de 72,5 millones de dólares por siete años. Castillo recibió la posibilidad de vestir el 38, que era el mismo número que había utilizado en Cuba.

Castillo debutó oficialmente en Grandes Ligas el 17 de septiembre de 2014. Ocupó el jardín central de los Medias Rojas; pero sabía que mantener ese puesto le sería en extremo difícil. En la campaña 2015, el avileño tuvo mucha más acción en Grandes Ligas, aunque sus resultados no fueron los que esperaban los fanáticos y la gerencia de Boston.

En 80 partidos, Castillo solo promedió para 253, con 5 jonrones y 29 carreras impulsadas; además, tomó demasiados ponches (54) en 273 turnos oficiales al bate. Al menos mostró su versatilidad, porque defendió los tres jardines del equipo. Este fue un pobre rendimiento para un hombre que cobró, el año pasado, 11,2 millones de dólares.

Para la temporada 2016, los directivos de Boston esperan que Castillo termine por explotar y pueda enseñar sobre el campo todas las potencialidades que identificaron en él los scouts.

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Rusney Castillo
Rusney Castillo con Ciego de Ávila
Rusney Castillo con Boston
Rusney Castillo con los Medias Rojas

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