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Alcides Escobar

Alcides Escobar

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Alcides Escobar
Fecha de nacimiento: 
16 de Diciembre del 1986
Position: 
Campocorto

Este torpedero venezolano está considerado como uno de los más completos en la actualidad en Grandes Ligas. Sobresale por su defensa, pero en las temporadas más recientes, vistiendo el uniforme de los Reales de Kansas City, ha demostrado que, como primer bate, también aporta a la ofensiva de su equipo. La campaña 2015 fue su mejor en las Mayores, porque conquistó el Guante de Oro en la Liga Americana y ayudó a que los Reales de Kansas City ganaran el título de la Serie Mundial por primera vez en tres décadas.

Escobar llegó al béisbol organizado de Estados Unidos en 2003, cuando firmó, como agente libre internacional, con los Cerveceros de Milwaukee. Tenía solo 17 años y todavía debía perfeccionar muchos elementos, pero desde esa edad su talento era innegable.

En 2007 pasó tiempo en Clase A y AA, en equipos de la organización de los Cerveceros. Con los  Brevard County Manatees intervino en 62 juegos y luego fue subido a los Huntsville Stars de AA. En este nivel terminó con promedio ofensivo de 306, con un jonrón y 53 carreras impulsadas.

Al año siguiente se mantuvo con los Stars. Sus resultados mejoraron y, finalmente, en septiembre de 2008 fue subido a los Cerveceros, en las Mayores. Debutó el 3 de septiembre y su primer imparable lo conectó ante Scott Schoeneweis de los Mets de Nueva York.

En 2009, Escobar comenzó en la sucursal AAA de los Cerveceros. Por su buena actuación fue incluido, como torpedero regular, en el Equipo del Resto del Mundo que estuvo en el Juego de Futuras Estrellas, celebrado en el Busch Stadium, de San Luis. El 12 de agosto la directiva de los Cerveceros lo volvió a subir al equipo principal. Casi al finalizar esa temporada, J.J Hardy, quien había sido el torpedero regular de la franquicia, fue transferido a los Mellizos de Minnesota y esto allanó el camino al venezolano que, en la campaña 2010, recibió la titularidad como campo corto. Ese año demostró que su gran cualidad era la defensa y su punto débil la ofensiva, porque en 145 desafíos apenas promedió para 235, con 41 impulsadas y 57 carreras anotadas.

El 18 de diciembre de 2010, la directiva de los Cerveceros hizo un movimiento importante con los Reales de Kansas City. Milwaukee recibió al estelar abridor Zack Greinke y al torpedero cubano Yuniesky Betancourt; mientras ofreció, a cambio, a Escobar, Lorenzo Cain—hoy dos estelares— Jeremy Jeffress y Jake Odorizzi.

Para Escobar comenzó con los Reales una nueva vida en el béisbol. En 2011 levantó su promedio ofensivo hasta 254  y robó 26 bases. En 2012 su actuación fue excelente, al concluir con promedio de 293 y 177 imparables. La directiva de Kansas City se convenció de que este era su torpedero del futuro y le ofreció un contrato de 4 años y 10 millones de dólares hasta 2015.

Su rendimiento bajó en 2013, al punto de solo batear para 234; pero, en 2014, volvió a mostrar su gran calidad, pues intervino en los 162 partidos de su equipo y promedió 285, con 31 bases robadas. Luego, en 2015, fue elegido como torpedero titular de la Liga Americana en el Juego de las Estrellas.

Los Reales tuvieron una gran temporada 2015 y Escobar contribuyó, con su guante y su bate, al triunfo en la división Central de la Liga Americana. Finalizó con promedio de 257,  con 47 impulsadas y 76 anotadas. Después, en la Serie de Campeonato, ante los Azulejos de Toronto, fue nombrado como el Jugador Más Valioso, porque logró un promedio de 478, con seis carreras anotadas y cinco impulsadas. Además, implantó un récord para playoffs, al disparar un jit en el primer turno de cada uno de los primeros cuatro juegos de la serie.

Su momento cumbre llegó en el primer partido de la Serie Mundial, pues aprovechó el lanzamiento inicial de Matt Harvey, de los Mets de Nueva York, para conectar un jonrón dentro del terreno, en el Kauffmann Stadium.

El triunfo de los Reales se combinó con otra gran noticia para Escobar, porque fue elegido como Guante de Oro de la Liga Americana, ya que a lo largo de la temporada fildeó para un impresionante promedio de 980, con solo 13 errores en 647 lances; además, intervino en 80 doble plays.

Como era de esperarse, los Reales ejercieron la opción que tenían en el contrato con Escobar para 2016 y ahora el venezolano cobrará 5,25 millones de dólares, lo que representa un importante aumento, pues el año pasado obtuvo 3 millones.

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Torpedero Alcides Escobar
Alcides Escobar ganó el Guante de Oro
Venezolano Alcides Escobar

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