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Vuelos regulares entre EE.UU y Cuba comenzarán en otoño de este año

Vuelos regulares entre EE.UU y Cuba comenzarán en otoño de este año

Publicado por PanamericanWorld el 13 de Febrero del 2016

Los vuelos regulares entre Estados Unidos y Cuba comenzarán a partir del otoño de este año, aunque con una peculiaridad: por el momento los aviones cubanos no podrán incorporarse, por el riesgo de que queden confiscadas al tocar suelo estadounidense, por existen varias reclamaciones pendientes, vinculadas con el Embargo.

La fecha quedó fijada para el otoño porque ese es el tiempo que se calcula requerirán las autoridades de los dos países para conceder las licencias y las autorizaciones necesarias para que las aerolíneas estadounidenses que lo deseen puedan operar en la ruta.

Una vez se haya rubricado el acuerdo entre Washington y La Habana, previsto para este martes 17, el Departamento de Transporte abrirá el plazo para que las aerolíneas presenten sus solicitudes de licencias y sus proyectos para prestar este servicio hacia Cuba.

Las licencias tardarán varios meses

A partir de ese momento, las autoridades estadounidenses iniciarán un proceso de revisión de las solicitudes y de la viabilidad de los planes que esperan concluir en los meses del verano, explicó a periodistas el subsecretario adjunto de Transporte para Aviación, Brandon Belford. Teniendo en cuenta que las aerolíneas también tendrán que cumplir varios requisitos ante las autoridades cubanas, la previsión es que los primeros vuelos hacia la isla comiencen a operar “en algún momento del otoño”, adelantó.

Para empezar, se ha acordado una frecuencia de hasta 20 vuelos diarios a La Habana y otros diez a las nueve ciudades cubanas que tienen capacidad para recibir vuelos internacionales, es decir, un total de 110 vuelos programados diarios. Además, dijo el subsecretario de Estado adjunto para el Transporte, Thomas Engle, las autoridades cubanas se han comprometido a estudiar en el futuro la posibilidad de aumentar el número de vuelos, si hubiera demanda para ello.

Ya la cifra inicial supone un incremento sustancial frente a los entre diez y 15 vuelos chárter diarios que vuelan por ahora a la isla de forma diaria desde diversos puntos de Estados Unidos, sobre todo Florida, pero también Nueva York y, recientemente, desde Los Ángeles.

El volumen de vuelos programado es una señal contundente más del potencial en este negocio que se ve una vez que EE.UU levante la prohibición que aún rige sobre sus ciudadanos de realizar libremente turismo en Cuba. Aunque se han ido facilitando los trámites y ampliando las licencias, los estadounidenses todavía tienen justificar un viaje alegando motivos educacionales, religiosos o culturales, entre otros. Además, por el momento no se extienden licencias individuales, el siguiente paso de flexibilización que se espera desde hace meses que dé la administración Obama, sin que hasta ahora se haya animado a hacerlo.

La apertura de vuelos comerciales aumenta además la presión sobre el Congreso para que apruebe un proyecto de ley presentado hace más de un año que eliminaría la prohibición de viajar a Cuba que pesa sobre los norteamericanos, la parte del embargo que se considera más fácilmente puede ser levantada, si bien no ha ocurrido aún.

Nada más anunciarse el acuerdo en diciembre, las principales aerolíneas estadounidenses expresaron su interés en obtener lo antes posible una de las licencias.

Un acuerdo sin reciprocidad

El acuerdo no tiene, por el momento, reciprocidad. Es decir, las aerolíneas cubanas como Cubana de Aviación no podrán operar vuelos a Estados Unidos. Son varios los motivos. Por un lado, debido al embargo, las operadoras cubanas requerirían de más permisos especiales. Pero el principal motivo es que, sobre todo en Florida, hay pendientes sentencias multimillonarias contra el Estado cubano y algunos de los abogados defensores han amenazado con reclamar la incautación de aviones cubanos si entran en territorio estadounidense.

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