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El voleibol cubano se examina en Toronto 2015

El voleibol cubano se examina en Toronto 2015

Publicado por Miguel Ernesto el 10 de Marzo del 2015

Cuatro años atrás, los dos equipos cubanos de voleibol que compitieron en los Juegos Panamericanos de Guadalajara discutieron el título ante selecciones brasileñas. Ambos perdieron; pero al menos en ese momento dejaron la sensación de pertenecer todavía a la elite de este deporte en el continente.

El escenario en la cita de Toronto 2015 podría ser completamente diferente para el voleibol cubano. Diezmados por las constantes salidas de atletas hacia diversas ligas en el extranjero, sin que se vislumbre un diálogo cercano entre la Federación nacional y estos jugadores para que vuelvan a vestir la camiseta de la selección y con serios problemas técnicos, los dos equipos cubanos se presentarán en la urbe canadiense con plantillas juveniles y la aspiración de terminar entre los cinco primeros lugares.

Triste caída para sextetos que, en el caso de las chicas, dominaron por completo el contexto panamericano, a tal punto que conquistaron siete títulos consecutivos entre 1971 y 1995. Muy lejos parecen los tiempos en que las llamadas “Espectaculares Morenas del Caribe”, lideradas por Mireya Luis y Regla Torres, paseaban a sus rivales en el área.

A pesar de los pronósticos adversos, el nuevo director Roberto García, quien sustituyó a Juan Carlos Gala, confiesa que en Toronto pudiera pasar “cualquier cosa”. Allí dirigirá a un colectivo joven, pero en el que cada jugadora acumula más de 70 partidos internacionales. “Solo hay que elevar el nivel técnico-táctico y operativo de las atletas, así como la mentalidad ganadora. Hay que ser realista. Estos Juegos Panamericanos serán una competencia de nivel mundial, porque ahí están Brasil, Estados Unidos y República Dominicana, equipos que se ubicaron entre los cinco primeros lugares del Campeonato Mundial de 2014, por lo que alcanzar una medalla es algo difícil. No obstante, iremos por un buen resultado”, explicó García.

Rodolfo Sánchez será el responsable del equipo cubano masculino en los Juegos Panamericanos de Toronto. 
 
La capitana del equipo, Sulian Matienzo, de 20 años, le restó importancia a la juventud del equipo. “Este es un colectivo bien unido. Todas las atletas están enfrascadas en un único objetivo, que es tratar de elevar el nivel del voly femenino cubano. Estos serán mis primeros Juegos Panamericanos y tengo muchas expectativas, ya que el torneo será de gran nivel”, aseveró.

Otra que tampoco expresó preocupación por la edad promedio de la selección es Daimara Lescay, quien juega como central y a sus 22 años y “solo” 1.86 metros tendrá que lidiar contra rivales que la superan, en esa posición, hasta en 20 centímetros.

Es verdad que somos muy jóvenes; pero poco a poco vamos mejorando nuestro nivel de juego. Para la cita de Toronto nos estamos preparando bien. Antes vamos a participar en dos torneos que serán muy importantes y, aunque tenemos rivales de mayor experiencia, puede haber sorpresas”, confesó Lescay.

El ataque siempre ha sido una de las fortalezas de las selecciones cubanas; sin embargo, en el voleibol contemporáneo es imprescindible tener la mejor defensa posible. Eso lo sabe bien la líbero Emily Borrell, una de las “veteranas”, a sus 23 años. “Estos serán mis segundos Juegos Panamericanos. Estamos mejorando mucho la defensa, particularmente  la técnica del recibo y el desplazamiento para no dejar escarpar los puntos. Es cierto que tenemos rivales de mucho nivel, pero un juego se gana sobre el taraflex y nosotras nos estamos preparando para lograr un buen resultado”, concluyó.

INEXPERIENCIA, EL PUNTO DÉBIL DEL EQUIPO MASCULINO CUBANO

El talento de los voleibolistas cubanos está esparcido por varios de los principales clubes profesionales del mundo. En Turquía, Brasil, Italia y Corea del Sur brillan jugadores que, en algún momento, vistieron el uniforme de la selección nacional. Luego decidieron continuar sus carreras en el extranjero y esto no fue bien visto por la Federación cubana que no los convoca a los certámenes.

No pocos piden un diálogo, en la búsqueda del consenso, para aprovechar la enorme calidad de atletas como Osmani Juantorena, Robertlandi Simón y Maikel Sánchez, por solo citar a tres; pero como este acercamiento no se ha producido, la selección cubana enfrenta los diferentes compromisos internacionales con una plantilla que, preocupantemente, continúa cambiando.

Solo uno de los voleibolistas que estuvo en Guadalajara, Rolando Cepeda, competirá en Toronto, así que el entrenador principal, Rodolfo  Sánchez, no duda en identificar como objetivo de su equipo finalizar entre los cinco primeros lugares del campeonato.

Melisa Vargas, una de las grandes jugadoras del equipo cubano, estará en Toronto 2015.

“Otra vez nos limita el poco fogueo internacional. Antes de Toronto solo tenemos la Liga Mundial, donde el propósito es mantenernos en el segundo nivel y tratar de llegar a la final. También en el medio de la liga, en una semana donde no se efectúan juegos, participaremos en el Torneo Cuatro Grandes, junto a Estados Unidos, Canadá y México que servirá de medidor de cara a los Panamericanos. Una vez en la cita canadiense, atendiendo a la juventud y la calidad de los demás conjuntos, trataremos de ubicarnos entre los cinco primeros puestos”, explicó Sánchez.

El único jugador con experiencia panamericana es el capitán del equipo, Rolando Cepeda. “Tuve la posibilidad de asistir a los Panamericanos de Guadalajara  y ahí obtuvimos el segundo lugar. Ahora, con una selección renovada y con poca experiencia competitiva, los objetivos son otros. Sabemos que va a ser un torneo difícil y saldremos a jugar”, aseveró el atacante, zurdo, de 25 años.

La responsabilidad de atacador auxiliar la asumirá un joven de apenas 19 años, Osmany Uriarte, quien sí se mostró optimista: “estos serán mis primeros panamericanos. El evento será complicado, por la presencia de rivales como  Estados Unidos, Brasil, Canadá, Venezuela, pero nos estamos preparando bien, mejorando aspectos en el recibo y el bloqueo y saldremos en busca de una medalla.”

¿Podrá acercarse al podio la selección masculina de voleibol en Toronto? Difícilmente, aunque su posición final en la tabla también dependerá de la convocatoria que hagan las Federaciones más fuertes de la región. Si Brasil, Estados Unidos y Canadá presentaran a sus jugadores de la elite, una medalla parecería una “misión imposible” para el equipo cubano.

Por M. Gómez (con información de Y. Masó)

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