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Los Vision Awards, reflejo de la diversidad y calidad de la comunidad hispana de Canadá

Los Vision Awards, reflejo de la diversidad y calidad de la comunidad hispana de Canadá

Publicado por Juan Gavasa el 16 de Octubre del 2014

Esta tarde a partir de las 5.30pm se celebrará en el Glen Gould Studio de la CBC en Toronto la tercera edición de los Visión Showcase Awards, la gala en la que la Cámara de Comercio Hispana de Toronto (THCC en sus siglas en inglés), reconoce la labor de destacados miembros de la comunidad hispana en Canadá que han sobresalido en diferentes ámbitos de la cultura, la economía y la sociedad (Arte y Cultura, Logros Profesionales, Empresario Emergente, Empresario y Pequeños Negocios). El evento se ha convertido en el gran acontecimiento anual de la comunidad y, en palabras del presidente de la THCC, Manuel Rodríguez, constituye una magnífica plataforma para que “todos los latinos de Canadá reciban la inspiración y el estímulo de aquellos que están brillando en sus áreas profesionales”.

La Gala concentra en las últimas semanas todos los esfuerzos de los miembros del Board de la Cámara de Comercio. Jennifer Zavala es la directora de eventos y una de las principales responsables de la logística de la organización, un desafío que debe ser programado al minuto para que la velada transcurra según el guión previsto. Más de 200 invitados estarán presentes y se anuncian interesantes sorpresas. Una de las más impactantes se dio a conocer la semana pasada: el exjugador de los Blue Jays, Roberto Alomar, será el invitado especial y recibirá el Visionary Award en reconocimiento a toda su carrera.

En esta entrevista Manuel Rodríguez y Jennifer Zavala desgranan los preparativos y claves de un acontecimiento que tiene varias naturalezas: se trata de un evento social pero, como señala Zavala, también de una oportunidad “para establecer relaciones de negocios”.

Los nominados a la tercera edición de los Vision Showcase Awards el dia de su presentación.

Manuel Rodríguez: “Los nominados son un reflejo de la calidad de la comunidad latina de Canada"

¿Qué valoración hace de los nominados en esta tercera edición?

Me parece una muestra muy interesante porque se está viendo que los candidatos en general son personajes que quizá no se podía pensar que llevaran tanto tiempo residiendo en Canadá. Un claro ejemplo es el chef Steve González, dueño del prestigioso restaurante “Valdez”; él es más conocido entre los canadienses que entre la propia comunidad latina después de ganar el famoso programa televisivo “Top Chef”. En el ámbito hispano apenas es conocido y él incluso ha dicho que ahora espera comenzar a ser más reconocido entre su propia comunidad y que pueda servir de inspiración a otros que, como él, han luchado mucho en Canadá viniendo de otros países.

¿Se puede radiografiar a la comunidad hispanohablante de Canadá a través de los nominados a los Vision Awards?

Sin duda. Canadá es una sociedad multicultural y los premios quieren servir de revulsivo y de inspiración para que los latinos se reconozcan como comunidad y amplíen su presencia y protagonismo en el país, encuentren el espacio que le corresponde. Dicho esto, la evolución de los hispanohablantes en Canadá ha sido espectacular en los últimos años. Como residente en Toronto desde hace 25 puedo decir que la presencia e influencia hispana está alcanzado unos niveles cada vez mayores y los nominados son el reflejo de esa riqueza y de esa diversidad. Hace unos años hubiera sido impensable, por ejemplo, encontrar a un diseñador de origen salvadoreño como Fidel Peña, que dirige el estudio Underline y que trabaja para la Universidad de Toronto. Es además presidente de una asociación canadiense de diseñadores; es decir, se trata de profesionales que han logrado influir más allá del ámbito latino y tienen relevancia en todo el país. Este es posiblemente el fenómeno de mayor relevancia de la comunidad hispanohablante en los últimos años, que muchos de sus miembros han sabido romper barreras para llegar a todo Canadá.

Es evidente que las últimas generaciones de hispanos que han llegado al país ofrecen un nuevo perfil…

Así es. Se trata de un perfil diferente al de la mayoría de los que llegaron hacen 30 o 40 años. Los nuevos profesionales están provocando un cambio drástico porque llegan a Canadá y se incorporan rápidamente al mercado a unos niveles muy importantes. Estamos viviendo un momento muy importante en nuestra comunidad que no hemos vivido en las tres décadas anteriores. Y este nuevo impulso profesional y humano está siendo reconocido por las grandes corporaciones canadienses y por las instituciones y administraciones públicas.

Roberto Alomar será uno de los grandes reclamos de esta edición de los Vision Awards. ¿Qué representa su presencia como estímulo para los hispanohablantes de Canadá?

Él es probablemente el mejor ejemplo de los que hemos hablado, hispanos que han trascendido de su comunidad de origen y se han convertido en símbolos de todo un país por su aportación profesional. Roberto Alomar fue en las Series Mundiales que ganaron los Blue Jays en el 92 y 93 como Maradona en el Mundial de México de 1986, el artífice absoluto de un triunfo histórico que hizo inmensamente felices a todos los canadienses. Y eso lo consiguió un jugador de origen hispano que se muestra orgulloso de sus raíces pero que al mismo tiempo ha sabido integrarse perfectamente en su nuevo país. Roberto Alomar tiene que ser un motivo de orgullo para nosotros, una muestra más del enorme potencial que tenemos como comunidad.

Los ganadores de la edición de 2013.

Jennifer Zavala: “Los Visión Awards no son sólo un evento social, también son una oportunidad para hacer networking”

¿Cómo están transcurriendo los días previos a la celebración de la Gala?

Estamos trabajando en los últimos detalles, que a veces son los más laboriosos. Supervisamos que los vídeos con los ganadores estén editándose de acuerdo a lo previsto, que la logística funcione, que haya coordinación con los presentadores… Es un reto muy grande recibir a más de 200 invitados y que se encuentren a gusto.

¿Cómo será la Gala?

Habrá un cocktail networking entre las 5.30 y 6.30pm. A esa hora será la apertura de puertas y el inicio de la velada, que abrirá la cantante de jazz de origen español, Laura Fernández, que además es una de las nominadas. Después será el turno para unos breves discursos (Manuel Rodríguez como presidente de la THCC, representantes políticos y de los principales patrocinadores (ScotiaBank y Cuso International), que precederán a la proyección de los 6 vídeos con los ganadores de esta edición.

¿Cuál es el momento más emocionante, más intenso de toda la gala?

Personalmente creo que es la proyección de los videos de los ganadores y el momento de la entrega del Visonary Award, que este año recibirá Roberto Alomar. Es una oportunidad única de compartir con toda una leyenda del deporte canadiense su experiencia y su magnífica trayectoria.  

¿Cuáles son los mayores desafíos que presenta un evento de estas características?

El proceso previo de selección de los nominados siempre suele ser complejo. Tenemos que garantizar el correcto funcionamiento de los procesos y que los nominados estén en las categorías adecuadas. Después hay que crear un perfil de cada candidato para que el jurado tenga la suficiente información para poder juzgar con buen criterio.  Tenemos que ser muy rigurosos y objetivos en todo este proceso.

En más de una ocasión ha señalado que los Vision Awards no son sólo un evento social…

Es que yo creo que es mucho más. Por supuesto lo primero que deseamos es que la gente que venga disfrute y se sienta cómoda, que se encuentre satisfecha de haber venido. Hay un interés por pasarlo bien; de hecho después de la gala la fiesta continuará con un After Party en el Lula Lounge. Pero no hay que olvidar que nosotros somos una cámara de comercio y también es una buena oportunidad para que los asistentes conozcan a otras personas y hagan contactos que puedan ser la puerta a futuras relaciones comerciales. Esto para nosotros también tiene un gran valor.

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