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Virginia quiere incentivar comercio directo con Cuba a través de puerto de Norfolk

Virginia quiere incentivar comercio directo con Cuba a través de puerto de Norfolk

Publicado por PanamericanWorld el 12 de Enero del 2016

El memorando de entendimiento firmado recientemente por la Administración Portuaria Nacional de Cuba y la Autoridad Portuaria de Virginia, durante una visita a la isla del gobernador de ese estado, Terry McAuliffe, podría convertir, en un futuro no lejano, al puerto estadounidense de Norfolk en uno de los más importantes para el comercio directo con el país caribeño.

 “Sueño con que pronto, con la próxima apertura de la ampliación del canal de Panamá, que permitirá el paso de los gigantes barcos PostPanamax, estos lleguen a Virginia, descarguen y carguen allí y luego vengan a Cuba, que será usada como un punto de transferencia a otras naciones del Caribe y de Latinoamérica”, avanzó McAuliffe tras conocer de primera mano la Zona Especial de Desarrollo Mariel, la gran apuesta económica de Cuba.

Una ilusión que si se concreta, debe beneficiar no solo a los cubanos, sino a los propios residentes en Virginia, que verán aumentar los más de 300 mil puestos de trabajo asociados actualmente al puerto más profundo de la Costa Este, y que ocupa la séptima posición en tonelaje y en valores comercializados en Estados Unidos.

Pero de momento, el acuerdo es sólo un memorando de entendimiento, no vinculante, debido a las restricciones que aún impone el Bloqueo de Estados Unidos sobre Cuba.

“La mayoría de los norteamericanos y la mayoría de los ciudadanos de Virginia no saben que hoy vendemos nuestro pollo a Cuba, o que tienen que pagarnos antes de que zarpemos de nuestro puerto en Virginia, cuando los demás países pagan cuando reciben. La mayoría de la gente tampoco sabe que nuestros bancos no pueden establecer relaciones financieras con las instituciones cubanas, por lo que no les pueden extender un crédito”, recordaba el gobernador.

“El 2016 tiene que ser el año para avanzar en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, terminar con el bloqueo y hacer lo correcto para los ciudadanos de ambos países”, defendió McAuliffe, quien durante mucho tiempo ha estado en contra del embargo y de las restricciones de viaje a los norteamericanos. “Siempre he pensado que es una política tonta. Es tiempo de que EEUU, y específicamente Virginia, tenga la habilidad de viajar aquí a Cuba, de continuar comerciando”, dijo antes de marchar de regreso a casa, donde pronto ocupará la presidencia de la Asociación Nacional de Gobernadores de Estados Unidos.

McAuliffe fue el cuarto gobernador en visitar Cuba desde el anuncio de restablecimiento de relaciones entre ambos países, el 17 de diciembre del 2014. A ellos se han sumado varios miembros del gabinete gubernamental, comenzando por el Secretario de Estado John Kerry, quien asistió a la ceremonia de apertura de la embajada estadounidense en La Habana.

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