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El turismo contribuye a aliviar la pobreza en Centroamérica

El turismo contribuye a aliviar la pobreza en Centroamérica

Publicado por Juan Gavasa el 16 de Septiembre del 2014

El sector turístico en Centroamérica “ha tenido un crecimiento positivo y constante durante más de 10 años, es una actividad económica prioritaria” para aliviar “la pobreza” en la región, indicó Campbell.

Esta actividad contribuye a atenuar la pobreza en la región porque “es un sector transversal que se vincula, articula, coordina con todos los temas habidos y por haber, entre ellos, (la) salud, educación, la misma seguridad”, agregó.

También, porque “a través del sector turístico los centroamericanos tienen la oportunidad realmente de generar ingresos”.

Solo en 2013, la región centroamericana recibió más de 9 millones de turistas, 4 % más que los recibidos en 2012, los cuales generaron divisas a la región por más de 11.000 millones de dólares, 3 % más que los de 2012, precisó.

Además, en 2013, si se incluyen los datos de República Dominicana, que también pertenece al Sitca, “el ingreso de turistas fue de 13,7 millones de turista (…) y esto se traduce en términos de generación de divisas en 16.024 millones de dólares que aporta el sector turístico al desarrollo económico de Centroamérica y República Dominicana”, destacó Campbell.

Su contribución al producto interno bruto anda “alrededor del 6 %” para Centroamérica y República Dominicana.

También, según Campbell en toda la región centroamericana “hay un importante esfuerzo en materia de contribución a la generación de empleos” del sector turístico.

No se cuenta “con datos homologados” sobre la generación de empleos por este sector, “pero sí hay más de 200.000 empleos que genera la actividad turística (en la región), esto sin tomar en cuenta también los empleos indirectos”, destacó.

Sin embargo, Campbell reconoció que pese a los avances en el turismo en la región, a través de la marca: “Centroamérica tan pequeña, tan grande”, que ha logrado promocionar a la región a nivel internacional, aún tiene dificultades que superar.

Centroamérica

“Una de las cosas que limita realmente que podamos desarrollarnos aún mas (es) la conectividad aérea en la región”.

“Las tarifas áreas que tenemos que pagar para visitar a los diferentes países (…) limitan la competitividad que tenemos como región”, precisó Campbell.

Actualmente un billete de ida y vuelta entre algunos países centroamericanos suele costar entre 500 y 700 dólares, según la clase de ocupación, en vuelos de apenas 30 o 40 minutos.

Con el apoyo de la Cooperación Española, Centroamérica mantiene desde hace más de 10 años en Madrid la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA, por su sigla en inglés), entidad público-privada que gestiona la estrategia de promoción, mercadeo, publicidad y relaciones públicas de esta región en Europa.

De acuerdo con datos del Sitca, los esfuerzos de cada país o en conjunto por atraer más turistas han fructificado en la región, ya que entre 2002 y 2012 las divisas por turismo se triplicaron al pasar de 3.237 a 9.605 millones de dólares.

Centroamérica representa para el mercado turístico internacional “un multidestino integrado, con una oferta diversa, complementaria y multicultural, que incluye entre otras cosas, más de 15 sitios declarados patrimonio mundial de la humanidad”, señaló el viernes el director de planificación de la Secretaria General del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), Mario Villalobos.

Además, el istmo tiene “el 10 % de la biodiversidad del mundo, más de 554 áreas protegidas que ocupan alrededor del 25 % del territorio de la región, donde se encuentra además el segundo arrecife más grande del mundo”, que está entre México y Honduras

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