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Turismo canadiense, clave en récord de visitantes a Cuba en 2015

Turismo canadiense, clave en récord de visitantes a Cuba en 2015

Publicado por PanamericanWorld el 26 de Enero del 2016

La Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI) de Cuba confirmó un dato que habían adelantado las autoridades: en 2015 ese país caribeño recibió la mayor cantidad de turistas en su historia, 3,5 millones en total, lo que representó un aumento del 17,4% con relación a 2014.

El comunicado de la ONEI precisó que del total de visitantes 3.490.710 clasificaron como turistas y el resto por la modalidad de crucero, la cual mantiene un auge notable.

Como ocurrió en los últimos años, Canadá continúa en la vanguardia de la lista de los principales emisores de turistas a la isla con 1,3 millones, lo que equivale a un crecimiento del 10,6 por ciento por encima de lo registrado en 2014.

A los canadienses les siguen, por orden, los turistas procedentes de Alemania, Reino Unido, Italia y Francia. México ocupa el sexto lugar en ese listado y lidera la relación de los países latinoamericanos con positivos registros de emisiones, entre lo que se destacan además Venezuela, Haití y Costa Rica.

También fue significativo el arribo de turistas procedentes de Estados Unidos, favorecidos por las 12 licencias generales aprobadas por la Casa Blanca para los viajes de los ciudadanos del país norteño a la isla y el restablecimiento de las relaciones diplomáticas bilaterales el pasado 20 de julio.

A pesar de la reanudación de los lazos, Washington aún mantiene la política de bloqueo económico, comercial y financiero que le impuso a Cuba desde 1962, la cual prohíbe a los ciudadanos norteamericanos visitar la isla como turistas.

Expertos de ambas naciones calculan que si EEUU levanta las prohibiciones -- lo cual es potestad exclusiva del Congreso-- podrían llegar tres millones de turistas estadounidenses anuales a la mayor de las Antillas.

Desde 2012 Cuba registra un incremento sostenido en el arribo de visitantes, lo que ratifica a esa esfera como una de las más importantes para la economía nacional y un sector estratégico en el plan de reformas emprendidas por el presidente Raúl Castro para "actualizar" el modelo socialista cubano.

En 2014, la isla rebasó por primera vez el umbral de los tres millones de turistas extranjeros, al recibir 3.002.745 de visitantes, y las previsiones oficiales para 2015 eran sobrepasar ese récord, así como los aportes del sector a las finanzas que en ese ejercicio se calcularon en 2.700 millones de dólares.

Cuba cuenta en la actualidad con una infraestructura que alcanza las 62.000 habitaciones en unos 335 hoteles -- el 65 por ciento son de cuatro y cinco estrellas -- distribuidos por todo el país.

Esas instalaciones se concentran mayormente en ocho polos turísticos, entre los que destacan La Habana, el balneario de Varadero, Jardines del Rey -- cayería situada al norte del centro del país -- y la oriental provincia de Holguín.

El Mintur informó que durante el quinquenio 2015-2020 continuará sus inversiones para ampliar las ofertas con la creación de campos de golf y marinas y completar más de 85.500 habitaciones con estándares internacionales, además de elevar la calidad de los servicios, diversificar el producto y ampliar el uso de las tecnologías para promover la oferta.

Solo en La Habana, el Mintur estudia 12 propuestas concretas de sociedades extranjeras, en su mayoría de España, para construir hoteles.

La nueva Ley de Inversión Extranjera, por la cual varios empresarios se han sentido motivados por la industria del ocio, y la incorporación de restaurantes y habitaciones de alquiler del sector privado como un complemento al turismo estatal, contribuirían a lograr una oferta más competitiva.

El secretario general de la Organización Mundial del Turismo, Taleb Rifai, auguró hace dos días en Madrid un futuro "brillante y prometedor" para el turismo cubano.

Según divulgó este lunes la agencia Travel Leaders Group, una de las principales compañías del sector de viajes en Estados Unidos, Cuba encabeza una lista de los mejores destinos para efectuar este año visitas de lujo.

Sobre el tema, el presidente de la firma Protravel Internacional, Patrick Fragale, argumentó que, como se pronostica aumento de afluencia a Cuba de turistas estadounidenses e impacto de proyectos comerciales, un número creciente de clientes ricos quieren experimentar el "encanto" que aún muestra la mayor isla del Caribe.

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