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Toronto vivió el último Juego de Estrellas de Kobe Bryant

Toronto vivió el último Juego de Estrellas de Kobe Bryant

Publicado por PanamericanWorld el 15 de Febrero del 2016

Por primera vez en la historia de la NBA, un Juego de Estrellas se celebró fuera del territorio estadounidense. Toronto tuvo el honor de acoger un gran fin de semana, que tuvo como colofón la despedida de Kobe Bryant de estos desafíos.

El talento de Kobe Bryant ha impregnado la Liga durante los últimos 20 años. Llegó a jugar con Michael Jordan y se va en el momento en el que Stephen Curry y sus Warriors llevan camino de romper los esquemas y marcar una nueva era. Y entre medias, LeBron James, el jugador que continúa ascendiendo su escalafón entre las estrellas de todas las épocas.

Kobe llevaba siete años en la NBA cuando llegó LeBron en 2003. No hay monopolio que valga en una Liga tan abierta, pero desde 2005, Kobe y Lebron han estado en todos los All Star y desde 2006 no ha habido final en la que no apareciera el uno o el otro. Lo raro es que no se hayan enfrentado en ninguna de ellas. La NBA ha gravitado en torno a estos dos jugadores, sin menoscabo de los Spurs de Duncan, Parker y Ginóbili, los Celtics de Garnett, Pierce y Rondo, los Mavericks de Nowitzki y, ahora mismo, los Warriors de Stephen Curry.

El impacto que supone la retirada de un jugador como Kobe Bryant es enorme, casi tanto como la sucesión de homenajes, reconocimiento y elogios que se le tributan. El 30 de noviembre anunció su retirada. Desde entonces y hasta su último partido, el 13 de abril en el Staples Center ante Utah, los desplazamientos de los Lakers se han convertido en una gira de despedida de Kobe, al estilo de las de las más grandes figuras del rock&roll. Pero el All Star, la cita anual de las estrellas en las que cumplirá 18 presencias en sus 20 años de carrera, supone la mejor ocasión para que la NBA y la afición de una Liga cada vez más global rindan su reconocimiento hacia un jugador excepcional. “Ha llegado la hora de pasar página”, admite, a sus 37 años, quien ha sido cinco veces campeón de la NBA, siempre, como en toda su carrera, vistiendo la camiseta de los Lakers. “Voy a jugar con tipos que tenían cuatro años cuando disputé mi primer All Star. He sufrido muchas lesiones y siempre he tenido fe en recuperarme, pero después de tantas, no se sabe nunca”.

No ha importado que sus estadísticas hayan descendido notablemente (de los 35 puntos de media en 2006 a los 17 de ahora) o que los Lakers, su equipo, ocupe la última plaza en la Conferencia Oeste. Fue el jugador más votado por los aficionados en la elección de los quintetos titulares del All Star, con 1,9 millones de votos, por delante de Stephen Curry (Golden State, 1,6 millones) y de LeBron James (1,08 millones). Solo otro jugador legendario, Kareem Abdul-Jabbar, con 19, supera a Kobe Bryant en participaciones en el All Star. Se va Kobe con la única frustración, afirma de las finales de la NBA que perdió con los Lakers en 2004 y 2008 ante Detroit Pistons y Boston Celtics. “Hubiera podido hacer las cosas de manera diferente en mi condición de líder”.

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