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Toronto sigue sin entusiasmarse con los Panamericanos

Toronto sigue sin entusiasmarse con los Panamericanos

Publicado por Juan Gavasa el 03 de Abril del 2015

La prestigiosa revista The Economist seleccionó recientemente a Toronto como la mejor ciudad en el mundo para vivir y uno puede darse cuenta de eso tan pronto pasa unos días en esta urbe de la provincia de Ontario.

Es muy difícil de encontrar en otro lugar la combinación de bellezas naturales, infraestructura, seguridad, diversidad, limpieza, universidades, bibliotecas y museos que tiene Toronto. Ese será el punto de confluencia de miles de atletas y visitantes en la XVII edición de los Juegos Panamericanos a realizarse entre el 10 al 26 de julio del 2015.

Estos quedarán inaugurados justamente a 100 días a partir del miércoles, con la participación de 6,600 atletas de 43 países. Será la tercera vez que Canadá organiza una justa hemisférica, pero la primera que Toronto los alberga, luego de que Winnipeg lo hiciera en 1967 y 1999.

Ciudad de inmigrantes

El sitio con mayor población en Canadá está lleno de inmigrantes. En las calles lo más difícil es encontrar personas que hayan nacido en la ciudad. La gran mayoría de sus habitantes vienen de otros países, pero a todos los une la idea de buscar un mejor futuro para sus hijos. Al ser inmigración reciente, uno observa como muchas de esas familias mantienen sus costumbres en restaurantes y tiendas, lo que convierte a muchas zonas en una especie de EPCOT Center canadiense.

Encontrar auténtica comida italiana, coreana, japonesa, venezolana, dominicana, boricua o de cualquier parte del mundo no solo es posible sino que además serán atendidos por personas que seguramente no hablan muy bien inglés y le dan la bienvenida a otros que como ellos no dominan el idioma. En algunos casos, como en uno de mi restaurantes favoritos, hay que aprender algo de portugués para poder ordenar.

La Toronto deportiva

Toronto es la única ciudad de Canadá que ha podido retener sus franquicias de NBA (Raptors) y MLB (Azulejos). También es la sede de los Maple Leafs (NHL), Toronto FC (MLS) y la Rogers Cup (ATP/WTA), lo cual ofrece centros deportivos de lujo ya disponible que serán utilizados en los Juegos en distintas capacidades.

En el caso del beisbol y softball, la sede no será el Rogers Centre al coincidir con la temporada de los Azulejos, por lo que se reacondicionó un complejo deportivo en Ajax, uno de los tantos municipios que ayudarán al aportar instalaciones. Adicionalmente, tanto la ciudad de Toronto, los distintos municipios y la Provincia de Ontario han invertido más de 2,500 millones de dólares en infraestructura, transporte y seguridad. A pocas semanas del evento podríamos asegurar que ya todo está listo en ese sentido, a diferencia de los Mundiales de Fútbol recientes en donde había que esperar casi hasta el último día para que se completaran las obras.

Una de las mayores inversiones se ha realizado en el transporte. Se creó un tren desde el aeropuerto al centro, se mejoró la estación principal de trenes, se están maquillando autopistas y calles principales y se incorporarán nuevos lotes de "Street Cars" (tranvías), uno de los signos distintivos de la ciudad. Todo ello ha creado un tráfico infernal en los últimos meses para los que viven o tienen que manejar en Toronto.

Una villa única

La villa panamericana está ubicada en una zona privilegiada cercana al Río Don y debe ser una de las mejores en la historia de los juegos. Son edificios de lujo rodeados de una serie de servicios y facilidades específicamente diseñadas para atender las necesidades inmediatas y extraordinarias de todos los atletas y comitivas. Una vez terminados los juegos, la villa panamericana se convertirá en apartamentos para personas más necesitadas.

Si hay que hacerle una crítica a la organización de los Juegos Panamericanos es la falta de presencia visible de latinoamericanos a niveles gerenciales altos o, incluso, a todo nivel. Es cierto que no muchos latinoamericanos viven en Toronto y municipios cercanos pero si hay un número suficientemente significativo como para encontrar talento clave que ha podido servir de puente entre las delegaciones y la ciudad.

En las conversaciones que ha tenido el Comité Organizador con los voluntarios se nota un cierto desespero en conseguir personas que hablen español. Esto es algo que pudiera complicarse cuando los 10 mil atletas y cientos de miles de visitantes lleguen a principios de julio y el Comité Organizador se de cuenta que en su mayoría no hablan inglés. Ya pareciera tarde para resolver ese problema.

Tibio el ánimo

El entonces alcalde Rob Ford recibió la bandera de la ODEPA en 2011. Su sucesor, John Tory, es el anfitrión de una justa que promete

El ánimo de la gente en torno a los Panamericanos es difícil de evaluar en estos momentos, no sé si es por el hecho de ser una ciudad con demasiada actividad y eventos de primera. Se han realizado algunos festivales y eventos para ir alimentando el interés de las personas, pero honestamente que eso solo se podrá determinar en los días de los juegos.

La venta de entradas ha sido exitosa y se espera mucho público, incluso en disciplinas poco populares, pero asegurar que hay mucha expectativa y emoción por los panamericanos es un poco exagerado. Por ejemplo, hay más interés en la calle en lo que pueden hacer los Raptors en la postemporada o los Azulejos en el 2015.

Muchos han escrito sobre el impacto económico de estos eventos deportivos en las ciudades sedes, incluyendo uno de mis autores preferidos Andy Zimbalist. En la mayoría de los casos la conclusión es que no es mucho el impacto y generalmente se gasta más de lo que eventualmente se recibe ya sea en infraestructura deportiva, vías de transporte o promoción mundial de la ciudad. No creo que sea distinto en estos Panamericanos, la única diferencia quizás sea que Toronto, las municipalidades y la Provincia de Ontario realmente no están creando algo de la nada sino mejorando muchas instalaciones ya operativas. En los casos donde se crearon instalaciones, las mismas podrán ser utilizada en los distintos centros comunitarios y no terminarán demolidas o como estacionamientos. En relación a la promoción de la ciudad, ya la revista The Economist se encargó de esa parte pero los Juegos Panamericanos si podrían elevar un poco el perfil que tiene con los países Latinoamericanos.

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