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Toronto 2015: Todos los ojos puestos en el beisbol cubano

Toronto 2015: Todos los ojos puestos en el beisbol cubano

Publicado por Miguel Ernesto el 14 de Mayo del 2015

El béisbol cubano buscará recuperar, en Toronto, lo que fue suyo durante cuatro décadas: el título de los Juegos Panamericanos. Ese es el único objetivo del equipo que dirigirá nuevamente Víctor Mesa; pero lograr la revancha será complicadísimo, porque en el torneo intervendrán selecciones muy competitivas, entre las que sobresalen Canadá—actual campeón—, Estados Unidos y República Dominicana.

Cuatro años atrás, en la cita panamericana de Guadalajara, Cuba cayó en la semifinal ante Estados Unidos y vio rota así su larga cadena de 10 títulos consecutivos, que comenzó en los Juegos de Cali, en 1971. En el duelo por la medalla de oro, en territorio mexicano, Canadá superó a Estados Unidos, 2 carreras por 1, gracias al formidable trabajo de los lanzadores Andrew Albers y Scott Richmond y, por primera vez en su historia, se proclamó campeón panamericano. Ahora, como locales, no parece arriesgado afirmar que los canadienses, otra vez comandados por Ernie Whitt, pueden ser considerados favoritos para ganar el certamen.

De acuerdo con Whitt, ellos tratarán de obtener los mejores peloteros que estén disponibles, aunque se centrarán en aquellos que tengan experiencia internacional. “Estos torneos son totalmente diferentes a jugar en una temporada regular. Es casi una atmósfera de playoff, donde cada encuentro es importante”. Whitt, quien fue receptor de los Azulejos de Toronto, aseguró que tendrá en su nómina de entrenadores a veteranos peloteros (ya retirados) como Larry Walker, Stubby Clapp, Denis Boucher y Paul Quantrill.

Cuba ya anunció que asistirá a Toronto con sus mejores peloteros, incluyendo a los que, con permiso de las autoridades, están contratados en ligas foráneas, o sea, los tres que juegan en Japón (Alfredo Despaigne, Frederich Cepeda y Héctor Mendoza), más probablemente tres de los cuatro que ya se incorporaron a los Capitales de Quebec, en la Liga Independiente de Canadá (Ismel Jiménez, Yordan Manduley y Alexei Bell). Entre los elegibles para jugar en los Panamericanos también se encuentra Yuliesky Gourriel, considerado el pelotero más completo de Cuba.

El torneo de béisbol ha despertado muchas expectativas entre los fanáticos, especialmente después de que las Grandes Ligas dieran el visto bueno para que jugadores de las Ligas Menores, que no estuvieran incluidos en las nóminas de las Mayores, pudieran competir en Toronto. En el renovado estadio President’s Choice—sede de todos los desafíos—jugarán siete equipos, por el sistema de todos contra todos, a una vuelta. Los cuatro primeros lugares avanzarán a la discusión de medallas.

Todos los equipos que estarán en los Panamericanos han logrado subir al podio en al menos una ocasión. Cuba es el amplio líder, con 12 de oro y 14 preseas en total; mientras, Estados Unidos, Canadá y República Dominicana tienen una corona. Además, Nicaragua acumula dos medallas de plata y una de bronce y Colombia una de bronce.

Según Saäd Rafi, director ejecutivo de los Juegos, en declaraciones al sitio oficial de los Panamericanos, “Toronto 2015 será muy emocionante para los fanáticos canadienses del béisbol, ya que los mejores talentos de todo el continente americano vendrán a nuestra región”, aseveró.

DEBUT DE LAS CHICAS

En Toronto debutará el béisbol femenino y este torneo también promete ser muy interesante, no solo por la novedad de ver a chicas luchar por un título panamericano, sino también porque entre los cinco participantes aparecen tres selecciones ubicadas en excelentes posiciones en el ranking: Estados Unidos (actual subcampeón mundial), Canadá y Venezuela. Completan el listado los equipos de Cuba y Puerto Rico.

Para el director de la selección canadiense, Andre Lachance, en Toronto se jugará un torneo especial, mucho más para sus jugadoras porque serán locales. “Cada juego será duro, pero aspiramos a ganar el oro”, aseguró el manager.

Al igual que en el certamen masculino, las mujeres se enfrentarán por el sistema de todos contra todos, a una vuelta. Aquí solo quedará eliminado el quinto lugar, porque los cuatro primeros equipos avanzarán a la disputa de las preseas.

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