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Toronto 2015: atletas cubanos sueñan con título panamericano

Toronto 2015: atletas cubanos sueñan con título panamericano

Publicado por Miguel Ernesto el 28 de Julio del 2014

Cuatro años atrás, la delegación cubana que asistió a los Juegos Panamericanos en Guadalajara estuvo a punto de perder el segundo puesto histórico en la tabla de posiciones.

Desde 1971, Cuba solo había sido superada por Estados Unidos, pero en la urbe mexicana no pocos temieron que México y Canadá obtuvieran más medallas de oro; sin embargo vino un gran repunte final, en el que mucho tuvo que ver la actuación del atletismo, porque ese deporte aportó 18 de los 58 títulos obtenidos por los cubanos.

Cuando falta un año para que comience la XVII edición de los Panamericanos, en Toronto, entrenadores y atletas cubanos se enfrascan en mantener la mejor forma física posible para tratar de mejorar la actuación de Guadalajara.

El calor es intenso en La Habana. La temperatura no baja de los 30 grados Celsius y si a esto sumamos una humedad relativa por encima del 70%, entonces es fácil comprender por qué sudan tanto los atletas que, sobre la pista del Estadio Panamericano, en las afueras de la capital, realizan un enorme esfuerzo para cumplir con las continuas indicaciones que reciben de sus entrenadores.

Las jornadas son extensas y empiezan sobre las seis de la mañana, para evitar que el sol los castigue desde temprano. Las condiciones para la preparación no son del todo propicias; pero los atletas – todos muy jóvenes- saben que no pueden perder ni un minuto si quieren mejorar sus tiempos y marcas, para así conquistar la clasificación a los Panamericanos.

La velocidad parece ser la asignatura pendiente del atletismo cubano. Mientras los corredores caribeños, con Usain Bolt como principal referente, han impresionado al mundo, los cubanos ni siquiera sueñan con participar en una final olímpica. Cada vez más lejanos parecen los tiempos en que Rafael Fortún, Enrique Figuerola o Silvio Leonard “volaban” sobre las pistas. No obstante, el talento está allí, al menos eso considera Leonard quien ahora entrena a los velocistas.

En diálogo con PanamericanWorl, Leonard aseguró que jóvenes como Reinier Mena, Yaniel Carrero y César Ruíz podrían ser finalistas en Toronto. “Ellos están mejorando sus tiempos. Creo que para 2015 deben estar corriendo entre 10,10 y 10,15 segundos. Como a los Panamericanos los estadounidenses y caribeños no llevan a sus máximas estrellas nosotros podemos estar en la final”, señala. Igual sucede con Arialys Gandulla que, de aquí a un año, podría correr los 100 metros entre 11,15 y 11,20 segundos, con esto se incluiría en la discusión de medallas. Una vez allí, cualquier cosa pudiera pasar”, concluyó Leonard, campeón panamericano de los 100 metros en dos ocasiones, en las citas de 1975 y 1979.

Reynier Mena escucha atentamente los consejos que comparte Leonard. Su físico es impresionante (1,74 metros de estatura, 76 kilogramos de peso) y con solo 17 años ya sabe lo que es triunfar en pistas foráneas. En el Mundial para cadetes, celebrado en Donetsk, en 2013, este corredor obtuvo la medalla de bronce en los 100 metros planos (10,37 segundos) y en los 200 metros (20,79 segundos). “Serían mis primeros Panamericanos.  Todavía falta un año, pero creo que con los tiempos actuales puedo realizar sin ningún problema las marcas para clasificar. Llegar a la final creo que sería una buena actuación, teniendo en cuenta mi juventud. En cuanto al relevo 4x100 metros, me parece que estamos bien. La experiencia del Mundial de relevos en Bahamas fue buena y en los Panamericanos podríamos estar entre los tres primeros lugares”, aseveró el talentoso corredor.

La mayor esperanza de la velocidad entre las mujeres es la cienfueguera Arialis Gandulla, de 19 años, quien corre en los 100, 200  y el relevo de 4 x 100 metros. “El año que viene paso a la categoría mayor. El primer objetivo es llegar a los Panamericanos de Toronto, porque es la competencia más importante que hay en ese año. Pienso llegar  con buenas marcas a ese evento y tratar de colarme en la final, para después luchar una medalla.”

Faustino Hernández entrena al equipo femenino de 400 metros. Espera que sus pupilas brillen en Toronto; aunque su mirada está centrada en Veracruz. “El ciclo empieza ahora. Asistir los Juegos Centroamericanos es parte de la preparación para los Panamericanos. Un atleta que nos esté perfilado hoy para los Centroamericanos, le resultará difícil después cumplir las marcas exigidas para competir en los Panamericanos. Tengo atletas que corren los 400 metros en 52 segundos y una que lo hace en 51 y fracción. Eso representa un pilar fuerte para el oro en los Panamericanos de Toronto, teniendo en cuenta que la clasificación se da más pegado a la cita continental y todavía hay tiempo para seguir mejorando esas marcas”, explicó Hernández, quien confía en que Lismeidy Veitía, una de las mayores promesas con las que trabaja, lo haga lucir bien en los próximos eventos.  

Veitía también sueña con Toronto. Falta un año todavía. El propósito es prepararme muy bien, ya que serían mis primeros Panamericanos y quiero hacer un buen tiempo y ganar una medalla. Los entrenamientos son fuertes; pero todo tiene un objetivo y en estos momentos me siento bien, y preparada para participar en todas las competencias internacionales.”

Cerca de Veitía, en la pista, está Gilda Casanova. Ella también corre los 400 metros y desearía competir en Toronto, porque sería su primera visita a Canadá. “Todavía falta. Debemos verlo más adelante, por ahora hay que priorizar este año. Los propósitos más cercanos son los del Mundial Juvenil, donde pretendo llegar a la final y darlo todo.”

Lejos de las corredoras entrena Leonel Suárez, el mejor decatlonista cubano de todos los tiempos. Una lesión lo alejó del estadio este año y lo obligó a pasar por el quirófano; pero, a pesar de los problemas médicos, de vivir albergado, porque no tiene casa en La Habana, del incomprensible robo de las pértigas que le ha impedido practicar esta complejísima modalidad, el holguinero mantiene la confianza en sí mismo y cree que puede triunfar en los Panamericanos de Toronto.Será lo más importante de 2015 y marcará el regreso tras mis lesiones. Los entrenamientos estarán pensados para llegar en la mejor forma competitiva y tratar de volver a ser campeón panamericano”, concluye el diálogo este voluntarioso atleta, medallista olímpico, mundial, titular y recordista panamericano en Guadalajara, donde logró 8373 puntos.

Llega el mediodía y el implacable sol marca el final de las conversaciones con los atletas y también de una parte de los entrenamientos. El cansancio es visible en todos. Tendrán unas horas de descanso, antes de volver a la pista a depurar su técnica y mejorar su condición física, una combinación imprescindible para continuar soñando con subir a lo más alto del podio en los próximos Juegos Panamericanos.

Artículo elaborado con información de Y. Masó. PanamericanWorld. La Habana

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