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El Top 10 de los atletas venezolanos de todos los tiempos

El Top 10 de los atletas venezolanos de todos los tiempos

Publicado por Dubraswka Aguilar el 21 de Agosto del 2015

Pensar en una selección de los mejores diez atletas venezolanos es un ejercicio atrevido, complejo y propenso a mucha polémica, sobre todo porque algunos atletas ícono del deporte criollo no fueron profesionales o porque el parámetro fundamental que justifique su inclusión en esta lista sea esa única hazaña lograda.

Partiendo desde el béisbol, considerado el deporte nacional, es lógico suponer que el grueso de este Top10  lo abarquen los peloteros que han destacado por sus marcas, registros y jugadas. Sin embargo, Venezuela ha parido grandes atletas en diferentes disciplinas que hacen que la selección propuesta por PanamericanWorld tenga un exquisito paseo por canchas, pistas, piscinas, cuadriláteros y estadios, entre otros escenarios.

De seguro, algunos muy importantes se quedarán fuera –lo que probablemente nos coloque en el ojo del huracán-, no obstante, desde PanamericanWorld queremos invitarles a que participen con nosotros de esta osadía y compartan sus coincidencias o desacuerdos.

Francisco “Morochito” Rodríguez

La gesta de Morochito en el cuadrilátero se mantiene vigente en la memoria de los venezolanos. La primera medalla de oro que obtuvo Venezuela en unos Juegos Olímpicos la conquistó Rodríguez en México 1968, tras un combate en el que venció a Yong-Ju Jee por la categoría minimosca. 

El cumanés Francisco Rodríguez, el segundo de 14 hermanos, superó a 4 boxeadores para alzarse con el aúreo metal.  En primera instancia se midió ante el cubano Rafael Carbonell, a quien superó por decisión unánime. El hindú Karakaturane también quedó en el camino tras la pelea con Morochito. Acto seguido llegó el combate con el estadounidense Harlam Marbley, quien, por molestias en una de sus manos, se mostró incómodo en el ring y terminó siendo presa de los golpes del venezolano. 

La final con el surcoreano Jee estuvo en riesgo por un sobrepeso que registró Morochito el día del pesaje, debido a una jarra de jugo de naranja que se había tomado la noche anterior.  Superado este escollo, el criollo tuvo una pelea difícil, al punto de que fue tumbado en el primer asalto, pero remontó para ganar el combate y con él la presea dorada. 

Luis Ernesto Aparicio

El 10 de enero de 1984, la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos anunció que, con 341 votos (84.6%) en su sexto año de elegibilidad, Luis Aparicio fue exaltado al Salón de la Fama del Béisbol, luego de una impresionante trayectoria de 18 años. Es el único venezolano en Cooperstown y considerado por la prensa deportiva estadounidense como uno de los mejores y más veloces campocortos de todos los tiempos.

A los 19 años de edad, Aparicio debutó en la novena Gavilanes de Maracaibo para luego jugar en las ligas menores en Estados Unidos; allí defendió, en 1954, la camiseta del Waterloo y en la siguiente temporada jugó en Memphis "AA". Posteriormente, en 1956, se unió al equipo de los Medias Blancas de Chicago, para sustituir al campo corto venezolano, Alfonso "Chico" Carrasquel, zafra en la que fue designado Novato del Año.  

Aparicio fue líder en la Liga Americana en bases robadas durante sus primeros nueve años (1956-1964), con 79% de éxito de las veces que intentó adueñarse de una almohadilla. En siete campañas con los Medias Blancas, Luis Aparicio ganó cinco Guantes de Oro, luego pasó a los Orioles de Baltimore, donde obtendría otros dos galardones. Finalizaría su carrera en las Mayores con los Medias Rojos de Boston,

En total, ganó 9 reconocimientos defensivos, fue seleccionado al equipo de Todos Estrellas del Sporting News en 5 ocasiones y diez veces al equipo de Estrellas de fildeo. Aparicio atribuyó su éxito al uso de un guante más pesado durante las prácticas dentro del jardin para que su propio guante le pareciera más liviano durante el juego.

El día de la elección de Aparicio a Cooperstown jugaron en el estadio Universitario de Caracas los Tigres y Leones, un partido que ganaron los aragüeños 8 carreras por 7. Casi al final del encuentro se supo la noticia y, de manera espontánea, el público respondió entonando el himno nacional. 

Johnny Cecotto

Se convirtió en el campeón mundial más joven en la historia del motociclismo al ganar el título con tan sólo 19 años en la categoría 350cc. Comenzó su carrera deportiva en 1972 pilotando una Honda 750cc. Cecotto fue ganador en las ediciones de 1973 y 1974 del Campeonato Nacional de Motociclismo, pero su fama mundial empezó un año después en las carreras de Daytona 200 de la misma disciplina. 

Conquistó los circuitos de la categoría 250cc, el título mundial en 750cc y las 200 millas de Daytona. En 1977 sufrió un accidente al inicio de la temporada que le apartó de las competiciones. En el año 1978, ya recuperado, volvió para ganar el título de F750.

Hizo su debut en el automovilismo en 1982 en Fórmula 2, y obtuvo el subcampeonato de Europa. Más tarde consiguió una oferta para participar en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 al volante del Theodore-Cosworth haciendo dupla de escudería con el triple campeón mundial Ayrton Senna. En la F1 compitió en 18 ocasiones, siendo el sexto lugar en el Gran Premio de Estados Unidos su mejor desempeño. Como piloto oficial de BMW en los Campeonatos de Turismos, se adjudicó el Campeonato Italiano en 1989.

Rafael Vidal

A los 20 años, Vidal se convirtió en el primer nadador venezolano en ganar una medalla olímpica en la categoría 200 metros estilo mariposa, en los Juegos Olímpicos de Los Angeles 1984. En la cerrada final, Jon Sieben de Australia obtuvo oro con un tiempo de 1:57.04; el alemán Michael Gross registró un tiempo de 1:57.40 para alzarse con la de plata y Rafael Vidal de Venezuela conquistó el bronce con marca de 1:57.51. El tiempo cronometrado por el atleta criollo en esos Juegos se convirtió en la marca referencial del continente americano hasta 1991.

Su recorrido por las piletas internacionales le llevó a participar con mucho éxito en Campeonatos Suramericanos de Natación, Juegos Bolivarianos, Panamericanos y Centroamericanos. Luego de retirarse de las competencias, Vidal se dedicó al asesoramiento de deportistas y directivos de empresas sobre cómo superar conflictos de autoestima.

Tras su trágica muerte, desde 2007 se realiza la jornada "Un millón de metros por Rafael Vidal", evento el que han participado más de 100 mil nadadores de Argentina, Australia, Austria, Canadá, China, Colombia, España, Holanda, Hungría, Inglaterra, México, Omán, Panamá, Polonia, Reino Unido, Rusia, Uruguay, Estados Unidos y Venezuela, como homenaje a su carrera.

Carl Herrera

Fue el primer basquetbolista criollo en pisar la NBA y el primer latinoamericano en conquistar un título en el llamado mejor baloncesto del mundo. Fue miembro de la selección venezolana que después de ganar el Campeonato Suramericano de Naciones, realizado en Valencia, estado Carabobo en 1991, disputó la final del Torneo de las Américas en Pórtland, Oregon, contra el Dream Team de Estados Unidos.

En 1990, luego de culminar sus estudios básicos (secundaria) en Jacksonville Community College y en la Universidad de Houston, Herrera fue escogido en la segunda ronda del draf universitario por el Miami Heat que vendió sus derechos a Houston Rockets. En la temporada 1990-1991, jugó con el Real Madrid de España. Al finalizar la campaña regresó a Estados Unidos para jugar con los Houston Rockets, equipo con el que se proclamó campeón en las temporadas 93-94 y 94-95. En 1993, fue designado por la revista Hispanic Business como uno de los 100 hispanos más influyentes en Estados Unidos. Para 1995, se le consideraba entre los mejores sexto hombre (suplente) del circuito.

Amleto Monacelli

El bolichero larense Amleto Monacelli fue el primer miembro extranjero del Hall de la Fama de la Pro Bowlers Association (PBA) en 1997, del Congreso de Bowling de los Estados Unidos (2012) y el primer jugador no estadounidense en lograr integrar el Equipo Todo América en 1990.  Ha sido ganador de 19 torneos del circuito PBA.  

Monacelli está en el 6to. lugar en la PBA All Time List y forma parte del selecto grupo que integran los bolicheros Don Johnson, Mark Roth, Earl Anthony y Walter Ray Williams al ser reconocido como el jugador del año dos veces consecutivas.

Por dos años seguidos ganó el premio High Average Award y High Points Leader y es uno de los catorce jugadores en la historia en ganar un título mínimo en seis temporadas.  

Su promedio vitalicio es de 213,59 mientras que su récord en finales de TV es de 62/75. En 2012 se convirtió en el primer extranjero en la historia del circuito Senior (mayores de 50 años) en alzar el título de campeón de un torneo, al coronarse en el Abierto de los Estados Unidos, gracias a su triunfo en la final sobre el legendario Walter Ray Williams Jr. en duelo a una línea (255-247).

Omar Vizquel

Uno de los indiscutibles exponentes de la jugada de doble play en la historia de la MLB y un excelso campocorto venezolano, que llegó a conquistar once Guantes de Oro, tras una carrera de 24 años.

Vizquel firmó con los Marineros de Seattle en 1984 y realizó su debut en las Grandes Ligas el 3 de abril de 1989 en un juego contra los Atléticos de Oakland. Su paso por las Mayores también lo llevó a vestir el uniforme de los Indios de Cleveland, equipo con el que jugó entre 1994 y 2004; Gigantes de San Francisco; Rangers de Texas (2009); Medias Blancas de Chicago y Bluejays de Toronto.

El 13 de mayo de 2007 Vizquel realizó el doble play número 1.591 batiendo el registro absoluto que para entonces ostentaba El Mago de Oz, Ozzie Smith. En mayo de 2008, a sus 41 años, Omar Vizquel se convirtió en el venezolano con más partidos jugados en las Mayores, rompiendo el registro de Luis Aparicio. El 06 de septiembre de 2010 participó en su juego 2.832, siendo el jugador latinoamericano con más partidos jugados en la historia de las Grandes Ligas.

En 2012 Vizquel empataría la marca de por vida de Mel Ott al conectar su imparable 2.876 que lo ubicaría en la posición número 40 de los máximos hitteadores de todos los tiempos. El 3 de octubre de ese mismo año, Omar se retira como jugador activo, convirtiéndose en el campocorto de más edad en jugar en las Mayores en los últimos 80 años de historia. Además, tiene la marca de más dobleplays (1.731) realizados y de más temporadas jugando en el shortstop, con 23.

Miguel Cabrera

Resumir la trayectoria de Cabrera no es tarea fácil. Comencemos por decir que conquistó la Triple Corona en las Grandes Ligas en la temporada 2012, un logro que no obtenía ningún pelotero desde 1967, cuando lo hizo Carl Yaztremski de los Medias Rojas de Boston.  El día de su debut en la MLB con los entonces Marlins de Florida (2003), bateó un jonrón al pitcher Al Levine, para ganar el juego dejando a su rival en el terreno, una hazaña lograda anteriormente sólo por Billy Parker en 1971 y Josh Bard en 2003.

Miguel Cabrera se convirtió, el 5 de septiembre de 2007, en el tercer pelotero más joven en llegar a las 500 carreras impulsadas con tan sólo 24 años. Solo 14 jugadores han sumado por lo menos cuatro temporadas con un centenar de remolques en sus primeros cinco años en las mayores. El 7 de abril de 2012 el toletero venezolano llegó a las 1.000 empujadas en su corta carrera en las Grandes Ligas, convirtiéndose en el jugador más joven en lograr tal récord, solo detrás de Alex Rodríguez.

El 14 de agosto de 2012 Cabrera entró a una lista de históricos peloteros al impulsar su carrera número 100 de la temporada y llegar a 9 campañas consecutivas con más del centenar de impulsadas antes de cumplir los 30 años de edad, lista que integran varios Hall of Fame del Béisbol como Mel Ott, Jimmie Foxx y Al Simmons, además de los peloteros activos Albert Pujols y Alex Rodriguez.

Un día después, Miguel Cabrera conecta su cuadrangular 30 de la temporada y llega a su 8va campaña consecutiva con 30 o más cuadrangulares antes de cumplir los 30 años.

En 2013 se tituló Campeón bate en la Liga Americana, por tercera vez, con .348 de average, hazaña que no sucedía desde 1970; quedó segundo en jonrones y carreras impulsadas y fue reconocido como Jugador Más Valioso de la Americana, premio que ha obtenido en dos años consecutivos.

Antonio Díaz

El karateca venezolano Antonio Díaz ha ganado, al menos en una ocasión, medalla de oro en todos los eventos oficiales que conforman la agenda internacional de esta disciplina. Es el actual campeón mundial en kata, ha ganado dos ligas Premier, cinco veces el Abierto de París, cuatro títulos del Abierto de Las Vegas y uno en las ediciones de Holanda, Italia y Austria. Ha conquistado tres medallas en los Juegos Mundiales (el equivalente a los Olímpicos) y ha figurado como líder en juegos nacionales, sudamericanos y panamericanos. Tiene en su haber ocho títulos como el mejor del continente.

Después de ser derrotado en el marco del Open de Australia en 2011, se mantuvo invicto en cualquier tipo de competencias a nivel suramericano, panamericano y en World Games durante los siguientes dos años

“Pararse y escuchar el himno es una emoción indescriptible, o cuando el presentador anuncia a un venezolano como el mejor del mundo, es una sensación que te llena, me lleva a pensar que ha valido la pena, hace nada yo soñaba sólo con estar en el podio, con sólo competir”, reflexiona.

Rubén Limardo

El esgrimista Rubén Limardo se tituló campeón olímpico de espada en Londres 2012 y le dio a Venezuela la segunda medalla de oro en su historia en Juegos Olímpicos y la tercera en la especialidad de esgrima. Inicialmente Limardo era diestro y peleaba en florete, pero un accidente con una patineta a los 12 años lo obligó a utilizar su mano izquierda (su mano de escritura), cambiando el florete por la espada.

En 2003 logró su cupo al ingresar en el Tableau de 16 de la espada en la Copa del Mundo de París. Luego conseguiría ganar la medalla de plata en la espada por equipos en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo 2003. Fue campeón mundial juvenil de la temporada 2004-05 y además fue el abanderado en los Juegos Bolivarianos de Armenia y Pereira 2005 con tan sólo 20 años de edad.  

En 2013 se tituló campeón en la Copa del Mundo de Esgrima que se llevó a cabo en Buenos Aires, Argentina, triunfo con el que ratificó su liderato en la clasificación mundial de espada. 

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