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Top 10 atletas latinoamericanos de todos los tiempos

Top 10 atletas latinoamericanos de todos los tiempos

Publicado por Miguel Ernesto el 28 de Agosto del 2018

¿Quiénes son los 10 mejores atletas latinoamericanos de todos los tiempos? Responder esa pregunta sin dudas es complicado, porque esta es una región en la que han nacido varios de los mejores futbolistas y peloteros de la historia; una región que ha tenido no pocos boxeadores que dejaron su huella en los libros de récords. Seleccionar apenas 10 resulta arriesgado; pero PanamericanWorld les propone una selección lo más diversa posible. Bienvenida la polémica.

Pelé, el “rey del fútbol”

Edson Arantes Dos Nascimentos, para el universo futbolístico simplemente "Pelé", fue electo oficialmente por la FIFA como el “Mejor Futbolista del Siglo” y por el Comité Olímpico Internacional como “Mejor Atleta del Siglo XX”. Las cifras del brasileño fueron asombrosas: anotó más de mil goles durante su extensa carrera y fue figura fundamental en los títulos mundiales alcanzados por Brasil en las Copas de 1958, 1962 y 1970.

Diego Armando Maradona, un “Pelusa” muy polémico

Con el balón en su mágica pierna zurda, Diego Armando Maradona podía hacer cualquier cosa sobre un terreno de fútbol. Anotó goles formidables—inolvidable la “mano de Dios” y su galopada desde el medio del campo, contra Inglaterra, en los cuartos de final de la Copa de México, en 1986—, dio asistencias magníficas y se convirtió en un ídolo, no solo en su país. El “Pelusa” lideró a la selección albiceleste que obtuvo el título mundial en 1986 y el subcampeonato en 1990; además, sus goles le permitieron al Nápoles ganar dos ligas italianas y codearse con los mejores clubes de Europa. Lejos de los terrenos, el consumo de drogas y las declaraciones incendiarias han mantenido a Maradona en el centro de muchas polémicas.

Lionel Messi, una “Pulga” con muchos récords

A sus 27 años, el argentino lo ha ganado prácticamente todo en el fútbol y ya es el máximo goleador en la Liga española y la Liga de Campeones de la UEFA. Su listado de premios es extenso (más de 50) y entre ellos sobresalen los cuatro Balones de Oro de la FIFA. Con el Barcelona ha conquistado seis títulos en la llamada “Liga de las Estrellas”; también ganó tres Ligas de Campeones y dos Mundiales de Clubes; pero todavía le falta el premio mayor: la corona en una Copa Mundial. En la edición de Brasil, en 2014, Messi estuvo cerca; sin embargo, Argentina no pudo con Alemania en la final.

Roberto Clemente, un gran hombre y pelotero

El puertorriqueño fue un brillante pelotero y un ser humano excepcional. Su carrera en las Grandes Ligas se extendió entre 1955 y 1972. Podemos considerarlo la primera gran estrella latina en las Mayores. Terminó con un promedio de 317 en más de 10 mil comparecencias al plato. Ganó cuatro coronas de bateo, fue electo en 15 ocasiones para el Juego de Estrellas y conquistó en 12 oportunidades el Guantes de Oro. Clemente se convirtió en el primer hispano en ser exaltado al Salón de la Fama, en Cooperstown. Fuera del terreno, la preocupación por los menos favorecidos acrecentó su leyenda. En diciembre de 1972, el avión en que viajaba el boricua, cargado con ayuda humanitaria para las víctimas de un devastador terremoto en Nicaragua, cayó al mar. En su honor, las Grandes Ligas instituyeron un premio anual, con el que se reconoce la labor altruista de los peloteros.

Pedro “el Grande” Martínez, un lanzador de otra época

El dominicano está considerado uno de los mejores lanzadores de todos los tiempos en Grandes Ligas. En una era de total dominio de los bateadores y donde los esteroides ayudaban a los sluggers a conectar no pocos cuadrangulares, Martínez fue capaz de lograr estadísticas espectaculares. Ganó 219 partidos, propinó 3154 ponches y terminó con un promedio de efectividad de 2,93. La fuerza de su brazo y su control le permitió obtener tres premios Cy Young, asistió a ocho Juego de las Estrellas, ayudó a los Medias Rojas de Boston a triunfar en la Serie Mundial de 2004 (para así terminar con la “maldición” que databa de 1918) y en 2015 se convirtió en el segundo pelotero dominicano—el otro es un gigante del montículo, Juan Marichal—en ser exaltado al Salón de la Fama, en Cooperstown.

Teófilo Stevenson, la pegada más impresionante del boxeo cubano

Este formidable boxeador cubano conquistó tres títulos olímpicos (1972, 1976 y 1980) y marcó una época, con su fortísima pegada; además, fue campeón mundial en tres ocasiones. Ganó 301 de los 321 combates celebrados a lo largo de 20 años de carrera deportiva y solo hubo un hombre que pudo derrotarlo dos veces: el entonces soviético Igor Visotski. Durante mucho tiempo se especuló sobre un posible combate entre Stevenson (el mejor peleador amateur) y Muhammad Alí (el más completo entre los profesionales); sin embargo, esa pelea nunca llegó a concretarse y ambos hombres se convirtieron en amigos. En 2012, a los 60 años, falleció esta gran leyenda del pugilismo.

Julio César Chávez, el “César del boxeo”

Durante su carrera de 25 años, este mexicano ganó el título mundial en cinco ocasiones, en tres divisiones diferentes (CMB peso superpluma (1984), AMB peso ligero (1987), CMB peso ligero (1988), CMB peso superligero (1989), IBF peso superligero (1990) y CMB peso superligero (1994). Fue electo al Salón de la Fama del boxeo, en 2011. Terminó con un récord de 107 victorias, 6 derrotas y dos empates. Está considerado entre los más grandes peleadores de todos los tiempos.

Mariano Rivera, “apaga y vámonos”

El panameño ha sido el mejor cerrador de la historia en las Grandes Ligas. Con los Yankees de Nueva York ganó cinco títulos de Serie Mundial (fue el Más Valioso del Clásico de Otoño de 1999) y su trabajo en postemporada fue absolutamente fenomenal: 8 triunfos, un solo revés, promedio de 0,70 y 42 juegos salvados. Rivera es el cerrador con más desafíos salvados en todos los tiempos (652). Su lugar en la cima parece intocable.

Juan Manuel Fangio, un Maestro de la velocidad

Es el piloto latinoamericano más exitoso de todos los tiempos en la Fórmula 1. Sobre las pistas este genial hombre lo ganó todo y sus cinco títulos de campeón mundial (1951, 1954, 1955, 1956 y 1957) lo convirtieron en una Leyenda de la velocidad. Durante cuatro décadas, Fangio fue el máximo ganador de campeonatos en la Fórmula 1, hasta que el alemán Michael Schumacher lo superó, en 2003. De acuerdo con el germano, “Fangio está en un nivel más alto del que yo me veo a mí mismo. Sus logros son muy importantes. No se puede tomar a personalidades como Fangio y compararlas con los acontecimientos actuales de la Fórmula 1. Tal comparación no es posible en absoluto.”

Emanuel Ginóbili

Puede considerarse el baloncestista latinoamericano más exitoso de la historia. Antes de brillar en la NBA, “Manu” sobresalió en las ligas argentina e italiana. Debutó en la NBA en 2002, con los San Antonio Spurs, franquicia en la que continúa jugando. El argentino ha ganado cuatro títulos de NBA, 2003, 2005, 2007 y 2014. En 2008 fue nombrado Mejor Sexto Hombre de la NBA. Con la selección de su país, “Manu” obtuvo el título en los Juegos Olímpicos de Atenas, en 2004 y la medalla de bronce en la cita estival de Beijing, en 2008; además, fue subcampeón mundial en 2002.

Otros inolvidables

La lista de grandes estrellas latinoamericanas es muchísimo más extensa y en ella no pueden quedar fuera, por ejemplo, los futbolistas Alfredo di Stéfano, Ronaldo Luiz Nazario de Lima o Hugo Sánchez; el piloto Ayrton Senna; los peloteros Martín Dihigo, Juan Marichal, Fernando Valenzuela, Dennis Martínez, Miguel Cabrera y Albert Pujols; los boxeadores  Kid Chocolate, Félix Savón y Roberto 'Mano de Piedra' Durán; los atletas Alberto Juantorena y Javier Sotomayor; el esgrimista Ramón Fonst; el clavadista Joaquín Capilla y el ajedrecista José Raúl Capablanca.

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