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Thiago, la joya brasileña en los Panamericanos de Toronto

Thiago, la joya brasileña en los Panamericanos de Toronto

Publicado por PanamericanWorld el 13 de Julio del 2015

Una de las mayores delegaciones brasileñas en la historia de los Juegos Panamericanos tiene como su figura emblemática al nadador Thiago Pereira, quien cuenta con la oportunidad de convertirse en el mayor medallista en la historia de la competición continental.

Apodado "Mister Pan", Pereira suma 18 medallas de cara a sus cuartos Juegos Panamericanos. Está a cuatro de las 22 que consiguió el retirado gimnasta cubano Erick López. El brasileño está bien perfilado para romper el récord, si se toma en cuenta que conquistó ocho preseas en cada una de las dos últimas ediciones de los Juegos en las que participó.

Pereira no es el mejor nadador brasileño del momento. Ese honor corresponde a César Cielo, tres veces medallista olímpico, quien no competirá en Toronto para concentrarse en el Mundial de Rusia. Pero en lo que concierne a los Juegos Panamericanos, ningún otro brasileño es mejor que Pereira, el máximo medallista de oro en la historia del país, con 12 títulos.

De ganar al menos otra medalla el mes próximo en Toronto, Pereira empatará al máximo medallista brasileño de la historia, el también nadador Gustavo Borges, quien acumuló un total de 19 preseas.

Pereira, medallista de plata en el combinado individual de 400 metros en Londres 2012, reconoció que romper el récord de López será difícil, pero no imposible.

"Tengo una oportunidad y quiero hacer historia al convertirme en el máximo medallista de la historia en los Panamericanos", recalcó Pereira, de 29 años. "Mi meta en Toronto es ayudar a Brasil en el medallero y rebasar a López, quien tiene el récord".

El nadador tuvo su primera participación dentro de los Juegos Panamericanos en Santo Domingo 2003, cuando consiguió bronce y plata. En Río de Janeiro 2007, obtuvo seis preseas de oro, una de plata y una de bronce. Y en Guadalajara 2011 conquistó seis medallas doradas, una de plata y una de bronce.

Brasil ha llevado a Toronto a más de 600 atletas, con lo que supera por 85 el número de integrantes de la delegación en Guadalajara. La esperanza apunta a finalizar entre los primeros tres puestos del medallero.

Los brasileños obtuvieron 141 preseas en Guadalajara (48 de oro, 35 de plata y 58 de bronce). La mejor participación del país llegó como anfitrión en 2007, con 157 medallas (52 de oro, 40 de plata y 65 de bronce).

En Río, Brasil tuvo su delegación más numerosa de la historia, con 660 deportistas.

Los Juegos de Toronto revisten una importancia adicional para Brasil, pues se realizan un año antes de que el país sea sede de las Olimpíadas.

"Marcarán una etapa importante en la preparación para los Juegos de Río 2016", destacó Marcus Vinicius Freire, director general de deportes del Comité Olímpico Brasileño.

Otros destacados deportistas brasileños que están en Canadá son Robert Scheidt. Se trata de una de las glorias del deporte brasileño, con cinco medallas en vela.

Sobresalen también Fabiana Murer, en salto con pértiga, así como los medallistas olímpicos en judo, Mayra Aguiar, Felipe Kitadai, Rafael Silva y Tiago Camilo. En tiro con arco, compite el joven Vinicius D'Almeida, quien acaparó los titulares el año pasado al finalizar segundo en el Mundial apenas a los 16 años.

Brasil no competirá sólo en cuatro deportes: béisbol, hockey sobre césped para mujeres, raquetbol y patinaje de velocidad.

Además de Cielo, otros brasileños que no están en Toronto son el jinete Rodrigo Pessoa, al maratonista Marilson Gomes dos Santos, la nadadora en aguas abiertas Poliana Okimoto, el gimnasta Diego Hipólito y la judoca Sarah Menezes.

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