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A sus 97 años, el maestro Juan Vicente Torrealba recibirá su Grammy

A sus 97 años, el maestro Juan Vicente Torrealba recibirá su Grammy

Publicado por Dubraswka Aguilar el 15 de Noviembre del 2014

Juan Vicente Torrealba se prepara para viajar a Las Vegas a recibir un premio especial como parte de las celebraciones del Latin Grammy: el Premio del Consejo Directivo. 

A sus 97 años, el más notorio de los artistas de Venezuela es la persona más longeva que la Academia Latina de la Grabación haya agasajado.

"El Consejo Directivo de la Academia Latina de la Grabación se reúne cada año para discutir y votar cantidad de nombres que se encuentran en una lista especial ... y el nombre de Juan Vicente Torrealba fue elegido unánimemente por los `trustees' y miembros del comité ejecutivo", dijo Gabriel Abaroa Jr., presidente de la Academia, en un correo a The Associated Press.

"La elección se realiza después de ponderar las aportaciones de los premiados a la música latinoamericana, ya sea arriba de un escenario o tras bambalinas, ya sea por sus composiciones, arreglos o acciones que contribuyan a difundir la música", añadió.

En una entrevista concedida en su casa a la AP, en la que solicitó no ser grabado, Torrealba manifestó que se sentía honrado por el reconocimiento.

Dijo que este premio, junto con el Doctorado Honoris Causa que le otorgó en septiembre la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez, lo han hecho sentirse "resucitado" pues, gracias a ellos, han vuelto a solicitarle entrevistas y a darle un lugar en la opinión pública. Piensa que el venezolano suele dar más valor a todo lo que viene del exterior, desmereciendo la belleza del talento local.

Otras distinciones

El maestro recibirá el galardón el 19 de noviembre, el día previo a los Latin Grammy, junto con el ejecutivo de la industria musical y autor André Midani. En la misma ceremonia, que se llevará a cabo en el Hollywood Theatre del MGM Grand Hotel and Casino, también serán reconocidos Willy Chirino, César Costa, Carlos Do Carmo, el Dúo Dinámico, Los Lobos, Valeria Lynch y Ney Matogrosso con el Premio a la Excelencia Musical.

En el panorama de la música universal, Torrealba ha contribuido con más de 100 producciones discográficas y más de 300 canciones compuestas, muchas de ellas reconocidas como himnos populares en varios países. "Concierto en la llanura", "La potra zaina", "Solito con las estrellas", "Sinfonía en el palmar", "Campesina" y "Rosario" son solo una muestra de su repertorio.

Se le reconoce como el creador y más grande difusor del "pasaje estilizado", un género inspirado en el típico pasaje llanero, provisto de mayor sofisticación y complejidad, con elementos de la música universal. Su agrupación Los Torrealberos es históricamente una de las más importantes y prestigiosas de la música tradicional venezolana.

Más que arte

Su trabajo ha trascendido la labor artística, abarcando también la promoción cultural, la investigación y difusión de la tradición venezolana y su internacionalización. También se dedicó a la producción discográfica a través del sello que él mismo creó, Discos Banco Largo. Y tras su retiro de la escena musical, a principios de los 90, incursionó en la pintura y la fotografía.

Fue nombrado patrimonio cultural de la música universal por el Gobierno del Departamento del Meta, Colombia. En Xalapa, México hay una calle, una plaza y un parque que llevan su nombre. En Paraguay, para completar la licenciatura como ejecutante del arpa, es requisito dominar la pieza "Concierto en la llanura".

Nacido en Caracas el 20 de febrero de 1917, Torrealba considera que la población de Camaguán, en el estado Guárico, "su pueblo". La mayor parte de su formación la vivió en las cercanías de esa región, en un hato ganadero llamado Banco Largo. Fue hombre de faenas llaneras, acostumbrado a la soledad e inmensidad de esa región.

"A mí me dormían con el sonido del arpa", recordó en la entrevista. "En el hato había un peón que tocaba y siempre se hacían parrandas llaneras".

Su legado puede sentirse en incontables melodías que se ejecutan hoy en Venezuela y otros países de Latinoamérica.

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