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Startups necesitan transparencia en el gasto de dinero

Startups necesitan transparencia en el gasto de dinero

Publicado por PanamericanWorld el 17 de Septiembre del 2015

¿Con cuánta rapidez una startup gasta los recursos que ingresa en un mes para financiar sus operaciones? Responder esa pregunta es clave para el futuro de la empresa.             

Recientemente la startup Zirtual  cerró abruptamente sus  operaciones y despidió a 400  personas a través de un correo  electrónico. La CEO Maren Kate  Donovan citó como causa del  cierre la tasa de gasto, esto  es, la diferencia entre lo que  ingresaba y lo que gastaba.

Dijo que la compañía estaba  gastando o “quemando” 400,000  dólares al mes "lo que en  términos de San Francisco no es  nada."

Tiene razón. Los capitalistas de  riesgo invierten millones de  dólares en empresas jóvenes y  esperan que crezcan rápidamente.  Esto significa que no esperan  que sea rentable en los primeros  años. Pero sigue siendo el papel  de un CEO vigilar de cerca el  flujo de caja de la compañía.

"Lo más importante para un CEO  es saber cuándo va a quedarse  sin efectivo en función de la  tasa actual de gasto", señala  Jonathan Lehr, director gerente  de la firma de capital riesgo  Work-Bench. “No puede decir nada  más que se agotó la caja, que se  quemó.”

Según Danielle Morrill,  cofundadora de Mattermark, una  manera de prevenir esa quemazón  es ser más transparente sobre  las finanzas. Es por eso que  Mattermark publicó un informe de  sus egresos que desglosa a  detalle cómo y en qué está  gastando su dinero cada mes. Y  anima a que otras startups hagan  lo mismo.

La compañía, que apenas tiene  dos años, informó que gastó  713,000 dólares en junio. La  mayor parte se destinó a nómina  (525,000 dólares), y el segundo  mayor gasto fue su oficina en  San Francisco (45,000 dólares).

Mattermark solo ingresó lo  suficiente para cubrir 293,000  dólares. La empresa, que Morrill  define "como una terminal de  Bloomberg para inversionistas  privados", tiene 450 clientes  que pagan por el acceso a sus  datos y análisis.

El dinero restante para cubrir  la diferencia proviene de los  inversores. Mattermark ha  recaudado 11.5 millones de  dólares en financiamiento, su  más reciente ronda de 6.5 millones de dólares  fue encabezada por Brad Feld de  Foundry Group.

Mattermark dijo que su burn rate  en junio fue por tanto de  426,000 dólares, parecida a la  de Zirtual. Eso no es necesariamente una  mala señal, según Lehr, quien  previamente trabajó evaluando  startups tecnológicas para el  departamento de TI de Morgan  Stanley.

"Ese es el propósito de la  financiación de capital riesgo,  alimentar ese híper crecimiento.  No hay una respuesta que sirva  para todos los casos", dijo.

A Morrill le gustaría saber si  las cifras de Mattermark están  en consonancia con las de  empresas de su tipo. "[Los  inversionistas] dicen que  estamos haciendo las cosas en  línea con las otras empresas de  su cartera... Me encantaría  saber cómo son los números de  otras compañías del sector  software como servicio con  nuestro nivel de ingresos. Sería  muy útil."

Morrill explica que cosas como  la comida en la oficina (100  dólares al mes) son factores  importantes para atraer  empleados a la empresa. "Estamos  compitiendo por el mejor  talento. La expectativa en las  startups es que tengas refrescos  en el refrigerador", dijo.

Morrill quiere ir más allá de  informar cifras, quiere crear  una conversación abierta en  torno a las decisiones  financieras de las empresas. Calcular la tasa de gasto o la  velocidad con la que se consume  la caja es una ciencia inexacta,  Morrill pidió la ayuda de sus  inversionistas.

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