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Startup venezolana valuada en 350 millones de dólares

Startup venezolana valuada en 350 millones de dólares

Publicado por Dubraswka Aguilar el 09 de Julio del 2014

Venezuela es conocida a nivel mundial principalmente por dos cosas: Petróleo y mujeres hermosas, pero muy poco conocida por proyectos, e ideas innovadoras, sin embargo, algunos emprendedores nacionales han vendido cambiando esto, logrando éxitos a nivel mundial como Andrés Moreno, y su idea de Open English.

Moreno tuvo la idea de abrir un instituto de idiomas que operara las 24 horas del día, los siete días de la semana, con maestros para los que el inglés fuera su primera lengua y con fácil acceso para los estudiantes que querían evitar la congestión de tráfico de Caracas.

Fue así como nació Open English en 2008. Este instituto de inglés actualmente se encuentra valuada en 350 millones de dólares, explica un artículo de The Wall Street Jorunal, quien detalla además que la escuela cuenta con 100 mil estudiantes a hispanoparlantes, incluyendo a 5 mil en Estados Unidos.

Llegar a la clase media

El fundador de la escuela de inglés que recientemente abrió una nueva sede corporativa en Miami, dijo en una entrevista que le hicieran en las oficinas de Nueva York de Technology Crossover Ventures, una firma de capital de riesgo que ha invertido en Open English, que quería “crear algo que fuera mensual y barato, y que permitiera dar el primer paso”, y explica que “ese ha sido el nicho que Open English ha llenado".

"Queríamos crear algo que fuera mensual y barato y que le permitiera dar el primer paso", dice Moreno, cofundador y presidente ejecutivo de Open English, en una entrevista en las oficinas en Nueva York de Technology Crossover Ventures, una firma de capital de riesgo que ha invertido en Open English. "Ese ha sido el nicho que Open English ha llenado".

Y no era nada descabellada la idea de alcanzar a ese nicho, ya que Cate Ambrose, presidenta de la Latin American Private Equity & Venture Capital Association, un grupo que representa a firmas que invierten en América Latina, dice que “hay una clase media en expansión y una demografía joven con un creciente consumo de tecnología".

La propuesta de valor

Open English, que emplea actualmente alrededor de 2.000 personas, compite en un campo abarrotado de clases de idioma por Internet. A diferencia de rivales como Busuu y Babbel, se concentra en un solo idioma, el inglés, que en América Latina es vital para el desarrollo profesional. Su servicio cuesta alrededor de 80 dólares al mes y ofrece clases de grupos pequeños en tiempo real las 24 horas del día.

Moreno, de 31 años, dijo que su firma no está "tratando de crear una aplicación para enseñarle a la gente unas cuantas palabras porque hay compañías en EE.UU. que hacen eso muy bien y otras que enseñan 30 idiomas".

De igual modo señala que si bien Open English enfatiza sus profesores en vivo, su plataforma de aprendizaje busca proveer un plan de estudios bien equilibrado, que incluye lectura y escritura.

El año pasado Open English recibió una inyección de 65 millones de dólares durante una ronda de financiamiento liderada por Technology Crossover Ventures, y hasta ahora ha levantado 120 millones de dólares en capital de riesgo. Entre los inversionistas en esta Startup venezolana, destacan Flybridge Capital Partners, Redpoint Ventures y Kaszek Ventures.

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