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¿Son beneficiosas para República Dominicana las relaciones entre Estados Unidos y Cuba?

¿Son beneficiosas para República Dominicana las relaciones entre Estados Unidos y Cuba?

Publicado por Julissa Montilla el 27 de Enero del 2015

Prácticamente el mundo entero se estremeció con el anuncio de la apertura de relaciones entre Estados Unidos y Cuba. República Dominicana no fue la excepción y el punto más tocado ha sido el turismo.

La mayor cantidad de turistas que visitan República Dominicana provienen de Estados Unidos. De hecho, el año pasado 1, 509,476 estadounidenses visitaron el país representando el 35.81% de los más de 4 millones de turistas que recibió República Dominicana en 2014.

Algunos han manifestado la preocupación de que Cuba capte un porcentaje importante de los turistas estadounidenses que vienen a territorio dominicano, no solo por las bellezas de ese país, sino también por el simple hecho de descubrir lo que por tantos años les fue prohibido.

Ivan Gatón, experto en relaciones internacionales es uno de ellos. Considera que el 40 por ciento del turismo que llega de Norteamérica al Caribe, y que en su mayoría se reparte entre Bahamas, el Caribe Mexicano y República Dominicana, podría irse a Cuba. Su vaticinio lo sustenta en que “una isla tan hermosa como Cuba, con playas impresionantes, con recursos humanos preparados, que ahora va a tener un muelle como el de Mariel que va a competir con el de Miami, tiene un liderazgo a nivel mundial”.

Foto: Mairobi Herrera

Sin embargo las autoridades dominicanas no se ven intimidadas por este acontecimiento histórico. El ministro de relaciones exteriores observa una coyuntura importante que debe ser aprovechada. “No vemos en Cuba una amenaza con la apertura, al contrario, lo vemos como una gran oportunidad en términos comerciales y turísticos para República Dominicana porque eso va ayudar a posicionar el Caribe en el mapa del turismo mundial”, dijo el funcionario dominicano.

Aprovechar para hacer del Caribe un multidestino es una opción que proponen las autoridades dominicanas dispuestas a mantener e incluso aumentar la cantidad de visitantes.

Además el gobierno dominicano, desde hace alrededor de dos años ha estado ofreciendo facilidades económicas para hacer que la infraestructura turística dominicana continúe desarrollándose.

Francisco Javier García, ministro de turismo dominicano asegura que “el 2014 fue un año extraordinario para la industria turística nacional y este 2015 será mejor”.

En el mes de diciembre los mercados que registraron el mayor crecimiento fueron; Estados Unidos con 12.7 %, Venezuela 53.9 %, seguido por Canadá, Brasil, Puerto Rico, Inglaterra y Alemania. El ranking de llegada de extranjeros por vía aérea, lo encabezan Estado Unidos, Canadá, Alemania y Francia.

Faltan algunos años para que Cuba haga las inversiones necesarias en su industria turística y sea más competitiva a juicio de Ivan Gatón, quien estima que esto podría ser en 15 años. Sin embargo, República Dominicana no debe dormirse en los laureles. “Mantener los niveles de seguridad, seguir invirtiendo en publicidad y en las ferias o cónclaves del turismo internacional, continuar conquistando los tours operadores y resolver inconvenientes con la titularización de las tierras” son algunas de las recomendaciones que da el experto en relaciones internacionales.

¿Beneficioso para el comercio?

El mercado estadounidense representa para los dominicanos el primer socio comercial a nivel internacional. Es el principal destino de las exportaciones dominicanas al cual, para el año 2013, se envió alrededor del 56% del total de las exportaciones.

El 90% del total exportado hacia los Estados Unidos lo representan los dispositivos médicos, piedras preciosas, tabaco y su manufactura, equipos eléctricos, textiles y calzados, productos farmacéuticos, plásticos, azúcar y cacao.

Productos dominicanos de exportación podrían competir con el mercado cubano. La cámara de Comercio y Producción de Santo Domingo destaca valores muy sensibles que dependen en gran medida de recursos que son compartidos por los dos países; a saber, tierra y mano de obra. “En este sentido, la producción agrícola y los productos agroindustriales son algunos de los elementos que debemos tomar en consideración ante una apertura real de Cuba”, reconoce.

Jonathan Aragonez, gerente de comercio exterior indica queuna desviación comercial puede ocurrir en el mejor de los casos para la nación cubana si las industrias y los empresarios dominicanos no aunamos esfuerzos para hacerle frente a un competidor que tiene mucho potencial para ingresar con productos importantes demandados en los mercados internacionales”. Pero entiende que se deben esperar acciones más concretas que permitan identificar el rumbo específico de los intereses que estaría persiguiendo la nación cubana.

Datos sobre la industria azucarera y del tabaco

República Dominicana obtuvo parte en el mercado de exportaciones de azúcar a Estados Unidos cuando en 1960 el presidente Dwight Eisenhower privó a Cuba de su cuota en el mercado norteamericano de 700 mil toneladas de azúcar.

Los dominicanos son líderes mundiales en exportación de puros de máxima calidad, liderazgo que reconoce la Asociación de Países Productores de Tabaco. Los puros dominicanos han conquistado el 60 por ciento del mercado norteamericano. Estos productos podrían empezar a competir con Cuba en exportación a Estados Unidos.

Ingenio azucarero Porvenir en San Pedro de Macoris.

Convicción

Ante la preocupación de que el comercio dominicano se vea mermado con la apertura de Cuba, la Cámara de Comercio y Producción de Santo Domingo considera que sí estamos preparados para competir con el mercado cubano y sus posibles exportaciones a Estados Unidos.

Aun se requieren de reformas estructurales que permitan aumentar la competitividad de muchos de los productos dominicanos, pero sin lugar a dudas, tenemos un gran potencial para competir con los productos que puedan ser elaborados en el mercado cubano”.

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