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¿Cómo ser emprendedor latino y triunfar en Silicon Valley?

¿Cómo ser emprendedor latino y triunfar en Silicon Valley?

Publicado por Clarisa Herrera el 26 de Agosto del 2015

De acuerdo con datos de la Hispanic Foundation of Silicon Valley (HFSV), los latinos contabilizan casi el 30% de la población activa de Silicon Valley, sin embargo, solo entre un 3 y un 5% tiene puestos relacionados con la alta tecnología.

La falta de diversidad queda en evidencia toda vez que grandes empresas como Yahoo! o Apple ponen de manifiesto que la conformación de su fuerza de trabajo va en detrimento de razas como la negra o la hispana, que nunca superan más del 5% de sus staff. Distinto por ejemplo es el caso de indios y asiáticos, que sin duda se han ganado un lugar destacado en la meca de la industria tecnológica.

El mote que se lleva Silicon Valley y su círculo de inversores y mentores (“white boys club”) no es casual: el círculo de confianza e inversión que constituye el corazón de la industria no apuesta a la multiculturalidad si no más bien todo lo contrario. Los hispanos, además, cuentan con otros obstáculos como ser la falta –en algunos casos- de una calificación o educación técnica que esté al nivel que la industria demanda.

Definitivamente, los hispanos están en inferioridad de condiciones a la hora de buscar apoyo e inversión en Silicon Valley, pero ese escenario está cambiando.

Desde la misma comunidad, distintas iniciativas apuntan a cerrar las brechas de oportunidades de los hispanos y a fortalecer tanto el apoyo que necesitan como la inversión y las herramientas requeridas para jugar el juego tecnológico del Valley.

Manos Accelerator

Cuando advirtieron que menos del 1% del capital de riesgo de Silicon Valley va a startups y proyectos de minorías étnicas como los latinos (según CB Insights), Edward Avila, Sylvia Flores y David López (profesionales y conocedores de la industria) se pusieron a trabajar para dar vida a Manos Accelerator en 2013, una incubadora de negocios tecnológicos con foco en emprendedores latinos que quieren levantar el perfil en el ultra competitivo Silicon Valley.

La idea de una red de inversores ángeles latinos que pudieran dar soporte financiero y de negocios a la propia comunidad era la respuesta que buscaban a una realidad imposible de evitar. Los grandes círculos financieros de Silicon Valley son poco compatibles con la diversidad y a la vez requieren de la generación de confianza. Como la mayoría de las veces los latinos no han estudiado en la Universidad de Standford ni se manejan en esos círculos, sus posibilidades son mínimas

La creación de redes de influencia ya condujo a minorías como la india a superar esa coyuntura.  Hoy, luego de años de sinergias intra-comunidad, el 15% de las empresas que hoy emergen de SV tienen a emprendedores indios a la cabeza, un objetivo que Manos tiene también en el horizonte.

Vale destaca que la incubadora logró llamar la atención de Google, que se unió a ellos con el objetivo de proveerles mentores y recursos.

De la aceleradora -que busca atraer tanto a hispanos en US como emprendedores latinoamericanos- ya egresaron dos generaciones de startups latinas –como Audive, CoupleCare o FashionTEQ y está en proceso de convocatoria para la tercera.

Stanford Latino Entrepreneurship Initiative

Desde la iniciativa liderada por Tiq Chapa se propone ayudar y potenciar a los emprendedores latinos o de origen latino. Principalmente el objetivo apunta a los negocios hispanos con más de un millón de dólares de ingresos, a quienes respaldan con un curso digital con recursos para emprendedores y mejor acceso a capital.

Un objetivo que también se proponen desde la entidad es cambiar la conversación respecto de los latinos desde las carencias (educativas, políticas, de representación) hacia lo positivo, esto es que existen hoy unos 4,1 millones de propietarios de negocios y emprendedores latinos en Estados Unidos y que en la actualidad aumenta considerablemente la probabilidad que un latino empiece un negocio.

También buscan reconocer que la presencia de latinos en SV es pequeña pero aumenta, según sus datos hay más de 1.000 latinos en las 10 principales empresas de Silicon Valley, y cada año 65.000 hispanos se gradúan en las universidades del país como programadores y desarrolladores de software.

Hoy, 1,4 millones de empresas hispanas están en la base del centro pero esperan ampliarla a más de cuatro millones.

Latino Startup Alliance (LSA)

Jesse Martínez.

La misión de la organización es impulsar e inspirar el lanzamiento de startups latinoamericanas proveyéndolos de una red de colegas emprendedores, inversores, innovadores y mentores.

En 2011 los hermanos y emprendedores de origen mexicano Jesse y Ed Martínez decidieron que era tiempo de unir fuerzas en la comunidad para fortalecer el ecosistema de startups lideradas por latinos.

En principio se establecieron en San Francisco y Miami pero el año pasado anunciaron su expansión a New York en virtud de una alianza con la plataforma de medios y PR Hispanicize, con la que planean expandirse aún más a lo largo del país.

Silicon Valley Latino Leadership Summit (SVLLS)

Frank Carabajal.

Creada por Frank Carabajal, esta conferencia tendrá el próximo 2 de mayo su sexta edición. La exitosa convocatoria es un centro de interés para la comunidad latina interesada en aspectos como negocios, emprendimiento, gobierno, educación, industria y donde destacados referentes en estos campos, así como estudiantes y MBA´s, debaten acerca de todo lo que hay que saber para triunfar en el mundo actual.

El objetivo del summit es inspirar y sugerir ejes de acción para que las futuras generaciones latinas triunfen. A la vez es el lugar ideal para perseguir las mejores oportunidades de negocios y networking.

Este año el título de la conferencia será “Latinos que lideran en tecnología”  con la mira puesta en inspirar a profesionales jóvenes a discutir e intercambiar ideas con los principales referentes en la industria.

Vale destacar que se celebrará la tercera edición de Young Latina Project (YLP) una iniciativa que apunta a que más mujeres latinas se incorporen a la tecnología y la ingeniería.

Hispanic Foundation of Silicon Valley

La misión de la fundación es promover e impulsar una mejor calidad de vida de los latinos en la región de Silicon Valley en áreas como educación, liderazgo, logros personales, reconocimiento, entre otros.

Desde la entidad consideran que la falta de latinos en las compañías tiene que ver con el poco número que aún se gradúa en carreras relacionadas con tecnología, matemáticas, ingeniería, por lo que estiman que el número de latinos que acceden a empleos relacionados con alta tecnología no llega el 1%. Por tal motivo,  unieron fuerzas con  Silicon Valley Education Foundation y ALearn para ofrecer un programa de matemáticas y álgebra que prepare intensivamente a los estudiantes en este tipo de conocimiento y mejorar su inserción laboral futura.

CSIT-In-3

En sintonía con lo dicho anteriormente, CSIT-In-3 es un programa de grado con foco en computación y ciencias de la información con una duración de tres años donde el 90% de los asistentes son latinos.

Según Joe Welch, uno de los fundadores del programa, el objetivo es diversificar la fuerza de trabajo en Silicon Valley. Los mejores estudiantes tienen la posibilidad de acceder a pasantías laborales en las principales empresas tecnológicas de SV.

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