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Santiago Álvarez: el cine documental de Cuba

Santiago Álvarez: el cine documental de Cuba

Publicado por Leyden Figueredo el 15 de Marzo del 2014

Si de producciones cinematográficas se trata hay que contar con Cuba, isla del Caribe que tuvo sus primeras presentaciones a principio del siglo XIX. La primera cinta cubana “Simulacro de Incendio”, ostentó la categoría de Documental. Esta tuvo un minuto de duración.

En sus inicios la proyección de documentales en Cuba tuvo una función de carácter testimonial, donde se recogían sucesos culturales, políticos, sociales e históricos, aunque en algunos casos tuvo algo de promocional o divulgativo.

La actualidad cubana se mueve en la inserción de las nuevas tecnologías audiovisuales. El cine en 3D no desplaza al documental;  por el contrario, este se enriquece cada día más y no podemos hablar del desarrollo del documental en Cuba si no mencionamos a Santiago Álvarez.

El habanero Santiago Álvarez fue un cineasta fuera de serie, uno de los más grandes realizadores del cine documental, modelo de creatividad artística y de compromiso con las causas más justas, que cosechó éxitos a fuerza de conocimiento y tesón a lo largo de varias décadas para proporcionarle el sobrenombre de maestro del cine documental.  

Santiago disfrutó una larga vida en la que fue aprendiz de linotipista y cajista; minero en las minas de carbón de Pennsylvania, en Estados Unidos; lavaplatos en Brooklyn; estudiante de Medicina y Filosofía y Letras en la Universidad de La Habana, y de Psicología en la de Columbia, Nueva York.

Luego, la suma de sus múltiples experiencias y el deseo de conocer algo nuevo en el mundo de la creación lo llevaron al cine, hasta que en marzo de 1959 fundó el Instituto Cubano del Arte y la Industria Cinematográficos (ICAIC).

Sobre su peculiar modo de trabajar, Santiago Álvarez dijo en cierta ocasión que no tenía un estilo, sino que el resultado en cada una de sus realizaciones era solo la confrontación con la realidad nacional e internacional, y que el internacionalismo era una constante en sus obras.

Acerca de su modo de actuar y sentirse vital, a pesar del cúmulo de trabajo que siempre le esperaba, Santiago dijo una vez ante un grupo de amigos, que le proporcionaba un inmenso placer reunirse con los jóvenes y discutir con ellos sus principales ideas sobre la vida, el trabajo y el amor. Luego destacó que se sentía joven cuando podía compartir con los de menos edad,  pues siempre es necesario unirse a lo nuevo, y añadió que “quien se deja aplastar por la edad biológica, seguramente transmite vejez y decadencia”.

Un ejemplo de su trabajo es el documental “Now”, que dura los seis minutos de la canción de igual nombre interpretada por la cantante Lena Horne. Este  novedoso montaje de noticieros y fotos sobre la lucha de los negros norteamericanos contra la discriminación racial es considerado como el primer video clip cinematográfico en América.

Los Noticieros Latinoamericanos ICAIC, declarados Memoria del Mundo por la Unesco, son uno de los aportes de Álvarez al patrimonio cinematográfico universal, al cual dejó también documentales antológicos como cronista de su tiempo y su realidad.

Otra muestra es la que se le conoce como “79 Primaveras”, que realizó sobre el líder vietnamita Ho Chi Minh, cuando éste arribó a esa respetable edad.Cuando se habla de este hombre polifacético, se habla en presente, aunque dejó de andar por este mundo el 20 de mayo de 1998, después de cumplir 79  primaveras, como el nombre de su famoso documental.

El pueblo cubano siempre recuerda a Santiago Álvarez bianualmente. En el mes de marzo la ciudad de Santiago de Cuba celebra el encuentro teórico El mundo de Santiago Álvarez, Now, que alterna con el Festival Internacional  de documentales Santiago Álvarez in Memorian, el más importante de su tipo en el país.

Dedicado a la memoria de Álvarez, el Festival alienta la promoción de obras dedicadas a los grandes temas del mundo contemporáneo y a la reflexión sobre el papel del cine documental en nuestra época. La cita reúne a  cineastas de diversas latitudes que toman parte con sus obras en la competencia audiovisual y en los debates teóricos.

Como parte de las sesiones teóricas, especialistas invitados imparten conferencias, entre las que sobresale Agiprop y contra-información en la obra de Santiago Álvarez, a cargo de la argentina Gabriela Bustos, docente e investigadora de la Universidad de Buenos Aires.

La especialista declaró a Panamericanworld que tras dedicar varios años a investigar la obra del realizador cubano, ha reconocido la importancia de su trabajo y su impronta renovadora en el género cinematográfico periodístico.

"Antes el tratamiento de la noticia en el cine era más acartonado, más rígido con una voz en off que narraba noticias sin hilación, y con el estilo de Álvarez se introducen fotomontajes, dibujos animados y la información se aborda de otra manera mucho más atractiva," explicó.

El XIV Festival Internacional de Documentales Santiago Álvarez in memoriam, a celebrarse en Santiago de Cuba del 6 al 11 de marzo de 2015, premiará los tres mejores audiovisuales que resalten la impronta de la ciudad de Santiago de Cuba en su medio milenio de existencia.

La edición 14 del Festival  tendrá a México como país invitado, y ratificará ese medio de expresión como género artístico, revalidando su capacidad de resistencia frente a la manipulación,  y de rescate de las múltiples realidades silenciadas o tergiversadas por los grandes medios.

El Premio Especial de Documental Santiago de Cuba en sus 500 años está auspiciado por la Oficina Santiago Álvarez, el Centro Memorial Dr. Martin Luther King Jr., el Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT), la Asociación Hermanos Sainz de Santiago de Cuba y su Centro Provincial del Cine, entre otras instituciones.

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