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Ron Rivera, el segundo coach latino en llegar al Súper Bowl

Ron Rivera, el segundo coach latino en llegar al Súper Bowl

Publicado por PanamericanWorld el 25 de Enero del 2016

El coach Ron Rivera condujo a las Panteras de Carolina al Súper Bowl 50, por lo que se convirtió en el segundo entrenador jefe de origen latino que llega al partido donde se decide al campeón de la NFL.

Rivera nació del matrimonio del puertorriqueño Eugenio y la mexicana Dolores, una pareja que se estableció en California, donde nació Ronald Eugene el 7 de enero de 1962, y quien fue campeón con los Osos de Chicago tras ser reclutado en la segunda ronda del draft colegial de 1984.

Rivera ganó un anillo como parte de esa defensiva que ganó el Super Bowl XX bajo la conducción de Mike Ditka y Bud Ryan como coordinador defensivo.

Tom Fears (1922-2000) fue el primer jugador con descendencia mexicana, pero Tom Flores es el descendiente de mexicanos que más ha destacado en la NFL al sumar cuatro anillos de Super Bowl, uno como quarterback suplente con los Jefes de Kansas City de 1969 en la cuarta edición, uno más como asistente con los Raiders de John Madden en el Super Bowl XI, y otros dos como head coach con los Malosos en las ediciones XV y XVIII.

Fears nació en Guadalajara en 1922. Su padre, Charles William Fears, fue un ingeniero en las minas de Jalisco y se casó con una tapatía, Carmen Valdés. Fue reclutado por los Carneros de Los Ángeles en 1948 con los que ganó el título en 1951, previo a la era de los Super Bowls y posteriormente fue asistente de varios equipos, entre ellos los Empacadores de Green Bay en las épocas de Vince Lombardi.

Años después Flores fue el primer quarterback hispano en la NFL, y el primer head coach en ganar el Super Bowl. Además, los títulos ganados por los Raiders con Flores al frente, fueron conducidos por otro jugador con sangre mexicana: Jim Plunkett.

Los padres de Flores, Tomás Flores y Nellie Padilla, nacieron en Chihuahua, pero se mudaron a California, donde nació Tom el 21 de marzo de 1937.

La mejor crítica de Rivera

Rivera pasó muchos años de su infancia en Puerto Rico y México, primero a causa del trabajo como militar de su padre en tierras boricuas, y en México por la familia de su madre, quien se mudó a Colorado. Su madre, Dolores, es una gran aficionada y conocedora del futbol americano.

“Mi madre es cada vez más crítica. Siempre ha sido mi crítica más severa”, confesó Rivera. “Ella conoce el juego. Ha estado alrededor de esto toda su vida y tiene una buena perspectiva.

“Siempre espera mi llamada después de cada partido. Si jugamos bien la llamo de inmediato. Si no nos va bien, prefiero hacerlo hasta el miércoles o jueves. De verdad sabe de este deporte, a veces me dice ‘cuando estaban en la zona roja a la defensa, jugaron demasiado en coberturas por zona’, y le pregunto ‘¿cómo sabes eso?’, y me responde tienen que hacerlo mejor’”, explicó Rivera.

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