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El reto de ser emprendedora en Latinoamérica

El reto de ser emprendedora en Latinoamérica

Publicado por PanamericanWorld el 20 de Septiembre del 2015

Las mujeres emprendedoras aún enfrentan en Latinoamérica una serie de barreras económicas y sobre todo culturales que frenan su crecimiento. ¿Cómo superar esta brecha de género?

Si pensamos en las mujeres emprendedoras de la región, podemos imaginar, por varias razones, que el panorama dentro de diez años será mucho más alentador que el actual. Hay muchas historias de éxito que nos permiten imaginar a futuro un ecosistema más equitativo.

Algunos casos son la colombiana Gigliola Aycardi y su compañía BodyTech, que de Colombia se expandió a Perú y Chile y hoy cuenta con 130 clubes en los tres países donde opera; o Leila Velez, que desde una favela de Río de Janeiro creó Beleza Natural, hoy con 3,000 empleados y 100,000 clientes.

Además, actualmente vemos una mayor proporción de mujeres estudiando carreras STEM —ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas—. Al mismo tiempo, la mujer empieza a entender que en muchos casos el combinar trabajo y familia no es imposible, aunque tampoco haya que convertirse en una mítica súper-mujer, sino que muchas veces se necesita priorizar décadas para dedicar a la familia y a la carrera.

Gracias a esto, hoy diferentes programas de apoyo tienen a las emprendedoras como protagonistas, entre ellos  ‘Mas Emprendedoras’ en Uruguay, la S Factory, un programa de pre-aceleración para mujeres en Chile pero abierto a otras nacionalidades, Red Emprendia del banco Santander y su próximo programa BoosterWE, o nuestra plataforma  WeXchange para conectar emprendedoras con mentores e inversores, por mencionar algunos ejemplos.

Pero para que este nuevo escenario se haga real, y los casos de éxito dejen de ser historias excepcionales, aún quedan por derribar muchas barreras, la mayoría culturales. Una de las razones para superarlas es que la incorporación de las mujeres al universo de los negocios no sólo las beneficia a ellas, sino a todos.

¿Por qué apoyar a las mujeres emprendedoras?

De acuerdo con estudios del Banco Mundial, la productividad en América Latina y el Caribe podría aumentar un 25% si se impulsara la capacidad emprendedora de las mujeres. Ellas representan más del 40% de la población económicamente activa en la región, pero su aporte como emprendedoras se reduce al 15%.

Por otra parte, el afamado inversor ángel Kevin O’Leary, que se hizo conocido en Estados Unidos por aparecer en el programa Shark Tank, ha compartido en una entrevista que 55 por ciento de las 20 compañías en su portafolio de inversiones tienen mujeres CEOs, y afirma que son las mujeres los que le han dado retornos más altos y salidas más rápidas. Una variedad de estudios que confirman la experiencia de O’Leary. Por ejemplo, el reporte de septiembre del 2014 de Credit Suisse afirma que las compañías con más de una mujer  en sus directorios han superado a aquellas sin mujeres en el directorio. Por su parte, el reporte de Deloitte “The Gender Dividend” explica que las empresas dirigidas por mujeres están mejor administradas y son más exitosas.

A pesar de las evidencias, en varios países en América Latina las mujeres que buscan comenzar su propia empresa deben ante todo superar obstáculos culturales muy arraigados, como el estigma de que el rol de la mujer se encuentra exclusivamente en la casa y el prejuicio de que las mujeres no pueden negociar o jugar duro.

A muchas mujeres les faltan fuentes alternativas de financiación más allá de su grupo inmediato de familia y amigos, ya que los bancos de la región financian menos de un 20 por ciento de sus necesidades de negocio. La ironía de la situación es el hecho de que las mujeres tienen más probabilidad de fundar empresas por las que sienten pasión, y los negocios que surgen de una real pasión tienen más probabilidades de crecer y tener éxito. Pero, paradójicamente, enfrentan los mayores desafíos a la hora de obtener capital semilla.

Esta situación de desventaja no atañe solamente America Latina y el Caribe. En el mundo en general, sólo el 14 por ciento de las empresas pertenecientes al Fortune 500 cuentan con mujeres en puestos ejecutivos, y un 25 por ciento no tiene presencia femenina en los altos mandos.

Después de ver cuál es el panorama, queda pensar en cómo modificarlo. Por una parte, los gobiernos, las empresas y las universidades latinoamericanas tienen pendiente generar políticas que brinden apoyo a las mujeres para derribar las barreras culturales que les impiden llegar al mercado laboral en las mismas condiciones que los hombres. Esto incluye políticas de apoyo a la familia, como el paternity y maternity leave; horarios flexibles de trabajo y trabajo desde la casa, y salarios equitativos en igualdad de condiciones para la mujer y el hombre, que impulsarían un clima de negocios más propenso para la entrada de la mujer en el mundo empresarial.

Como parte del cambio, los gobiernos y fundaciones del sector privado podrían dar becas para que las mujeres estudien en el exterior, mejoren su inglés –aun el idioma de negocios— o puedan ser aceleradas en programas de pre-incubación, como ya ocurre con SFactory en Chile. Los subsidios podrían permitir que las madres también pudieran emprender, o se podrían apoyar y crear aceleradoras donde se incluyan guarderías infantiles para que las mujeres puedan recibir la aceleración pero estar también cerca de sus hijos.

Estas son algunas ideas que podrían impulsar el cambio, pero sería imposible hacerlas funcionar sin un factor clave: el compromiso de todos por tomar conciencia de la necesidad de una cultura más equitativa e igualitaria, en la que tanto mujeres como hombres puedan estar en igualdad de condiciones para emprender proyectos. Sólo de esa manera se podrá aprovechar plenamente el potencial de la región, y que todos contribuyan con su crecimiento

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