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República Dominicana se abre al turismo de salud

República Dominicana se abre al turismo de salud

Publicado por PanamericanWorld el 27 de Mayo del 2014

Reconocida por sus hermosas playas, habitaciones hoteleras de lujo, la calidez de la gente y lo agradable del clima, República Dominicana atrae cada año millones de turistas. Tan sólo en el primer trimestre de este año el país recibió  un millón 841 mil 675 visitantes no residentes por vías aéreas y el presidente Danilo Medina ha propuesto la meta de alcanzar 10 millones de turistas en 10 años. Más allá de la oferta de unas inolvidables vacaciones ahora República Dominicana apuesta al turismo de salud.

El turismo médico consiste en viajar a otro país o Estado a recibir un servicio de salud. Aunque se ha realizado desde hace más de dos décadas de manera informal en República Dominicana, el Ministerio de Turismo, el Colegio Médico Dominicano, el Ministerio de Salud Pública y la Asociación Dominicana de Turismo de Salud buscan formalizar esta actividad con la puesta en marcha de varias acciones.

El servicio más buscado por los extranjeros en República Dominicana es el de odontología, especialmente en el área de los implantes dentales; de hecho, por una propuesta de estos especialistas fue que el Ministerio de Turismo del país se interesó en incursionar en el área médica.

Otros procesos bastantes solicitados son los de cardiología invasiva como cateterismos, tratamientos de fertilización, cirugía para pérdida de peso, entre otros. Sin embargo, conscientes de que no se puede ser excelentes en todos los procesos médicos, República Dominicana se enfocará en 5 áreas: odontología, bienestar, cirugía bariátrica, cirugía plástica y ortopedia.

Ventajas para el turismo médico en República Dominicana

República Dominicana tiene numerosas ventajas que le posicionan en un buen lugar para incursionar en el turismo médico. Existen en este país muchos profesionales de la salud formados y capacitados en Europa y Estados Unidos que cuentan con los avales y certificaciones internacionales. De hecho, en este momento se está registrando un incremento del número de profesionales con esta descripción.

El presidente de la Asociación Dominicana de Turismo Médico, Dr. Alejandro Cambiaso, señala que el país cuenta con herramientas avanzadas especialmente en diagnostico médico, como la Resonancia Magnética de alta calidad, Tomografía Axial Computarizada, equipos para realizar Angeotomografía Coronaria, Colonoscopias Virtuales y tecnología para teleconferencias. Incluso muchas cirugías pueden ser realizadas en República Dominicana y ser supervisadas en distintos países desde los cuales otros médicos pueden intervenir de forma simultánea. El doctor Cambiaso destaca además los programas de “segundas opiniones” con centros de gran renombre como el Johns Hopkins Hospital, el Hospital Escuela de la Universidad de Harvard, Cleveland Clinic y New York Presbyterian Hospital.

En Febrero de este año fue inaugurada la Unidad de Cirugía Robótica en el Hospital Metropolitano de Santiago, el primero en República Dominicana, comparándose sólo con Puerto Rico, que hasta ese momento era el único país que contaba con esta tecnología en la región del Caribe.

Pero además de la calidad, el precio es un factor bastante atractivo para los pacientes extranjeros.  “Hay procedimientos como una valvuloplastía que en Estados Unidos puede costar 140 mil dólares y en República Dominicana cuesta de 20 a 25 mil dólares, lo que representa una diferencia muy significativa”, continúa destacando el Doctor Alejandro Cambiaso, presidente de la Asociación Dominicana de Turismo Médico.

Factores que inciden en el desarrollo del turismo médico

Con todos los cambios del seguro médico en Estados Unidos y con la implementación del Obama Care, muchas empresas están buscando la opción de turismo médico para abaratar los costos. Es el ejemplo de una empresa Estadounidense que se ahorró dos millones de dólares tan solo con ofrecer la opción a sus empleados de viajar a la India con dos acompañantes a realizar su procedimiento médico. Por esa razón, el país plantea hacer acuerdos con empresas que buscan servicio de salud para sus empleados e incluso la creación de una guía de destinos para ir a promocionar República Dominicana a esas empresas.

Estadísticas

Aunque hay pocas estadísticas a nivel general, de manera independiente algunos centros llevan registro de sus pacientes internaciones. La Plaza de la Salud, en Santo Domingo, recibió 3 mil 600 pacientes extranjeros el año pasado, y el grupo Rescue, en zonas turísticas, un total de 17 mil en el conglomerado de sus clínicas; esto incluye el turismo reactivo, que es cuando una persona viene a recrearse, sufre alguna eventualidad y debe ser atendida en un centro médico, lo cual no se considera turismo de salud.

Calidad y certificación de hospitales y profesionales de la salud

La pionera en turismo médico dentro del Ministerio de Turismo es Wendy Sánchez Imbert, directora del Proyecto Turismo de Salud y Profesional Certificada en Turismo Médico. Ella revela que ha visitado centros de salud hasta de manera incógnita para ver si cumplen con las especificaciones necesarias.

Aunque aún no se cuenta con una certificación local que avale a un centro médico para trabajar el turismo de salud en este país, existen hospitales que de manera independiente están en proceso de obtener la certificación de la Joint Comission International, que es la certificación internacional más alta. La plaza de la Salud, CEDIMAT, el Hospital Metropolitano de Santiago (HOMS) y los centros del grupo Rescue son algunos de ellos, de igual forma algunos centros de odontología. El grupo Rescue, por ejemplo, tiene varias clínicas en los destinos turísticos por lo que están bastante adelantados en obtener esta certificación ya que al estar en los lugares turísticos la exigencia es mayor. Asimismo, para instalar los equipos de cirugía robótica, el HOMS tuvo que cumplir con ciertas especificaciones que adelantan su proceso de obtener la certificación.

La Asociación Dominicana de Turismo Médico firmó recientemente un acuerdo con el Colegio Médico Dominicano con el fin de que se cumplan con los criterios locales y que los centros estén avalados por el Ministerio de Salud Pública y del viceministerio de garantía y calidad.

Atender un paciente internacional requiere contacto previo con este antes de que venga a recibir tratamiento, que el paciente firme un documento de consentimiento informado donde se le explica los beneficios y riesgos de su procedimiento, transparencia en el costo lo que implica que se le informe el precio de su tratamiento y qué incluye este costo, que el paciente cuente con un itinerario detallado de cuándo y dónde va a llegar y a qué hora será atendido por los especialistas, que el centro disponga de un departamento internacional donde se hable el idioma del paciente y que la historia médica se haga en ese mismo idioma del turista, servicio de apoyo financiero y logístico.

Aunque República Dominicana competirá con México, Panamá, Colombia y Costa Rica, que son países muy exitosos en esta área, busca tener factores diferenciadores como una zona franca de salud que es un territorio determinado donde existirán ciertas facilidades impositivas para llevar algunos equipos, para la transferencia de tecnología y para que se permita el establecimiento de empresas de salud y que médicos extranjeros puedan ir a capacitar médicos locales.

¿Con qué mecanismos cuenta el paciente extranjero para información sobre procesos médicos en República Dominicana?

Existen facilitadores médicos independientes y empresas que conectan al paciente con el hospital. Son personas o instituciones especializadas en conocer el portafolio médico de los distintos países y pueden actuar de dos formas: sólo conectando al paciente con el hospital o realizando todo lo que es el papeleo incluyendo su viaje y estadía. En República Dominicana hay alrededor de 10 facilitadores médicos y en Estados Unidos hay varias empresas dedicadas a esta labor. También se puede hacer a través de la Asociación Dominicana de Turismo Médico.

La idea de las autoridades dominicanas es crear un portal donde se tenga toda la información de los centros acreditados y los médicos, también la creación de un Call Center donde el interesado pueda llamar, se le ofrezca la información y se deja que el paciente decida.

Algunos procesos de salud permiten al paciente disfrutar de las bellezas del país. Por ejemplo, cuando una persona viaja para un procedimiento dental puede combinar su tratamiento médico con unas cómodas vacaciones ya que no estará herido ni en convalecencia así que puede aprovechar y hacer un tour para conocer el país.

Wendy Sánchez, la primera persona del Ministerio de Turismo Dominicano en trabajar el tema de turismo de salud al principio sentía temor de ocuparse en esta área pero ahora califica de maravillosa la experiencia y puede concluir con esta reflexión:

“Podemos ofrecer bienestar a las personas y elevar nuestra calidad de salud para los locales. Si logramos combinar lo bonito de unas vacaciones en un destino exótico con un tratamiento médico, es lo ideal. El turismo médico da la oportunidad de viajar, conocer otra cultura y hasta olvidarte de ese problema que tienes”.

Julissa Montilla. PanamericanWorld. República Dominicana

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