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Punta Cana, el destino imperdible de República Dominicana

Punta Cana, el destino imperdible de República Dominicana

Publicado por PanamericanWorld el 19 de Noviembre del 2016

Rodeada por el océano Atlántico hacia el norte y el mar Caribe hacia el sur, la República Dominicana tiene más de 1600 km  de costa, de los cuales 400 km están considerados como parte de las mejores playas del mundo.

“El país vive del turismo, las remesas de los dominicanos radicados en el exterior y de productos como la caña de azúcar,  el café, el cacao y las frutas tropicales. Además, tenemos tabaco, ron, oro, ámbar y unos 600 jugadores de béisbol en ligas  mayores y menores”. El guía se llama Luis y habla sin parar en el micro que va hasta las excursiones embarcadas del día,  cuenta un par de chistes sobre el tono oscuro de su propia piel y se remonta hasta 1492, cuando Cristóbal Colón arribó a  Guanahani primero (bautizada San Salvador, en Las Bahamas) y La Española después.

El tercio occidental de esta isla  pertenece a Haití y tiene 13 millones de habitantes, mientras que el resto es la República Dominicana, con 10 millones.  Precisamente, la importancia de la ciudad de Santo Domingo radica en que no sólo fue el primer asentamiento europeo en  América sino que fue la primera capital de España en el Nuevo Mundo.

“¿Por qué el destino más turístico se llama Punta Cana?”, Luis pregunta y responde ante un público algo dormido. “Punta  porque está en el extremo oriental de la isla. Cana alude a las palmas cana, las palmeras que abundan en estas latitudes  del Caribe y son utilizadas para la construcción (el mejor ejemplo se encuentra en el aeropuerto internacional, con el  entramado fresco y natural del techo en sus terminales)”. Si la atención decae, justo va a coincidir con el entusiasmo de  empezar a recorrer el río Chavón y visitar una aldea de piedra.

Altos de Chavón es un sitio curioso. Con aires medievales, se trata de una villa de artistas dedicada al intercambio  cultural, que se comenzó a construir en 1976 por orden del empresario norteamericano Charles Bluhdorn.

En las alturas del río Chavón, en esta meseta se puede visitar una escuela de diseño, la iglesia de San Estanislao, el  Museo Regional de Arqueología (tiene una amplia colección de arte prehispánico) y pequeñas tiendas de joyería y cerámica.  La villa alberga también un anfiteatro con capacidad para 5000 personas, por cuyo escenario pasaron desde Frank Sinatra y  Julio Iglesias hasta Carlos Santana y Sting, entre muchos otros artistas.

Hacia la parte más oriental de La Romana está la playa de Bayahibe, un pueblo de pescadores donde están creciendo los  servicios turísticos gracias a sus buenos puntos para bucear y las propuestas de pesca deportiva. Desde la sombra de unos  árboles sale Zacarías para vender CDs con compilados de merengue y recomendar a un amigo que pinta cuadros llenos de mares  verdes y lanchas. Ambos son haitianos y lamentan haber tenido que irse de su país por las crisis. Da ganas de seguir  charlando pero la excursión debe continuar.

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