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Puerto Rico, ¿una isla sin habitantes?

Puerto Rico, ¿una isla sin habitantes?

Publicado por PanamericanWorld el 06 de Abril del 2016

La emigración masiva que vive Puerto Rico es un serio problema que ha llevado a no pocos expertos a considerar que, en un futuro, la isla podría quedar por debajo incluso de los registros de la década del 80 del siglo anterior. Los datos son elocuentes: la población de ese Estado Libre Asociado disminuyó 7% desde 2010, en comparación con una pérdida del 2% en la primera década del presente siglo.

Según un análisis del PewResearch Center, basado en las estadísticas de la Oficina del Censo de Puerto Rico, San Juan con el área metropolitana más grande, sufre en gran medida la pérdida de población. Otros nueve condados han visto disminuir la cantidad de habitantes al menos un 10% en el último lustro.

Sólo en uno de los distritos se produjo un aumento significativo de la población entre 2010 y 2015: Gurabo, en el este de la isla creció en 1.900 personas (4%) a 47.000.

El Instituto de Estadística de Puerto Rico señala que debido a la alta cantidad de residentes que han abandonado la isla en los últimos años, ahora hay un millón más de puertorriqueños en Estados Unidos (4,9 millones) que en Puerto Rico (3,7 millones).

La emigración masiva es una respuesta a los problemas económicos del país, que afronta una amenaza del ‘default’. La deuda gubernamental asciende a US$73.000 millones, según Financial Times.

El fenómeno agudiza las dificultades en el orden financiero, pues la partida de puertorriqueños reduce la base tributaria de la isla, por lo que empeora el déficit del presupuesto. Los responsables del gobierno han buscado la solución emitiendo aún más deudas, soportando una carga mayor que no pueden pagar.

Para los jóvenes universitarios el asunto también se torna complicado, así lo reflejan las palabras de Edwin Meléndez, director del Centro de Estudios Puertorriqueños de Hunter College en Nueva York.

"En Puerto Rico, hay un punto de vista generalizado en relación a que hay una 'fuga de cerebros' debido a que muchos jóvenes profesionales se han ido", manifestó Meléndez, "pero no son los únicos que se van".

Analistas políticos como el puertorriqueño Jay Fonseca, afirman que “cada puertorriqueño con educación universitaria que establece una carrera en otro lugar es una gran pérdida para la mancomunidad”.

Tras un sondeo realizado recientemente, el 40 por ciento de los puertorriqueños alegan que se movieron a la parte continental por razones relacionadas con el trabajo, mientras que el 39% adjudicó motivos familiares.

Podríamos adicionar a la continua  pérdida de población, otro indicador no menos alentador, y es que la fertilidad de la isla ha disminuido en los últimos años.Los factores anteriores (emigración sostenida y baja fertilidad) han propiciado la disminución de su población por debajo de los niveles de 1990, cuando 3,52 millones de personas vivían en el estado libre asociado.

Las proyecciones de la Oficina del Censo son poco alentadoras pues especula que la población de Puerto Rico caerá a 2,98 millones en 2050, por debajo incluso de los registros de la década del 80 del siglo anterior.

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