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Puerto Rico en la historia de los Panamericanos

Puerto Rico en la historia de los Panamericanos

Publicado por PanamericanWorld el 18 de Mayo del 2015

A siete semanas de la inauguración de la decimoséptima edición de los Juegos Panamericanos en la ciudad de Toronto, el Departamento de Alto Rendimiento del Comité Olímpico de Puerto Rico está en los toques finales en la preparación de la delegación. El DAR ha informado que Puerto Rico proyecta participar en cerca de 30 disciplinas deportivas, con cerca de 250 competidores que intervendrán en unos 120 a 130 eventos finales, de las 365 pruebas que han sido convocadas.

El historial de Puerto Rico en los Juegos Panamericanos es amplio y variado. La participación en Toronto será la número 16 de manera interrumpida, desde su debut en estos certámenes continentales en la Ciudad de México en 1955. Su única ausencia fue en la primera cita que se celebró en 1951 en Buenos Aires, Argentina.

Los atletas boricuas de todas las épocas han participado en 38 disciplinas deportivas diferentes, logrando capturar medallas en 23 de ellas. Su total de preseas en los Juegos totalizan 227, con 27 de oro, 79 de plata y 121 de bronce, ocupando el décimo lugar entre los 42 países que han participado en estos eventos que se celebran cada cuatro años.

Las medallas ganadas se dividen en 192 logradas por competidores hombres y 35 por mujeres, entre las que se incluyen seis en las llamadas pruebas mixtas, donde se destacan las tres preseas, dos de oro y un bronce conseguidas por los esposos Kike Figueroa y Carla Malatrasi en el evento de Hobbie Cat 16 en vela. Las 35 medallas ganadas por las mujeres boricuas se dividen en 5 de oro, 15 de plata y 15 de bronce en 13 deportes.

El boxeo es por mucho el deporte más productivo en medallas para Puerto Rico en los Juegos, con un total de 49, con 7 de oro incluyendo la que ganó Kiria Tapia en la pasada edición de Guadalajara. También han sumado 19 de plata y 23 de bronce. Luego sigue el levantamiento de pesas con 25 con 3 de oro, 10 de plata y 12 de bronce. Sus preseas doradas fueron ganadas por Fernando Luis Báez que fue el primer medallista boricua de oro en Winnipeg 1967 y otra en Cali en 1971 y luego de 40 años por Lely Burgos en la pasada edición en Guadalajara 2011. El judo en ambos sexos han aportado 18 con 3 de oro, la gimnasia tiene 16, el atletismo 15 todas en hombres, la lucha y la natación tienen 14, el tenis 13, taekwondo 12 y el baloncesto es el deporte colectivo con más preseas ganadas con 12, con tres de oro en total, dos de esas medallas ganadas de forma sensacional en la pasada edición en hombres y por primera vez por las mujeres. Los deportes con más participaciones en los Juegos son las pesas, el tiro y atletismo que han estado presentes en las 15 ocasiones que Puerto Rico ha participado.

En seis de las 15 ocasiones que Puerto Rico ha participado en los Juegos ha logrado ganar 20 medallas o más. Su mejor actuación en ese renglón se dio en la edición de Indianápolis 1987 cuando ganaron 29 medallas con (3-6-20) con una delegación de 217 competidores en 23 deportes. La mejor demostración en rendimiento en las últimas tres décadas, contando las medallas ganadas junto a los cuartos y quintos lugares conseguidos frente a los eventos participados se dio en La Habana 1991. En esos Juegos la delegación fue de 191 competidores en 22 deportes que sumaron 27 preseas (3-13-11) con 17 cuartos lugares y 13 quintos que divididos entre los 174 eventos que participaron los atletas de la delegación, dio un rendimiento de 32.75 por ciento, que fue mejor que el 31.25 por ciento que logró la delegación de Indianápolis, aplicándole la fórmula de medallas ganadas, más la suma de los cuartos y quintos lugares conseguidos divididos entre los eventos participados.

El rendimiento de Puerto Rico en la pasada edición de Guadalajara 2001 fue de 26.74 por ciento, aun cuando ganaron 22 medallas, con su total más alto de oro en su historia que fue de 6, con 8 de plata y 8 de bronce, más 6 cuartos lugares y 18 que llegaron en la quinta posición, divididos en los 172 eventos que participaron de los 361  que tuvo el certamen.

Otros datos que se pueden destacar de las delegaciones de Puerto Rico en la Justa Continental, son que su mayor delegación viajando al exterior fue la de Guadalajara que totalizó 258 competidores, con récord de mujeres con 133, que por primera vez superó a los hombres que sumaron 125. También esa delegación fue la que mayor participación tuvo en deportes con 32. Así ha sido la historia de Puerto Rico en los Juegos Panamericanos, antes de llegar a Toronto 2015.

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