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Los préstamos de China a América Latina crecieron 22.000 millones

Los préstamos de China a América Latina crecieron 22.000 millones

Publicado por Juan Gavasa el 27 de Febrero del 2015

Latinoamérica recibe más dinero de China que del Banco Mundial y del Banco Interamericano de Desarrollo juntos, según la Base de Datos Financieros de China y Latinoamérica. Tan solo en 2014, el país asiático prestó a la región 22.000 millones de dólares —un 71% más que el año anterior—. Esto eleva el total de la deuda desde 2005 a 119.000 millones, de los cuales, los principales prestatarios son Venezuela, Brasil, Argentina y Ecuador.

Los bancos chinos tienen la posibilidad de financiar a empresas o países a los que las entidades occidentales no pueden acceder. Al establecer acuerdos basados en un intercambio de servicios y productos, y no solo de dinero, pueden exigir intereses más bajos y, por tanto, actuar en zonas más pobres o con economías más volubles. En 2010, China prestó 10.000 millones de dólares a Argentina a un interés varios puntos por debajo del que marcaba el mercado, para que el país gaucho construyera una red ferroviaria. Las empresas encargadas del proyecto eran, sin embargo, sociedades del país asiático, por lo que el receptor último del dinero era la propia China. Esta garantía es la que permitió al país oriental fijar unas condiciones tan competitivas.

Según un estudio comparativo de la Universidad Nacional Autónoma de México, el 69% de los préstamos emitidos por el país asiático, se hicieron a cambio de petróleo. En estos casos, la región que recibe el dinero promete enviar, mientras la deuda esté vigente, una cantidad determinada de este combustible a China, quien vende la materia fósil a precio de mercado dentro de sus fronteras. Según el mismo informe, desde 2008, Venezuela ha negociado seis de estos créditos por un total de 44.000 millones de dólares. Ecuador, por su parte, firmó uno en 2009; otro en 2010; y dos más en 2011; entre los cuatro suman 5.000 millones de dólares. Brasil tampoco se queda atrás: Petrobras contrajo en 2009 una deuda de 10.000 millones de dólares con el país asiático.

 “Respaldar los préstamos con envíos de petróleo mantiene los riesgos a un nivel mínimo”, afirmó Chen Yuan, quien fundó en 1994 el Banco de Desarrollo Chino, la entidad que más dinero ha cedido a Latinoamérica: 83.000 millones de dólares, más del 60% de la deuda. Para los países latinoamericanos, esta forma de préstamos puede resultar, sin embargo, menos satisfactoria. Al comprometerse a enviar una cantidad fija de combustible durante un periodo de tiempo, están en realidad vendiendo el producto por una cantidad fija al país asiático. Esto les impide beneficiarse de las posibles subidas en el precio de la materia fósil.

Mientras las negociaciones entre China y América Latina avanzan, los bancos occidentales se rigen por unas condiciones de riesgo que les obligan a usar tasas impositivas más altas y, por tanto, a ser menos competitivos.

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