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Peter Phillips: “Canadá tiene que jugar un papel clave en el futuro de Jamaica”

Peter Phillips: “Canadá tiene que jugar un papel clave en el futuro de Jamaica”

Publicado por Juan Gavasa el 07 de Mayo del 2015

El Ministro de Finanzas y Planificación de Jamaica, Peter Phillips, ha encabezado la delegación oficial que ha visitado Canadá durante esta semana. En ella se han integrado también el Gobernador del Banco de Jamaica, Brian Wynter, y el secretario de Finanzas, Devon Rowe. Phillips ha mantenido diversos encuentros a varios niveles con representantes ministeriales y parlamentarios del Gobierno canadiense, así como con miembros de la diáspora jamaicana en Canadá.

Uno de los eventos más relevantes de la agenda del Ministro de Finanzas fue la conferencia que ofreció por invitación del Canadian Council for the Americas, la institución privada canadiense cuyo objetivo principal es estimular la expansión comercial de Canadá en los mercados de América Latina y el Caribe. Peter Phillips habló sobre los desafíos de la economía de su país, los logros conseguidos desde la implantación de la reforma económica cuando asumió el cargo hace 3 años, y las relaciones con el Fondo Monetario Internacional.

El Ministro de Finanzas recordó las estrechas relaciones que mantiene su país con Canadá, manifestadas en los programas de trabajo que benefician anualmente a 8.000 trabajadores jamaicanos en suelo canadiense. Igualmente enfatizó el relevante papel que desempeñan las instituciones bancarias canadienses en el sistema financiero de su país, con especial alusión a ScotiaBank, que opera en Jamaica desde 1889. En este sentido Phillips recordó la abierta comunicación que su gabinete mantiene con la entidad financiera canadiense, que tiene un papel “activamente positivo” en los planteamientos económicos del país.

El político jamaicano se mostró tajante al señalar que el futuro económico de su país “pasa por una mayor integración de Canadá en el mapa de inversiones de Jamaica”. Sobre este aspecto indicó que su gobierno está cumpliendo con las obligaciones contenidas en el acuerdo entre Jamaica y el FMI para la extensión del Servicio Ampliado del Fondo, “y esto nos ha dado credibilidad ante la comunidad internacional”.

Phillips apuntó que las expectativas de crecimiento de la economía del país se han fijado en un 4.9 por ciento al final del periodo 2017/108,  una proyección basada en la previsión de demanda de productos jamaicanos en el exterior. Igualmente apuntó que hay varios indicadores que muestran el buen comportamiento de la economía de Jamaica como el incremento de la tasa de empleo, el mantenimiento de las políticas sociales y la mejora en el ranking de los mejores países para hacer negocios (se ha pasado del puesto 84 al 58), hasta situarse el primero entre los caribeños.

Sin embargo el Ministro jamaicano reconoció que su país se enfrenta a grandes retos. El primero es mantener los niveles de crecimiento “para poder garantizar las políticas sociales”. Del mismo modo se quiere apostar por políticas que fomenten la competitividad e incorporar nuevas reformas económicas que contribuyan a fortalecer el entorno de negocios. Para ello Phillips aseguró que es necesario “mejorar el acceso al crédito, facilitar los procesos de registro de una nueva empresa, hacer más eficiente los servicios públicos, identificar proyectos estratégicos, atraer inversiones y crear un clima más favorable para el emprendimiento y la generación de empleo”.

Jamaca finaliza a principios de 2017 el acuerdo que mantiene con el FMI (Fondo Monetario Internacional) para la ampliación del fondo de ayuda, cuya devolución empezará a ejecutarse al año siguiente. Por ello Jamaica está sometida a un férreo control de sus políticas económicas por parte del FMI, que ha limitado la capacidad de acción de su gobierno. Phillips se muestra convencido de que como resultado de este proceso “Jamaica está preparada para mantener el rating de las agencias de calificación y su solvencia en los mercados”.

El ministro jamaicano de finanzas puso el acento en el peso cada vez mayor del turismo en la economía del país –se anuncian nuevos proyectos hoteleros de gran envergadura-, la importancia del reciente anuncio de Barack Obama de crear una línea de inversión en los países caribeños y las ventajas que puede tener en un futuro a corto plazo la estratégica situación del país, “equidistante de Norte América y América Latina y muy cerca del Canal de Panamá”, señaló.

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