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Parque Eólico en Panamá generará 270 MW en 2015

Parque Eólico en Panamá generará 270 MW en 2015

Publicado por Jose Traboulsi el 03 de Marzo del 2015

En los Llanos, corregimiento de El Coco, cerca de Penonomé, cientos de imponentes torres con aspas, que recuerdan a los viejos molinos de viento, se divisan desde la carretera Interamericana. Las estructuras son parte del primer parque eólico de Panamá y el más grande de Centroamérica.

La visión de las torres, asentadas en pedestales de 90 metros, más altos que cualquier edificio de la vecina ciudad penonoméña, asombra a los lugareños, que, desde el inicio del proyecto, en septiembre del 2011, no dejan de apostarse en las aceras para mirar a los gigantescos cilindros. .

Con una inversión de $570 millones, este parque eólico, que va por su tercera fase, tendrá una capacidad para generar hasta 270 mega vatios (MWh) de energía limpia en el segundo cuatrimestre del año 2015, informó Rafael Pérez-Pires, director de la empresa Unión Eólica Panameña (UEP), a cargo del proyecto.

La capacidad del parque representa entre un 6% y un 7% de la energía que demanda el mercado panameño y permitiría suplir el consumo de 100,000 familias, más de medio millón de personas, indicó Pérez-Pires.

FINANCIAMIENTO

El Parque Eólico de Penonomé, de capital español, contempla cuatro fases con capacidad total de 337 MWh.

La primera fase (apodada con el poético nombre Rosa de los Vientos) tiene un costo de $140 millones, mientras que la construcción y operación de la segunda (Marañón) y tercera fase (Portobello) del proyecto, a un costo de $430 millones, han sido financiadas por InterEnergy Holdings, de República Dominicana, socio mayoritario de UEP.

El aporte de la compañía puertorriqueña fue complementado con un préstamo de $300 millones del International Finance Corporation (IFC), miembro del Grupo del Banco Mundial.

En tanto que la cuarta fase (Nuevo Chagres) del proyecto se estima en $120 millones, informó Pérez-Pires.

POLÍTICA ENERGÉTICA

La política energética de Panamá está encaminada a un aumento de la generación de energías renovables, como la eólica o solar, para limitar la dependencia en la energía hídrica y térmica, indicó Fernando Vargas, jefe de la Unidad de Gestión Ambiental de la Autoridad Nacional de los Servicios Públicos (ASEP).

AEROGENERADORES

Con 22 turbinas instaladas y conectadas al Sistema Nacional en diciembre de 2014, el parque eólico está generando actualmente, en su primera fase, 55 MWh, equivalente al consumo de energía anual de unas 20 mil familias.

Cada uno de estos aerogenradores tiene un costo aproximado de $5 millones.

En estos momentos se realizan los trabajos para la instalación de las 86 turbinas que formarán la segunda y tercera fase del proyecto, que aportarán un total de 215 MWh adicionales.

POTENCIAL

El potencial eólico de Panamá es muy alto, pero un sistema eléctrico no puede depender de un solo tipo de energía, señaló Pérez-Pires.

El inversionista explicó que la energía eólica es verde, barata, competitiva, pero es casi impredecible porque depende del viento.

De acuerdo con las autoridades, para el 2016, el país contaría con, con unos 400 MWh instalados de energía eólica, es decir el 20% o 25% de la generación del plantel.

El costo de inversión de un parque eólico es de entre $1.5 a $1.7 millones por MWh instalado, mientras que los proyectos hidráulicos están por el orden de los $3 millones por MW instalado.

A finales de 2014, la capacidad mundial instalada de energía eólica ascendía a 370 gigavatios, generando un 5% del consumo de electricidad mundial. Dinamarca genera más de un 25% de su electricidad con energía eólica, y más de 80 países en todo el mundo la utilizan de forma creciente para proporcionar energía eléctrica en sus redes de distribución. En España la energía eólica produjo un 21% del consumo eléctrico en 2013, convirtiéndose en la tecnología con mayor contribución a la cobertura de la demanda, por encima incluso de la energía nuclear.

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