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Panamá aspira a ser el gran "Hub global" de América Latina

Panamá aspira a ser el gran "Hub global" de América Latina

Publicado por Juan Gavasa el 05 de Noviembre del 2018

El Informe de Competitividad Global 2017-2018 que hace cada año el Foro Económico Mundial (WEF por sus siglas en inglés), sitúa a Panamá en el 37 lugar entre las 138 economías evaluadas que proporcionan acceso a las nuevas tecnologías. Además la ubica en el puesto 53 con capacidad para la innovación. Éste dato es, sin duda, un buen punto de partido para enfrentar los desafíos que Panamá tiene ante sí en materia de desarrollo tecnológico y digital.

El contexto económico dibujado para Panamá en 2018 también es otro elemento que invita al optimismo y que puede impulsar la corrección de algunos problemas estructurales como la brecha digital. El panameño va a ser el país de América Latina y el Caribe con mayor crecimiento cuando acabe 2018, según el pronosticó realizado a finales del pasado año por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). En sus previsiones para el nuevo ejercicio económico estimaba que el país crecerá 5.5%; mientras que 2017 lo cerró con 5.3%, aunque inicialmente proyectaban un 5.6%. Sin embargo, otros análisis como el realizado por el prestigioso economista Adolfo Quintero sostienen que el país creció un 6.3% en el año ahora finalizado.

Coincidiendo con la celebración el pasado 22 de febrero de la segunda edición del Cybertech América Latina en Panamá, volvió a adquirir protagonismo el interés de las autoridades panameñas por transformar al país en un hub tecnológico (centro de conexiones), aprovechando su situación estratégica, las ventajas fiscales para las compañías del sector y su desarrollo en materias como “cybertech”. Así lo expresó la vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo, el pasado año, precisamente en la inauguración de la primera edición del congreso de tecnología cibernética. “Panamá quiere convertirse en un “hub” de innovación en Latinoamérica” señaló entonces.

En ese foro defendió también que la consolidación de Panamá como plataforma tecnológica es un paso natural para el país, dado que más del 80% de la economía panameña está relacionada el sector servicios, principal usuario de ciber-tecnología. La celebración de la segunda edición de la conferencia “Cybertech América Latina en Panamá” es una reafirmación de la voluntad del país por situarse en la vanguardia de la tecnología cibernética. Cybertech muestra las últimas novedades e innovaciones relacionadas con el sector y constituye un diálogo internacional sobre las amenazas informáticas, las necesidades del mercado, y soluciones innovadoras.

Los expertos señalan que Panamá está expuesta de manera especial al impacto del fraude financiero y de los ciberataques.

Panamá quiere aprovechar también, en este sentido, su condición de centro comercial, logístico y aéreo de la región, y las sinergias que puede generar la presencia del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, el Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud o el Laboratorio Indicasat en Biomedicina de la Ciudad del Saber. Todos ellos tienen una importante demanda de servicios sofisticados de tecnología.

El director regional de KIO Networks para Centroamérica y El Caribe, Cristian Ali, señalaba recientemente al diario panameño La Estrella que “las empresas deben tener una visión a largo plazo y un plan estratégico de crecimiento que contemple la implementación de innovaciones tecnológicas para avanzar. Esto permite que se actualicen, crezcan, tengan mejoras adecuadas en sus procesos, ofrezcan un mejor soporte y atención al cliente y que sean más competitivas y productivas. En resumen, mejorar sus servicios, ingresos y ganancias”.

Sin embargo, pueden surgir riesgos y amenazas, que en el caso panameño, podrían tener serias repercusiones en el modelo productivo. Los expertos insisten en que las empresas deben de reforzar sus sistemas de seguridad en la nube porque los ataques son cada vez más sofisticados, precisos y dañinos. Según la Encuesta sobre el Estado Mundial de la Seguridad de la Información 2017 de la firma PwC, el 63% de las empresas gestiona sus operaciones en la nube y el 62% maneja servicios de seguridad para seguridad cibernética y privacidad, por lo que debe incluirse en la estrategia empresarial.

La condición de Panamá como plataforma de conexiones, debido a su situación estratégica, "hub" aéreo, comercial, logístico, financiero y marítimo con alcance global, y el hecho de que se ha convertido en una de las economías de mayor crecimiento en los últimos años en América Latina, le exponen de manera especial al impacto del fraude financiero y de los ciberataques. En un reciente encuentro de especialistas en temas de seguridad celebrado en Panamá, se insistió en esta idea: el país tiene que seguir trabajando para blindarse ante eventuales ataques que afecten al país.

Se espera que por el Canal de Panamá transiten en 2018 más de 400 millones de toneladas, una cifra récord que permitiría aportar al Estado panameño 1.600 millones de dólares.

HUB PORTUARIO Y LOGÍSTICO

Al margen de esa aspiración de “hub de tecnología cibernética”, el país quiere seguir explotando su peso geopolítico para desarrollar otros proyectos de alcance global, como el Hub portuario y logístico. El país ocupa la segunda posición en América Latina en logística portuaria y está entre los cinco primeros a nivel mundial, debido fundamentalmente a la fuerte inversión en infraestructura tanto pública como privada, la buena salud económica y un ambiente seguro para los negocios.

Ana Reyes, jefa del Gabinete Logístico, afirmó durante el X Foro de Competitividad celebrado en la Ciudad de México el pasado mes de septiembre que “el Canal de Panamá y su expansión han sido un impulso clave para el desarrollo del hub marítimo portuario de Panamá, que es parte importante del sector logístico”. Las cifras son elocuentes: desde su inauguración el 26 de junio de 2016, han transitado más de 1.500 buques. Se espera que por sus aguas transiten en 2018 más de 400 millones de toneladas, una cifra récord que permitiría aportar al Estado panameño 1.600 millones de dólares. Según las cuentas, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) espera ingresar en el próximo ejercicio 3.037 millones de dólares, de los cuales aportará al Tesoro Nacional 1.659 millones.

“La concepción del Hub Logístico de Panamá debe ser hecha desde la visión, planificación y ejecución de un proyecto solidario e inclusivo con Latinoamérica, que consolide el país y sea acordado en la escala regional. No debe representar competencia, sino un punto de apoyo para lograr el éxito global”. Así lo entiende el Banco de Desarrollo de América Latina tras hacer un análisis de la situación logística de Panamá. Fausto Arroyo Crejo, especialista Senior en Análisis y Programación Sectorial del CAF (En sus siglas en inglés), considera que “el proyecto de ampliación del Canal es una oportunidad de acceder a mejores costes logísticos que inmediatamente se van a trasladar a la totalidad de la región; los cuales son una oportunidad para la competitividad de todos; y, la competitividad de los costes logísticos está muy directamente correlacionado con desarrollo económico”.

Al Aeropuerto Tocumen de Panamá llegan unos 5,900 vuelos semanales, y se realizan 90 conexiones aéreas a 34 países de América y Europa.

HUB FARMACEUTICO

Panamá se plantea también la posibilidad de crear un "hub farmacéutico" que aproveche las ventajas de su plataforma logística; para ello tendría como aliado a la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI). Este proyecto fue tratado recientemente por la ministra de Relaciones Exteriores y vicepresidenta del país, Isabel De Saint Malo, y el director de la ONUDI, Li Young.

Ambos funcionarios "hablaron sobre la posibilidad de crear un programa de asociación estratégica para fortalecer" la plataforma logística de Panamá a través de la creación de un "hub farmacéutico industrial", de acuerdo a la información oficial. "ONUDI cuenta con experiencia apoyando la creación de Hubs Farmacéuticos en países en Asia y África", añadió la Cancillería panameña en su comunicado.

Por otro lado, el país aspira a crecer como el Hub de las Américas si prosperan la conversaciones que ha emprendido la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) con dos empresas europeas que mantienen interés en establecer conexiones con Panamá. El Aeropuerto Internacional de Tocumen se ha convertido en una terminal intercontinental de primer nivel. A esta terminal aérea llegan unos 5,900 vuelos semanales, y se realizan 90 conexiones aéreas a 34 países de América y Europa, con un manejo eficiente que permite garantizar el trasbordo de los pasajeros en menos de 45 minutos, uno de los índices más bajos en el mundo, según señala el propio aeropuerto.

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