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Orlando Sánchez, de carpintero a jugador de la NBA en los Knicks

Orlando Sánchez, de carpintero a jugador de la NBA en los Knicks

Publicado por Juan Gavasa el 30 de Septiembre del 2014

Después de trabajar como carpintero y ganar una batalla legal para poder jugar en el baloncesto universitario, el dominicano Orlando Sánchez firmó su primer contrato con los New York Knicks y cumplirá a sus 26 años su sueño de jugar en la NBA. "Es increíble estar aquí. En donde crecí es un sueño ver a jugadores como Carmelo Anthony o Amare Stoudamire. Cuando era joven decía que sería impresionante alcanzarle la toalla a jugadores así", dijo hoy Sánchez en una entrevista con la agencia dpa.

"Imagínate qué contento estoy de estar aquí, es un sueño hecho realidad", afirmó después de una práctica en Tarrytown, a 50 minutos del Madison Square Garden de Nueva York. El camino fue complicado para el dominicano, que empezó a soñar hace una década. "En ese momento dejé la escuela para intentar crecer en el baloncesto de España. Estuve jugando en Pamplona y después en San Sebastián. Me ayudaron mucho a formarme, a pesar de que duré sólo un año entrenándome. Fue una experiencia muy buena para mí", recordó.

A los 17 años, Sánchez saltó a la fama al ganar un concurso de volcadas, después de sorprender al jurado con su creatividad y capacidad atlética. La exposición fue un pasaporte a la Liga EBA, una competencia amateur organizada por la Federación española. A los 20, y al ver que no podría progresar como profesional, decidió que era tiempo de dejar el deporte. Volvió entonces a República Dominicana y se puso a trabajar como carpintero, manipulando la sierra y ajustaba tornillos para ayudar a su familia.

"Fueron momentos duros, pero son lecciones que da la vida. Yo creo que soy bueno para coger esas enseñanzas que te da la vida y he aprendido mucho sobre eso. Esta es otra lección para mí, por eso sé que tengo que luchar cada día más duro para ser parte de este equipo. Es muy satisfactorio estar aquí, pero tengo que trabajar duro para quedarme", dijo el "Primo", como lo conocen en su país.

Con la mediación de varios entrenadores dominicanos, Sánchez llegó a Monroe College, un terciario en el distrito neoyorquino del Bronx. A los 22 años se graduó en Administración de Negocios y el sueño de llegar a ser profesional estaba más cerca. Su rendimiento en Monroe le valió una beca para jugar en St John's, pero después de entrenarse y ser confirmado en los Red Storms, la Comisión Nacional de Deportes Universitarios (NCAA) le negó el permiso para jugar.

¿El motivo? Ser mayor de 21 años y considerar que los 3:38 minutos jugados con su equipo nacional y los ocho partidos en una liga regional en Dominicana llenaban ya los cuatro años de competencia máxima en la división.

Sánchez apeló la decisión y a los seis meses logró destrabar la situación, lo que le permitió jugar 32 partidos en la máxima división universitaria y promediar 7,4 puntos y 5,4 rebotes. El dominicano, sin embargo, fue ignorado en el draft de la NBA y las ligas de verano, hasta que el ex tirador de los Knicks, Allan Houston, lo vio en las pruebas de la filial de desarrollo.

Houston destacó en su informe que, pese a su tamaño -mide 2.05 metros y pesa 105 kilos- Sánchez es un jugador versátil. Tiene la habilidad para pasar la bola y atrapar rebotes defensivos y tiene buen toque cerca del aro.

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