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México quiere liderar el turismo médico en América Latina

México quiere liderar el turismo médico en América Latina

Publicado por Ricardo Vázquez el 17 de Noviembre del 2014

México es un país que a nivel global destaca por el flujo de turistas que capta, pero un segmento en particular que tiene un potencial de crecimiento enorme es el turismo médico.

En los últimos siete años ha duplicado sus ingresos y para el año 2013 alcanzó un valor de 2,956 millones de dólares, a diferencia de los 1,544 millones de dólares de 2006, de acuerdo con información de ProMéxico.

A nivel internacional, México se encuentra en la élite del sector, al ser el segundo país más importante en turismo médico. Desde el año 2012, cuando el país recibió más de un millón de pacientes extranjeros, se ubicó como el segundo receptor mundial de turismo médico, solamente detrás de Estados Unidos, pero superando a países como Alemania, Emiratos Árabes, Suiza y Tailandia, según información de Euromonitor.

Internamente, la importancia va en ascenso, porque ya representa el equivalente a las exportaciones de cerveza y tequila juntos, o casi el 50 por ciento de las exportaciones de la industria aeroespacial.

Por la buena expectativa que tiene, ProMéxico prevé que crezca a una tasa anual de 7.3 por ciento de 2013 a 2016, para alcanzar un valor de 3,514 millones de dólares en el último año.

Toda esta buena expectativa, prosigue el organismo, se explica porque el país cuenta con profesionales de la salud altamente capacitados para atender al mercado interno y externo.

Por ejemplo, la Secretaría de Salud Federal ha certificado a 122 hospitales, 115 de ellos están homologados con estándares internacionales. Además, el porcentaje de especialistas del total de médicos en México es de 62.3 por ciento, mientras que el promedio de los países de la OCDE es de 57.7 por ciento.

Actualmente existen 20 clusters especializados en turismo médico, en destinos como el Distrito Federal (con 22 hospitales certificados), Estado de México y Nuevo León (11 hospitales cada uno), Jalisco (9), Puebla (7), Chihuahua (6), Veracruz (5), Baja California (4), Guanajuato (4), Coahuila (4), Sonora (4) y Tabasco (4); de acuerdo  con información del Consejo de Salubridad General, dependiente de la Secretaría de Salud. Hay otras entidades como Tamaulipas y San Luis Potosí que se ha sumado a esta actividad.

La estrella de este selecto grupo es Tijuana, en Baja California, lo que se debe a que México es vecino del principal consumidor de turismo médico en el mundo. Además, el mercado Norteamericano se concentra en estados fronterizos como Arizona, Texas y California. A lo anterior se suma un gran potencial que representan los pacientes hispanos que provienen de otros estados, como Illinois o Nueva York.

Otro estado que ha venido evolucionando a un ritmo acelerado es Tamaulipas, que en el último año ha crecido en un 30 por ciento.

El costo también es muy importante, porque información de la Asociación de Turismo Médico (MTA por sus siglas en inglés), revela que México ofrece un rango de ahorro de entre 36 y 89 por ciento a un paciente Norteamericano en especialidades como la Cirugía Cosmética y dental.

Recientemente se llevó a cabo en Reynosa, Tamaulipas, la V Cumbre Global de Negocios en Turismo Médico, donde Francisco Maass Peña, subsecretario de Innovación y Calidad de la Secretaría de Turismo Federal (Sectur), mencionó que por su ubicación geográfica y diversidad turística, México representa una opción para que pacientes de Estados Unidos y Canadá obtengan servicios de alta calidad fuera de sus países de origen.

Sin embargo, agregó que “el reto es lograr que pacientes potenciales de todas las regiones del mundo encuentren en México la mejor opción para atenderse. Por ello llevamos a cabo una estrategia de promoción y comunicación que posicione a nuestro país como uno de los principales ofertantes de turismo médico”.

A pesar de ser el segundo destino de turismo médico global, las autoridades gubernamentales buscan consolidar esta industria que cuenta con costos competitivos, proximidad geográfica con mercados potenciales, principalmente de Estados Unidos y Canadá, con una infraestructura de servicios médicos y de bienestar así como destinos turísticos atractivos.

La Secretaría de Turismo describe que México cuenta con más de una docena de destinos especializados en turismo médico donde se unen prestadores de servicios turísticos y atención médica de la más alta calidad para atender las especialidades de oncología, ortopedia, cardiología, cirugía en general, cirugía plástica y gastroenterología.

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