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México organiza estrategia integral para turismo médico

México organiza estrategia integral para turismo médico

Publicado por Ricardo Vázquez el 15 de Septiembre del 2014

Por primera vez, el gobierno y la iniciativa privada se organizan para integrar toda la cadena de servicios que requiere un paciente extranjero que desee realizarse una operación quirúrgica en México. El objetivo: sacar el máximo provecho a la dominancia que ha logrado el país como destino de turismo médico, pues ocupa el segundo lugar del mundo, de acuerdo con ProMéxico.

Según el organismo, México está sólo detrás de Tailanda, pese a que hasta ahora el turismo médico ha sido un sector poco organizado que no hace todo el negocio que podría.

“La falta de estrategias conjuntas hace que las empresas de turismo y de salud de los destinos que reciben pacientes extranjeros pierdan oportunidades de negocio”, dice el director de la carrera de Negocios Internacionales del Tecnológico de Monterrey, campus Santa Fe, Manuel Valencia, a la edición del 15 de agosto de 2014 de la revista Expansión.

Por eso, desde 2013, directivos de los sectores de turismo y salud, representantes del gobierno, responsables de hospitales, agencias turísticas y empresas como Hoteles Misión, asesorados por la Confederación Patronal (Coparmex), trabajan en el proyecto Turismo Médico Coparmex.

Este plan de alianza pretende crear un producto que incluya vuelo, hospital y hotel, para después ofrecérselo a las agencias de viaje y que lo comercialicen a Estados Unidos y Canadá.

Por ahora, parte del pastel se lo quedan empresas estadounidenses y canadienses, llamadas facilitadoras, que sirven de intermediarias entre el hospital y los clientes, y les cobran entre 15 y 30% del costo del tratamiento.

En ciudades como Matamoros, Puerto Vallarta y Villahermosa, la Coparmex ha visitado compañías que están interesadas en fomentar este tipo de turismo para explicarles la forma de desarrollar clústeres que reúnan los servicios que necesita el paciente.

Por su parte, las secretarías de Turismo y de Salud tienen planes para apoyar a las empresas del sector a través de campañas de mercadotecnia y programas de financiamiento a través del Banco Nacional de Comercio Exterior (Bancomext).

Bienvenidos los enfermos

El turismo médico en México surgió por sí solo hace tres décadas, sin necesidad de una estrategia programada, ya que muchos extranjeros vieron que era posible hacerse operaciones con la misma calidad que en su país, pero más baratas.

Desde entonces, pacientes de Estados Unidos y Canadá viajan a ciudades como Tijuana, Monterrey, Puerto Vallarta y Cancún para realizarse operaciones de cirugía estética, pérdida de peso y tratamientos dentales.

México recibe un millón de pacientes al año, algo más de 4% de los 23.7 millones de visitantes extranjeros de 2013, según ProMéxico. Es un mercado muy atractivo: el gasto promedio de un turista médico está entre 5,000 y 20,000 dólares, cuando el turista convencional es de unos 1,200 dólares.

Además beneficia a los sectores de salud y turismo, pues a menudo el paciente renta un taxi o un auto, contrata los servicios de una traductora y reserva un hotel.

La idea es aprovechar más el potencial del mercado. “Quieren ofrecer un todo incluido para las necesidades médicas, algo que no se conoce todavía en México”, dice Manuel Valencia del TEC.

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