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Los mejores boxeadores latinoamericanos que veremos en Río 2016

Los mejores boxeadores latinoamericanos que veremos en Río 2016

Publicado por Miguel Ernesto el 07 de Marzo del 2016

El boxeo olímpico podría vivir una enorme revolución si, finalmente, como se espera, el congreso extraordinario de la Asociación internacional (AIBA, por sus siglas en inglés), previsto para junio, acepta la inclusión, por primera vez en la historia, de peleadores profesionales en la cita estival.

La idea del cambio es impulsada por el presidente de la AIBA, el taiwanés Wu Ching-Kuo, quien asegura que su propuesta cuenta con el respaldo de la gran mayoría de las asociaciones nacionales, aunque también ha recibido críticas por parte, entre otros, del campeón olímpico Lennox Lewis, quien consideró que era una transformación ridícula, porque crearía desigualdad competitiva.

Esta previsible reforma, con tan poco tiempo antes del inicio de los Juegos de Río, quizás no logre convocar a un gran grupo de peleadores profesionales, pero la historia podría ser diferente en Tokio, en 2020.

Una de las modificaciones en el boxeo olímpico que ya está confirmada para Río es la eliminación de la cabecera en los peleadores, aunque las mujeres continuarán empleándola. Este protector se utilizó desde los Juegos de Los Ángeles, en 1984; pero ahora, con tal de lograr un mayor espectáculo visual, los directivos de la AIBA pondrán a los atletas a pelear con la cabeza descubierta. Dicen, basado en un estudio realizado por ellos mismos, que el aditamento no ofrecía una protección superior.

Si se aprobara la presencia de boxeadores profesionales podría cambiar, por completo, el escenario del pugilismo olímpico, que ha sido dominado, en los últimos 40 años, por Cuba. Ese país es el segundo que más medallas ha obtenido en este deporte en citas estivales, con 67 preseas, de ellas 34 de oro, solo superado por Estados Unidos (110 preseas, 49 títulos, pero ninguno en las últimas tres ediciones de los Juegos).

Latinoamérica ha sido una región destacada en el boxeo olímpico, pues, por ejemplo, Argentina acumula 24 medallas (con siete títulos), mientras México ha tenido dos campeones y República Dominicana y Venezuela tienen un título cada uno.

El torneo de boxeo en Río 2016 se realizará en el Pabellón 6 del Centro de convenciones Riocentro. En total se disputarán 13 juegos de medallas, 10 entre los hombres y 3 de las mujeres. Mientras se determina finalmente cómo será la composición de los atletas que competirán en la urbe brasileña, Panamerican World les propone acercarse a cinco peleadores latinoamericanos que podrían llegar al podio de premiaciones.

Lázaro Álvarez (60 kilogramos, Cuba)

 

El cubano está considerado como uno de los mejores boxeadores del mundo. En su hoja de triunfos aparecen tres coronas mundiales de la AIBA, es doble campeón panamericano y medallista de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres, en 2012.

El primer gran triunfo internacional de Álvarez llegó en el Mundial de mayores, en Bakú, en 2011. Allí peleó en los 56 kilogramos y ganó sus seis combates, incluido el final, en el que superó al inglés Luke Campbell.

En 2012, Álvarez era una de las grandes esperanzas del boxeo cubano en los Juegos de Londres. Allí ganó sus dos primeros combates, pero cayó sorpresivamente en los cuartos de final frente al irlandés Joseph Nevin y tuvo que conformarse con la medalla de bronce.

Un año más tarde, en su segunda participación en un Mundial, este acogido por Almaty, Kazajstán, ahora en la división de 60 kilogramos, Álvarez no dejó lugar a las dudas sobre quién era el mejor peleador de ese peso y ganó cinco de los seis combates por decisión unánime de los jueces (3 a 0). En la pelea por el oro, superó sin complicaciones al brasileño Robson Donato Conceicao.

Su tercera corona mundial la obtuvo en el certamen de Doha, Catar, al superar en la final  al azerí Albert Selimov. Álvarez ha sido seleccionado en varias ocasiones entre los diez mejores atletas del año en Cuba y, sin dudas, es el gran favorito para conquistar en los Juegos de Río el único título que le falta por obtener en su destacada carrera boxística.

Julio César La Cruz (81 kilogramos, Cuba)

 

Este boxeador tiene un gran dominio técnico que le permite esquivar, con elegancia, a todos sus oponentes. Este peculiar estilo de pelear, con la guardia siempre baja, despierta admiración, pero también genera críticas, porque en sus combates no predominan los intercambios de golpes. La Cruz, de 26 años, ha ganado tres títulos mundiales, en 2011, 2013 y 2015.

En los Juegos de Londres, el cubano sufrió una sorpresiva derrota, frente al brasileño Yamaguchi Falcao Florentino, en cuartos de final y terminó en un decepcionante séptimo escaño. Ahora, en Río, es el súper favorito en la división de 81 kilogramos.

Erislandi Savón (91 kilogramos, Cuba)

 

Es el sobrino del gran Félix Savón, uno de los tres peleadores que ha conquistado tres títulos olímpicos (los otros fueron el polaco Laszlo Papp y Teófilo Stevenson). Erislandy está considerado uno de los boxeadores más completos del momento y es el actual campeón mundial, tras ganar el título en Catar 2015. Espigado y con gran fuerza en su pegada, el atleta, de 25 años, impresiona sobre el cuadrilátero.

Savón ha brillado en las dos primeras apariciones de los Domadores de Cuba en la Serie Mundial de boxeo. En la edición 2014 de este certamen fue reconocido como el mejor pugilista. Su primera participación olímpica, en Londres, no fue exitosa, porque perdió su primer combate, ante el británico Anthony Joshua y quedó sin medallas. Desde aquel momento su crecimiento boxístico ha sido muy evidente y en Río será una de las principales esperanzas de Cuba.

Jeyvier Cintrón (52 kilogramos, Puerto Rico)

Este peleador puertorriqueño, de 21 años, ha impresionado en los últimos tiempos y ya tiene seguro un boleto a los Juegos de Río. El boxeo le llega por tradición familiar, porque su padre, Javier “Perrito” Cintrón, tuvo una larga carrera en los cuadriláteros.

En mayo de 2012, Cintrón aseguró su participación en los Juegos Olímpicos de Londres, al ganar el torneo clasificatorio de América. En la capital británica, el jovencito, de solo 17 años, triunfó en sus dos primeros combates, pero cayó en cuartos de final frente al ruso Misha Aloyan.

Ese mismo año, Cintrón intervino en el campeonato mundial juvenil de boxeo, efectuado en Yerevan, en 2012 y allí perdió el combate por el título. Luego vino la aprobación de un controvertido artículo en el reglamento de la AIBA que impidió a los boxeadores menores de 19 años intervenir en torneos de mayores. Esto afectó la carrera del boricua, aunque continuó entrenando.

Sus buenos resultados en la V Serie Mundial, en 2015, le otorgaron una plaza a la cita estival de Río y así entró en la historia del boxeo de Puerto Rico, porque nunca antes un peleador de ese país había participado en dos Olimpiadas consecutivas.

Raúl Curiel Garcia (64 kilogramos, México)

 

Hasta el momento México ha asegurado dos boletos a los Juegos de Río. Uno de ellos pertenece a Raúl Curiel, quien obtuvo la plaza por su excelente actuación en la quinta edición de la Serie Mundial, donde peleó con la franquicia de los Guerreros.

En este torneo ganó ocho de sus nueve peleas y solo sufrió un revés, frente al cubano Yasnier Toledo. De esta forma, por el lugar alcanzando en el ranking de ese evento, garantizó su presencia en la cita estival. En la urbe sudamericana, este peleador mexicano, de los 64 kilogramos, podría dar la sorpresa y ascender al podio.

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