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Mariel, la puerta de entrada al mercado cubano

Mariel, la puerta de entrada al mercado cubano

Publicado por PanamericanWorld el 12 de Noviembre del 2015

El centro de atención de la Feria Internacional de La Habana (FIHAV), el mayor evento de su tipo en el Caribe, fue la Zona Especial de Desarrollo Mariel (ZEDM) y las regulaciones sobre la inversión extranjera en Cuba. La nueva cartera de negocios de la ZEDM contempla hasta el momento la instalación de 8 empresas o filiales, 5 de ellas con capital extranjero, 2 netamente cubanas y Brascuba, de capital mixta entre Cuba y Brasil. PanamericanWorld estuvo en la Feria y conversó con directivos de las empresas que se instalarán en Mariel, para conocer los pasos dados por ellos, así como las expectativas al realizar esa inversión.

Profoot Services, aprobada como filial en Cuba de la compañía española Hotelsa, es una de las que se instalará en la ZEDM. Ellos realizaron estudios de factibilidad y, tras obtener resultados alentadores, decidieron seguir adelante con la inversión, aseguró Antonio Vicens, presidente de la compañía: “Nuestras decisiones se deben a criterios económicos, por tanto sólo hacemos una inversión porque pensamos que puede ser rentable. También favorecen al país porque generarán empleo, y son inversiones que, en nuestro caso particular, generarán encadenamientos productivos porque vamos comprar materia prima cubana. Una parte importante de nuestras necesidades de materias primas existen en Cuba, azúcares, glucosa, aguardientes, alcoholes, harina, entonces vamos a incorporar esas materias primas cubanas a nuestro proceso productivo, y esos productos después se venderán en Cuba mayoritariamente.”


Antonio Vicens, presidente de la compañía

A partir del inicio de sus operaciones en el verano del 2016, Profoot Services producirá y comercializará alimentos y bebidas destinadas a cadenas de hoteles internacionales.

¿Otras oportunidades a largo plazo?

La nueva Ley de inversiones extranjeras abre nuevas posibilidades, y hay una variedad enorme de proyectos para poder operar en el Mariel. Yo pienso que, a medida que se vayan incorporando empresas, pues será muy positivo para el país y también para las propias empresas instaladas, porque al haber un tejido productivo más amplio nosotros tendremos más oferta interna para abastecernos tanto de productos, como pueden ser envases, embalaje, como servicios, que pueden ser de consultoría. Pensamos que el Mariel puede ser una plataforma significativa, y que no puede limitarse a un número de empresas. Tiene que haber un tejido industrial que permita desarrollar negocios a las empresas en el Mariel junto a empresas estatales e incluso junto a cooperativas que ya están dentro del país funcionando.”

¿Cuáles requisitos considera que propiciaron la aceptación de Profoot Services dentro de la ZEDM?

“Nosotros aportamos tecnología, nuestros procesos productivos son tecnológicamente avanzados y vamos a interactuar mucho con la economía cubana, porque vamos a estar comprando suministros cubanos –esperamos llegar a un 60% de producción con materias primas cubanas-, y eso es un factor positivo que han valorado en nuestro proyecto. También llevamos 23 años como sucursal en Cuba, y todos estos factores han contribuido a que nuestra empresa haya sido aceptada como inversionista en el Mariel.”

Poseer experiencia previa en el comercio con Cuba no es, sin embargo, una restricción. Tal y como declaró Alejandra Chapela, vicepresidenta de Richmeat de Cuba, la ZEDM es una plataforma ideal para iniciativas que anteriormente no poseían marcos regulatorios favorables para su implementación.

“Nosotros siempre quisimos invertir en Cuba, buscar asociarnos con empresas cubanas que quisieran producir de conjunto, y nunca tuvimos esa oportunidad hasta que aparece la posibilidad de ajustarnos a la Ley de Inversión Extranjera. Por eso surge esta filial en Cuba, con capital 100 por ciento extranjero, y nos interesa mucho instalarnos en el Mariel.”

Aunque en un principio la filial de procedencia mexicana Richmeat… se dedicará a la producción y comercialización de picadillos cárnicos, pretenden aumentar a corto plazo su portafolio de productos.

“El objetivo principal es elaborar productos para satisfacer las necesidades del mercado interno. En un principio la producción será de picadillos de carne y en un futuro pueden ampliarse a otros cárnicos que sean de interés para ese mercado. Vamos a empezar satisfaciendo la demanda interna con vistas a la exportación en unos 5 o 6 años. También buscamos invertir en las cadenas productivas de Cuba para sustituir importaciones y contribuir a una economía sostenible.”

Richmeat… está entre las 5 primeras empresas aceptadas. ¿Cómo ha sido ese proceso?

“Ser los primeros pues también ha sido un desafío, un reto, pero estamos abiertos a seguir creciendo en conjunto y sí sabemos que estar aquí nos va a dar oportunidades para introducirnos cada vez más en Cuba. Creo que ser los primeros va a llamar la atención de otras inversiones y poco a poco creo que va a crecer la inversión extranjera, no sólo que apuesten a la Zona de Desarrollo de Mariel sino también a invertir en el país.”

Con un cronograma de ejecución previsto para extenderse entre nueve y doce meses, esta planta procesadora de picadillos iniciará sus producciones a principios del 2017, mientras que la BDC Tec S.A, filial de la empresa belga BDC International S. A., lo hará en abril del 2016. Su gerente general, Andrés Romero, considera que la infraestructura en el Mariel está muy bien pensada, en particular para la transferencia de tecnologías con mutuo beneficio para Cuba y el capital extranjero.

“Ofrece muchas facilidades mediante las nuevas regulaciones para la inversión extranjera, sobre todo en términos impositivos y arancelarios para la importación, por ejemplo. Además, no que hay que perder de vista que el Mariel y su puerto tiene un papel estratégico porque inserta a BDC International S. A. en los mercados de Norte América, Centroamérica, América del Sur y es un puente importante entre Europa y América, empezando por la transportación marítima de mercancías, ofrece oportunidades también desde el punto de vista logístico, y muchas posibilidades de negocios. Por eso hemos visto en estos días a empresarios de diferentes países interesado en la Zona de Desarrollo Mariel, y hay una tendencia marcada a pensar en proyectos para el Mariel.”

¿Cuáles servicios prestará BDC Tec?

“Tiene cuatro divisiones fundamentales: la producción y comercialización de sensores de temperatura; la producción y diseño de pizarras eléctricas para la industria y sus sistemas de automatización; el montaje de sistemas industriales, por ejemplo, todo tipo de sistemas de tratamiento de agua, agua purificada, agua para inyección, agua potable y tratamiento de residuales, sistemas de vapor puro, aire comprimido, soldaduras de alta complejidad; y el servicio de calibración de equipos de medición en las magnitudes de temperatura y presión. Fundamentalmente, estas son las actividades a las que se va a dedicar la empresa.”

Y de forma inmediata, una vez iniciadas las operaciones…

“Pensamos que nuestro fuerte cuando comencemos las operaciones van a ser los servicios de instalación, puesta en marcha, soldaduras, o sea, es lo que va a comenzar de manera más ágil. Tenemos que pensar en organizar los pedidos, las producciones, que pueden tardar un poquito más, pero los servicios de instalación y puesta en marcha para la industria es algo más inmediato que sólo  requiere que exista la necesidad y nosotros tenemos los instrumentos, los materiales, el personal. Además podemos importar y exportar sin la mediación de empresas importadoras, eso es algo esencial porque permite fortalecer el sistema, de manera que una vez que exista una necesidad rápidamente nosotros podemos importar y darle solución.”

La firma belga BDC International S. A. posee 2 proyectos aprobados dentro de la ZEDM, pues junto a la BDC Tec pondrá en funcionamiento a la BDC Log, dedicada también a brindar soluciones a la industria, pero desde el punto de vista logístico.  En cualquier caso, se trata de aportar dinamismo a la economía e identificar los mejores nichos para los negocios extranjeros con Cuba.

Para la mexicana Devox Caribe, otra de las 8 primeras empresas aceptadas en la ZEDM, una de esas ventajas está en el abaratamiento de los costos de producción.

“Vamos a abaratar los costos sobre todo eliminando fletes, la pintura tiene un porciento elevado de agua, y de otras materias primas que no hay que importar porque los vamos a tener y a producir en Cuba. O sea, que vamos a tener productos muy competitivos, con mucha calidad y más baratos que el que se importa actualmente. Lo otro es que la fuerza de trabajo es totalmente cubana, vamos a generar empleo, y por ser una fábrica muy moderna vamos a incrementar la fuerza de trabajo femenina, además del personal que vive cerca de la Zona de Desarrollo Mariel.”

Enrique Palacios, gerente general de la fábrica de pinturas Devox Caribe, resaltó las ventajas de participar en el Mariel.

“Hemos tenido una atención magnífica por la Ventanilla Única, que es un sistema encargado de facilitar los trámites entre las empresas extranjeras y las empresas estatales de Cuba, y todo ha fluido con mucha agilidad. Estamos seguros de que se van a beneficiar tanto el país como los extranjeros que realicen sus inversiones en la Zona de Desarrollo del Mariel. Es un proyecto enorme que tiene su empresa logística, su terminal de contenedores con capacidad de respuesta a las necesidades empresariales de cualquier tipo, y todas son actividades que activan la economía del país. Por eso instamos a otras empresas a que se unan a esta iniciativa de desarrollo, porque las perspectivas son sólidas y es una oportunidad muy favorable para invertir.”

Esta opinión de Palacios es generalizable al resto de las empresas extranjeras que ya avanzan en su puesta en funcionamiento dentro de la ZEDM, y los motivos son varios. En primer lugar, son empresas que apuestan por el posicionamiento en el mercado interno de Cuba –con pronósticos de rentabilidad y crecimiento económico-, al mismo tiempo que poseen facilidades para las relaciones mercantiles con otros países del área mediante la importación y exportación. No por gusto se conoce a Cuba como la Llave del Golfo, y en este caso la posición geográfica del puerto del Mariel es vital para convertirse en una plataforma única de desarrollo económico. La Isla posee una bolsa de empleo competente, capacitada para dar respuesta a los requisitos de empleabilidad de los inversionistas, mientras que las nuevas regulaciones preparan el terreno para encadenamientos productivos a gran escala. 

Texto y fotos: Beatriz Rosales - PanamericanWorld, La Habana

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