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Letras escondidas, el tortuoso camino de la distribución de libros en Latinoamérica

Letras escondidas, el tortuoso camino de la distribución de libros en Latinoamérica

Publicado por PanamericanWorld el 02 de Abril del 2016

En Latinoamérica no existe una red fiable de distribución de libros, explicó el editor y fundador de la editorial Sexto Piso, Eduardo Rabasa, en el marco del VI Congreso de la Lengua, celebrado en San Juan de Puerto Rico.

Según el veterano editor español Manolo Borrás, las cosas se han complicado desde mediados de los setenta, cuando apareció su sello Pre-textos. Trabaja, a pesar de todo, con distribuidores itinerantes y atiende peticiones locales con puntos de venta directos, siempre y cuando no interfieran con otros acuerdos. “Antes los libros circulaban mejor, las leyes proteccionistas que ha habido en países como Venezuela o Argentina en los últimos años han dificultado todo”. El camino inverso también parece ser ahora más largo y complejo, dice Borrás: “¿Quién de mi generación no debe sus lecturas a editoriales latinoamericanas como SXXI, Losada o el Fondo de Cultura Económica? Paradójicamente, hoy cuesta más encontrar un libro de México”.

En su Historia personal del boom, el escritor José Donoso se refería al “contrabando de libros”, para explicar cómo las novelas que marcaron la eclosión de la literatura latinoamericana viajaban de un país a otro: iban en las maletas de los propios escritores. Más allá de las valijas que aún pasean por el continente algunos distribuidores argentinos —según cuenta Luis Negrón en su faceta de librero en Puerto Rico—, el método maleta sigue, en buena medida, teniendo sentido. Al fin y al cabo, como apuntó Ricardo Piglia, en América Latina los escritores viajan más que sus libros. “Para colocar títulos hay que hacer un trabajo intenso de comunicación y marketing. Los foros, encuentros y festivales son fundamentales”, señalaba en el Congreso Internacional de la Lengua de Puerto Rico Nubia Macías, que dirigió la FIL de Guadalajara hasta 2013 y que ahora es directora general de Planeta para México, Centroamérica y Estados Unidos.

El cálculo de los editores de los grupos es que la demanda debe anteceder a la oferta para que un libro publicado por un sello hermano sea recogido en el catálogo de otra de las divisiones. Muchos títulos aparecen en un país y quedan congelados en el resto; el autor no es suficientemente conocido en los países vecinos y el libro no despierta el interés de otras divisiones que prefieren apostar por títulos locales. Todo esto lleva a Manuel Borrás a defender el trabajo de los editores pequeños, de sellos como Periférica o Páginas de Espuma en España, o de Eterna Cadencia en Argentina.

Mercado electrónico

El precio del transporte, las librerías y los distribuidores, también los agentes, todos comparten responsabilidades en esta enrevesada y paradójica ruta libresca, según Macías. “Somos muchos, muy diversos y hay miles de kilómetros de por medio, las economías también son desiguales, las infraestructuras no son buenas. ¿A qué coste exportas los libros? Producimos mucho y no podemos apostar por todo”. En su caso los textos académicos y la literatura juvenil, cuya promoción se mueve por redes sociales, son los que mejor viajan.

Las librerías actuaban como centros culturales independientes y ejercían un papel fundamental en el tejido cultural del continente, cuando Pilar Reyes, directora editorial de Alfaguara, entró en el sector en los noventa. “El mercado era entonces más restringido”, recordaba la semana pasada en San Juan. Las dificultades que plantea la distribución ad hoc podrían parecer resueltas con la aparición del libro electrónico que permite tener todo al mismo tiempo. Pero la penetración del comercio electrónico aún es pequeña. Además, “disponibilidad no significa visibilidad”, señalaba Reyes, partidaria de que los autores refuercen su mercado en su país antes de salir fuera y atacar a los vecinos.

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