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¿Qué le está pasando a Cuba en los Panamericanos de Toronto?

¿Qué le está pasando a Cuba en los Panamericanos de Toronto?

Publicado por Miguel Ernesto el 21 de Julio del 2015

Cuando faltan pocas jornadas para que concluya la XVII edición de los Juegos Panamericanos, la delegación cubana aparece ubicada sorpresivamente en la quinta posición de la tabla de medallas, con 69 preseas, de ellas 23 de oro. El pronóstico inicial de concluir en la segunda plaza—un puesto que Cuba ha mantenido desde la edición de Cali, en 1971—no se cumplirá, aunque quizás lo más preocupante sea que cada vez luce más complicado superar incluso a Brasil en la lucha por la tercera posición. ¿Qué ha pasado con el deporte cubano en Toronto?

Una delegación numéricamente similar a otras ediciones, pero con menos medallas

Cuba asistió al evento organizado en la urbe canadiense con una delegación de 443 atletas, una cifra similar a la presentada en las dos ediciones precedentes (468 en Río de Janeiro y 442 en Guadalajara). Incluso, este total de ahora fue muy superior al de Santo Domingo, en 2003, cuando la delegación estuvo compuesta por 394 atletas y allí se obtuvieron 72 títulos. De los 364 juegos de medallas puestos en disputa en Toronto, Cuba solo compitió en 217 y esto sí luce como un problema, o sea, más atletas, pero que discuten menos preseas.

Mayor rivalidad entre los países

Todos esperaban que Canadá, en su condición de sede, preparara una fortísima delegación; pero, sin dudas, los canadienses se han superado a sí mismos y deben sobrepasar su récord histórico, que era de 64 títulos, logrados en Winnipeg, en 1999.

La rivalidad en Toronto ha sido mucho más fuerte que en ediciones precedentes. Por ejemplo, Estados Unidos, que de las 16 ediciones celebradas había ganado 14, no parece probable que pueda acercarse a las 92 medallas de oro alcanzadas en Guadalajara, cuatro años atrás. Al revisar las tablas de posiciones de los últimos Juegos es visible que la porfía se torna más reñida, pues los estadounidenses pasaron de  169 títulos en 1995 a 92 en 2011.

A todo esto se añade que otras naciones, que ocupan habitualmente el Top 10 de los Panamericanos, han superado sus pronósticos en Toronto. El caso más llamativo es el de Colombia. El crecimiento deportivo de ese país es muy evidente. En la urbe canadiense, los colombianos de seguro superarán su marca de 24 títulos de Guadalajara y, aunque tal vez queden lejos del total de preseas de cuatro años atrás (84 y ahora andan por 56), al menos tienen garantizado un puesto entre los cinco primeros países, por delante de México.

Descenso en varias disciplinas

En este contexto de mayor rivalidad, varias disciplinas que, tradicionalmente, habían aportado varios títulos para Cuba quedaron muy por debajo de lo esperado en Toronto. Cuatro años atrás, por ejemplo, la lucha (greco y libre) aportó 9 títulos, ahora quedó en cuatro. El judo descendió de 6 a 4, el levantamiento de pesas de 4 a 2, el ciclismo logró dos en Guadalajara y se fue en blanco ahora. Otras disciplinas, a diferencia de lo sucedido en la urbe mexicana, sí lograron subir a lo más alto del podio, como el clavados y la gimnasia rítmica.

La gran decepción, en los deportes colectivos, volvió a ser el béisbol. Los cubanos ganaron 10 títulos en línea, desde 1971 hasta 2007. En 2011 quedaron en bronce y en Toronto volvieron a repetir la tercera plaza, tras caer en el partido semifinal ante Estados Unidos. Luego, en la disputa del bronce, estuvieron muy cerca de perder frente a Puerto Rico. Solo un repunte espectacular, en el cierre del noveno inning, impidió que la debacle fuera total.

¿Causas del descenso?

Los resultados por debajo de lo esperado en Toronto son una expresión del descenso que ha experimentado en el último lustro el deporte cubano. En no pocas disciplinas varias de las principales figuras han optado por continuar sus carreras en otras partes del mundo (con especial énfasis en el béisbol y el voleibol, en ambos sexos). Cuba introdujo un cambio en su legislación que permite la contratación de atletas en ligas profesionales; pero todavía no contempla incluir en los equipos nacionales a aquellos que optaron, sin la mediación de una Federación cubana, desempeñarse profesionalmente en una liga. Con ellos en la delegación, ¿hubiera sido diferente la actuación en Toronto? Probablemente sí; pero cae en el campo de la especulación. Los hechos hablan por sí solos: a falta de seis jornadas, Cuba está situada en la quinta plaza del medallero, con 23 títulos, por detrás de Estados Unidos, Canadá, Brasil y Colombia.

La posición definitiva de Cuba en la tabla de posiciones de Toronto dependerá de las actuaciones de las delegaciones de atletismo y boxeo. En Guadalajara, estas dos disciplinas aportaron 26 títulos, que le permitieron al país superar a Brasil y México. Ahora nuevamente el lugar en el medallero estará directamente vinculado con lo que puedan hacer los atletas del campo y pista y los boxeadores. Pero, al menos, una cosa queda clara: ni siquiera con 26 medallas de oro – una cifra que no parece probable pueda alcanzarse- Cuba superaría a Canadá en la lucha por el segundo puesto.

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