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Joyas arquitectónicas de Santiago y Valparaíso

Joyas arquitectónicas de Santiago y Valparaíso

Publicado por PanamericanWorld el 13 de Abril del 2016

Las dos grandes ciudades de Chile, Santiago y Valparaíso, tienen sugerentes arquitecturas contemporáneas. En la capital es posible apreciar algunas obras de los mejores profesionales chilenos; mientras, en la llamada “joya del Pacífico” el mestizaje arquitectónico y algunos vanguardistas experimentos junto al paisaje costero resultan muy llamativos.

El centro de Santiago

Llegamos a Santiago por la avenida del Libertador Bernardo O’Higgins. Salpicada de cerros, la capital chilena tiene su centro cerca del de Santa Lucía. Mirar desde lo alto, entre la vegetación y las construcciones historicistas, permite contemplar los rascacielos de lo que los santiaguinos llaman Sanhattan. Bajo el damero diseñado por el arquitecto Pedro de Gamboa quedó una ciudad incaica, cuya Kancha o espacio ritual se usó como plaza mayor en el trazado español.

Hoy, el centro de Santiago es una mezcla de arquitecturas eclécticas y déco, con algunas cuadras atravesadas por galerías comerciales en las plantas bajas.

Los mejores ejemplos de arquitectura del Movimiento Moderno están también allí, y fueron firmados por Sergio Larraín y Jorge Arteaga. Nos los encontramos de camino a la plaza de Armas: ese edificio blanco de viviendas que recuerda a un barco al bajar de Santa Lucía, o el Oberpaur, el primer edificio moderno de Chile.

Cerca de la plaza hay que visitar el Museo Precolombino, rehabilitado por el que es quizá el arquitecto chileno más reputado, Smiljan Radic. El acceso a la nueva gran sala excavada es toda una experiencia espacial. Profunda y oscura, la museografía ha ordenado las piezas de la colección como flotando en el aire.

En el centro quedan también el bullicioso y húmedo Mercado Central, de pescado, y los de frutas y verduras. El mercado viejo, con fuerte carácter local, ha sido ampliado con el Tirso de Molina, una estructura básica y robusta cuya cubierta con forma de pirámides tamiza la luz del sol.

En nuestro paseo arquitectónico nos alejamos del centro hacia el noreste de Santiago. En la zona de Providencia, rodeado de atractivas casas unifamiliares de estilos diversos, está el campus de Lo Contador. Es acogedor. Varios arquitectos contemporáneos han contribuido con piezas que van desde el pequeño pabellón de los precoces Guillermo Hevia y Nicolás Urzúa hasta la biblioteca de la Facultad de Arquitectura, que se despliega en un juego de rampas y está firmada por Cecilia Puga, Teodoro Fernández y Smiljan Radic.

Uno de los ejemplos más significativos de la arquitectura chilena contemporánea es Renca, al noroeste de la ciudad, un conjunto de vivienda social del estudio Elemental, de Alejandro Aravena. Las casas se entregaron incompletas, abaratando su coste y así aumentando los metros cuadrados, pero preparadas para que los vecinos las ampliaran en función de sus necesidades.

Otra obra de Aravena nos lleva de vuelta al centro: el parque Bicentenario de la Infancia, una expresionista estructura pintada en rojo, cabañas en los árboles, toboganes en la ladera, que forma parte del parque Metropolitano, uno de los más grandes de Latinoamérica.

Si estamos más de un par de días en Santiago, merece la pena viajar a Valparaíso. La ciudad se abre al mar cargada de encanto y de la decadencia en que la dejó la apertura del canal de Panamá.

La accidentada topografía permite vistas panorámicas, mostrándonos el destacable contraste entre sus edificios. Valparaíso tiene un interesante urbanismo. Las calles Prat y Cochrane funcionan como una especie de avenida doble cuyas fachadas traen recuerdos de otros lugares. Y alrededor, una cuarentena de cerros cubiertos por un mar de casas. Hay un buen ejemplo de arquitectura contemporánea: el Parque Cultural en Cerro Cárcel, de los arquitectos de HLPS.

Un poco más al norte de Valparaíso, de camino a Ritoque, la visita a la Ciudad Abierta de Amereida es inolvidable. El campus experimental nacido en 1971 contiene una colección de arquitecturas singulares en un paisaje dunar protegido. Fue y sigue siendo construido conjuntamente por alumnos y profesores, desde los posicionamientos de la escuela de arquitectura de la Universidad Católica de Valparaíso. Se trata de un proyecto no instrumental, sin un objetivo social, que apela a una experiencia vital de la arquitectura, que sin duda se da.

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