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iNNpulsa: La iniciativa que ha puesto a Colombia en el mapa global del emprendimiento

iNNpulsa: La iniciativa que ha puesto a Colombia en el mapa global del emprendimiento

Publicado por Clarisa Herrera el 10 de Agosto del 2015

Colombia se vio revolucionada este año por la llegada del creador de Facebook, Mark Zuckerberg y por su reunión con el presidente de ese país, Juan Manuel Santos. Colombia se convirtió en el primer país americano y cuarto del mundo que se unía Internet.org, aplicación impulsada por Zuckerberg, que permite a personas con pocos recursos acceder a la red.

La visita del emprendedor no dejó dudas: Colombia pisa firme en el escenario tecnológico global; pero hay más datos que lo confirman. Según el último informe del Foro Económico Mundial, Colombia ocupa el cuarto puesto en el listado de países con mayor número de emprendimientos innovadores en fase inicial, por detrás de Chile, Dinamarca y Sudáfrica.

Por otra parte, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) a través de su responsable de Innovación Tecnológica, Emprendimiento y Gestión Estratégica, Shari Loessberg, destacó enfáticamente la importancia que se le está otorgando a la innovación tecnológica como pilar de la economía colombiana.

El propio Santos tiene un papel fundamental en esta transformación. Fue quien decidió en 2012 la creación de iNNpulsa como institución gubernamental que apoyara y promoviera el crecimiento empresarial extraordinario, esto es fomentar la innovación y el emprendimiento de alto impacto y los negocios que puedan crecer rápida y sostenidamente.

Tres son los pilares fundamentales donde la entidad ha trabajado en los últimos tres años con muy buenos resultados: cambio de mentalidad, corregir fallas del mercado y fortalecimiento de los actores en todas las regiones del país.

“Nos dimos cuenta que al emprendimiento de alto impacto y crecimiento empresarial le faltaba impulso. Si bien había años de trabajo en Colombia apoyando a emprendimiento, ciencia, tecnología e innovación, no había un programa específico buscando aquellos emprendimientos o nuevas empresas que fueran capaces de crecer de manera extraordinaria. Eso es lo que básicamente hoy es iNNpulsa” explica Catalina Ortiz Lalinde, Gerente General de la entidad.

“El hecho que haya nacido un programa así es porque se ha identificado que existe un tipo de crecimiento empresarial mucho más dinámico y que requiere de un apoyo estatal diferente. En solo tres años, hemos pasado casi de no existir en el mapa del emprendimiento mundial a estar en los primeros lugares según señala el último informe del World Economic Forum”, recuerda Catalina Ortiz.

Igualmente  aclara que el programa no apunta exclusivamente a tech startups, aunque sí hay muchas de ellas en el ecosistema colombiano.

“Se trata de empresas con potencial de crecimiento muy por encima del promedio de sus sectores y que pueden competir en el mundo del Venture Capital. Trabajamos también con scale labs y con especial énfasis en emprendimiento corporativo” cuenta.

Este último punto se convierte en especialmente relevante para la financiación de las compañías.

“Si bien en los países desarrollados el capital está en el sector financiero y la frontera del conocimiento está en las universidades, en países emergentes como el nuestro la frontera del conocimiento la encuentras en la gran empresa y no tenemos una industria de financiación para empresas en estadios tempranos lo suficientemente madura. La gran empresa entonces juega un rol crucial, su financiamiento es un vehículo para apoyar el crecimiento en estos emprendimientos” afirma.

En cuanto a qué empresas buscan, la ejecutiva deja claro el perfil que persiguen: “Más que emprendedores, lo que buscamos es crecimiento empresarial extraordinario, para ello, no nos fijamos cuanto tiempo tiene una compañía o en qué sector está sino el potencial de crecimiento”.

Uno de los principales ejes y desafíos sobre los que han tenido que trabajar es la mentalidad y cultura de la personas, esencialmente cambiar la manera de pensar.

“Para llevar a cabo esta transformación, el primer desafío tuvo que ver con contribuir a que exista una mejor mentalidad y cultura, porque encontramos que había muchas barreras y la barrera principal era la falta de ambición. Hoy hay mucha más ambición en el colombiano para empezar su negocio” recalca.

Las brechas en el mercado respecto de la industria de la financiación fue otro de los puntos que tuvieron que atacar.

“Estas empresas crecen de una manera particular, se necesitan otros instrumentos de financiación, traer aceleradoras al país. Desde iNNpulsa hemos ayudado a completar un escenario de mejor financiamiento para edades tempranas” aclara. En enero se conocieron varias noticias al respeto, entre ellas que el Grupo de Inversión IBBA de México está interesado en apoyar emprendimientos en Colombia en 2015 y Grupo Bancóldex también prestará apoyo a empresas con potencial de crecimiento.

Otro punto donde hubo que trabajar es en la gran diversidad entre las diferentes regiones del país, fundamentalmente entre lo urbano y lo rural.

“Hemos tenido instrumentos diferenciados para cada uno de los diferentes grados de madurez de las regiones del país. En algunos lugares estábamos listos para comenzar con aceleradoras y con la mentalidad más ambiciosa pero en otros teníamos que arrancar desde cero, por las habilidades, qué y cómo fortalecer la región para identificar empresas con potencial” explica.

Parte de los buenos resultados del trabajo realizado están plasmados en el portafolio de las “Las mejores startups colombianas para invertir”, donde se concentran unas 40 compañías entre las de más potencial del país.

“Las empresas se postulan y cada tres meses lo renovamos. Tenemos además un pipeline de alrededor de mil empresas que podrían eventualmente estar en el portafolio” aclara la ejecutiva, quien agrega también que “hay empresas interesantes en todas las industrias, se destacan los vinculados a la biotecnología, bioagro y de alimentos como Factoria Quinoa y Solar Ciencia Agrícola, entre muchas otras”

Ortiz Lalinde destaca a toda una ola de exitosos emprendedores que han regresado de alguna u otra forma al país.

Andrés Barreto por ejemplo, que tiene trayectoria emprendedora y ha tenido unos exits interesantes ha vuelto como inversor y acelerador al país. Lo mismo que Alexander Torrenegra que está emprendiendo con mucho éxito con su Voice Inc en US pero también está en Colombia con Torrenegra Labs y también actúa de ángel inversionista, tenemos también a Juan Roldán que tuvo una exit muy valioso con su compañía Mentez Labs y es un emprendedor en serie que también dinamiza el ecosistema local. Una señal muy alentadora, muchos de los exitosos colombianos vuelven, emprenden e invierten aquí” subraya.

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