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Howard, el nuevo héroe del 'soccer'

Howard, el nuevo héroe del 'soccer'

Publicado por Juan Gavasa el 02 de Julio del 2014

Tim Howard puso el epitafio al protagonismo de los porteros caídos en los octavos de Brasil 2014. El guardameta de Estados Unidos fue nombrado mejor jugador del partido tras detener 16 disparos a puerta, récord del último medio siglo y una muralla imponente que sólo cedió ante las embestidas de Romelu Lukaku, compañero en el Everton. Su actuación portentosa le ganó ese pedacito de historia y sobre todo un lugar preferente en esa creciente fiebre de Estados Unidos por el 'otro fútbol'.

Divock Origi hizo entrar pronto en calor a Howard con un disparo cruzado a los 38 segundos que el portero frustró sacando la pierna derecha. Cuando no fueron los guantes, herramienta del oficio, y hasta el pecho, recurso de emergencia en los mano a mano. La cabalgada del jovencísimo ariete del Lille abrió 120 minutos de asedio al marco de Estados Unidos, primero a ráfagas y finalmente en una oleada continua que sólo amainó con el 2-0 en la prórroga. Los 'diablos rojos' pisaron el área rival con extrema facilidad, pero chocaron una vez tras otra contra un hombre inspirado. "Sólo dos palabras: TIM HOWARD", tuiteó Vincent Kompany.

"Lo que ha hecho Tim Howard esta noche ha sido fenomenal, espectacular, increíble", decía Jurgen Klinsmann rentabilizando el diccionario de sinónimos. "Nos ha mantenido en el partido. Ha hecho una actuación totalmente increíble. Todos los elogios deben ir a él". Y así fueron también los del seleccionador belga, Marc Wilmots, aunque no cabía consuelo para la derrota. "Lo hemos soñado pero no lo hemos cumplido. Es muy doloroso. No creo que pudiéramos haber dado más. Nos lo hemos dejado todo".

Todo se dejó también Bélgica para intentar batir a Tim Howard. Y con cada mano, cada pie, cada intervención de rutina y cada estirada de mérito, se multiplicaban los elogios. Halagos unánimes en un país que se ha entregado al 'otro fútbol' en una marea que la Major League Soccer (MLS) deberá capitalizar durante los próximos cuatro años. El 'timing' es ideal para una liga que justo ahora empezaba a entrar en ebullición.

Precisamente Tim Howard fue testigo de sus primeros pasos. La competición, ideada como parte del impulso a Estados Unidos 94, celebró su temporada inaugural en 1996. Un año más tarde, sin haber terminado siquiera el instituto, el hoy guardameta del Everton empezó su carrera profesional en los North Jersey Imperials, equipo de ligas menores que hoy sirve de base para los New York Red Bulls. La siguiente temporada dio el salto a la MLS de la mano del equipo neoyorquino, por entonces todavía conocido como New York MetroStars.

El Mundial ha convertido a Tim Howard en una de las figuras que más atracción despierta en la naciente fiebre por el 'soccer', pero entre sus planes no entra regresar a la competición en la que empezó su carrera. Al menos así lo aseguró cuando hace dos meses firmó su extensión de contrato con el Everton hasta 2018. "Hasta la semana pasada era una posibilidad, pero creo que ese barco ya ha partido para mí. La MLS tuvo su oportunidad, pero ahora terminaré mi carrera con el Everton", aseguró.

Claro que fue antes de un Mundial que le ha ganado el aplauso unánime de Estados Unidos. Antes de que el 'USA Today' le nombrara nuevo Secretario de Defensa o el 'New York Times' destacara su papel como último héroe en pie en la derrota contra Bélgica.

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