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Hotel Nacional de Cuba, un desafío al tiempo

Hotel Nacional de Cuba, un desafío al tiempo

Publicado por PanamericanWorld el 26 de Diciembre del 2015

El Hotel Nacional de Cuba es uno de los más famosos de ese país. Con 85 años de existencia, la instalación mantiene su estructura clásica y un espléndido jardín con vista al Malecón; aunque en los últimos tiempos ha pasado por un millonario proceso inversionista para remodelar las llamadas habitaciones históricas, en las cuales se han alojado grandes personalidades.

Según explicó Antonio Martínez, director del hotel, en 2015 se ha mantenido al 90 % la ocupación lineal. En este contexto se decidió crear un movimiento interno y externo, fundamentalmente, de corte cultural en el cual se reconozca la historia.

Para ello, se adecuan con su estilo original cerca de un centenar de cuartos y se difunden sus historias, casi convertidas en leyendas inolvidables. Quienes se hospeden por estos tiempos en alguna de éstas, sabrán quién fue el famoso alojado en el mismo recinto, incluso si lo desea podrá llevarse alguna constancia de esa coincidencia.

Algún viajero pudiera, por ejemplo, estar en la habitación donde pasaron su luna de miel Ava Gardner y Frank Sinatra, en 1951. También tocaría la suerte de hacer estancia en el cuarto donde años atrás la hicieran figuras como Nat King Cole, Rita Hayworth, María Félix, Jorge Negrete, Mario Moreno (Cantinflas), o más recientemente, los escritores Gabriel García Márquez y Mario Benedetti, y las Top Model, Kate Moss y Naomi Campbell. La lista es muy amplia, pero no ha pasado al olvido, según el Director.

Asimismo, resulta extensa la reseña de premios y reconocimientos conquistados. Hace apenas un par de meses el Hotel Nacional de Cuba fue elegido líder por World Travel Awards, premio considerado el Oscar del sector. En 10 ocasiones dicha instalación ha obtenido este estímulo conferido a partir de un riguroso proceso selectivo, en el cual participan más de medio millón de profesionales del sector de viajes y turismo de unos 170 países.

Está ubicado entre los 10 hoteles Palace del mundo, además de poseer la categoría de Monumento Nacional de Cuba y Patrimonio de la Humanidad y los documentos que registran su historia forman parte de la colección Memoria del Mundo, auspiciada por la Unesco.

Cómo será en el futuro

Es de suponer que en el futuro el Hotel Nacional de Cuba será agradable y sorprendente como ha sido siempre este clásico cinco estrellas, con 426 habitaciones, ubicado en un sitio privilegiado del Vedado capitalino, frente al mar y rodeado de refrescantes jardines.

Sin embargo podrá tener más. Según la visión futura para los próximos cinco años habrá cambios favorables, que pretenden elevar al máximo posible los estándares y el confort, sin cambiar nada que muestre su historia y sus apreciados valores patrimoniales.

Al respecto, este año ya se hizo cierto adelanto. Durante 2015, con vistas a los festejos del aniversario 85, se ejecutaron importantes inversiones como la restauración de la sala Taganana, dedicada a los eventos, así como su similar nombrada Vedado y también se han hecho mejoras a la sala 1930, un referente indiscutible en la modalidad de ferias y reuniones.

De acuerdo con Aeleen Ortiz Concepción, especialista de la oficina de historia, la restauración es muy necesaria, pues al hotel hay que darle mantenimiento con frecuencia, por sus muchos años, por la cercanía al mar y la alta explotación. Sobre el particular comentó que casi siempre "está totalmente lleno y son miles los clientes y visitantes entrando y saliendo a diario".

Antes del aniversario se asumió la restauración general del restaurante bufé para modernizarlo, añadirle tecnologías de punta. También se reparó el Salón de la Fama, en el cual fue necesario unificar las fotos de los famosos que lo han visitado o han sido huéspedes del hotel, porque ese sitio sigue creciendo, apuntó la especialista.

Sobre el remozamiento de las habitaciones históricas explicó que hasta ahora eran solo 32 las identificadas con el famoso que las ocuparon en alguna ocasión. Pero confirmó el interés por "aumentarlas pues de la mayoría disponemos de información acerca de quienes se han hospedado en los distintos cuartos y sabemos que los clientes disfrutan mucho esos detalles históricos".

Se refirió a las labores actuales para el rescate de los pisos originales cuyo diseño simula un tablero y aseguró que se aspira a restaurar cerca de un centenar de habitaciones. También se remozó la piscina original, llamada igualmente "de Tarzán", porque allí estuvo el actor Johnny Weissmuller, a quien hizo famoso aquel forzudo personaje. 

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