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El hockey sobre hierba cubano aspira a subir al podio en #TO2015

El hockey sobre hierba cubano aspira a subir al podio en #TO2015

Publicado por Miguel Ernesto el 16 de Febrero del 2015

En los Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en Veracruz, los dos equipos cubanos de hockey sobre césped ganaron el título y aseguraron, de esta forma, su presencia en los Panamericanos de Toronto 2015. Entrenadores y jugadores de ambas selecciones saben que en la urbe canadiense enfrentarán a rivales mucho más complicados; pero su aspiración es subir al podio de premiaciones. Esto solo ha ocurrido en otras dos ocasiones en la historia, en 1999 y 2003, cuando los hombres conquistaron la medalla de bronce.

De acuerdo con Alain Bardají, entrenador de la selección femenina, en declaraciones a Panamerican World, su equipo luchará por una medalla en Toronto. “Para los Juegos Panamericanos hemos realizado un plan de entrenamiento que permitirá que nuestras atletas lleguen en buenas condiciones al evento, tanto física como técnico-táctica. En este equipo hay seis jugadoras que estuvieron en la edición de Guadalajara 2011, mientras el resto asistirá por primera vez. Hay muchos deseos de lograr una buena actuación. Estas atletas tienen grandes potencialidades, lo que las limita es la poca experiencia internacional. En Toronto todos los partidos serán difíciles, porque en el grupo estarán tres equipos de elevado nivel mundial”, concluyó Bardají.

Mileysis Argentel es la capitana de la selección cubana y también muestra optimismo, porque en Toronto “tendrán mucho que ganar y poco que perder”. “Es cierto que el grupo está fuerte, porque tenemos al campeón panamericano de la edición anterior y noveno lugar mundial, Estados Unidos, a Chile, que también es mundialista y a Uruguay, que luce como nuestro rival más asequible. La preparación marcha bien y estamos haciendo énfasis en la parte física, aunque no tenemos las suficientes competencias internacionales para elevar nuestra experiencia”, explicó Argentel.

Una medalla en Toronto parece un pronóstico realizable, confiesa Yailín Abrantes, especialmente después de la presea en Veracruz. “Ese resultado marcó la continuidad del hockey femenino cubano, porque de no haber clasificado hubiéramos tenido que esperar hasta el próximo ciclo. Aunque hemos afrontado dificultades con el terreno de Santiago de Las Vegas, donde radica la Escuela Nacional de Hockey “Antonio Maceo”, continuamos preparándonos siempre enfocadas en hacer un buen papel”, aseveró Abrantes.

Una de las jugadoras con experiencia en Panamericanos es Damnay Solís. “Por segunda ocasión estaré en unos Juegos. Este grupo de atletas se encuentra muy entusiasmado, dimos un gran paso al ser campeonas centroamericanas y aunque estamos conscientes de que en los Panamericanos habrá un mayor nivel, nosotras vamos por mejorar el quinto lugar en el que finalizamos en Guadalajara, en 2011.

CUBANOS TAMBIÉN ASPIRAN A UNA MEDALLA

La buena preparación física quizás sea la principal virtud del muy joven equipo cubano masculino de hockey sobre césped, que también aspira a obtener una medalla en los Panamericanos de Toronto. Los entrenadores apuestan por la fortaleza de sus jugadores para suplir la poca experiencia competitiva de un equipo que tiene una edad promedio de apenas 24 años y en el que solo siete atletas han participado en una edición de los Panamericanos.

No obstante, Amado Amorós, entrenador auxiliar de la selección masculina, es optimista. “En este grupo hay mucho trabajo en equipo. Técnicamente juegan a un nivel elevado, con gran dinamismo y ritmo de partido. Lo único que necesitan es saber definir los finales de los juegos y eso se obtiene  enfrentando a otras selecciones. Este es un equipo muy ambicioso, capaz de imponerse en América, porque talento y condiciones tiene y en la cancha iguala a cualquier conjunto de nivel mundial. Nuestro objetivo es mejorar el resultado histórico de nuestro deporte que es una medalla de bronce”, aseguró Amorós.

Durante catorce años Roger Aguilera se ha mantenido con la selección nacional, así que sus opiniones son muy autorizadas. “Los Panamericanos de Toronto constituirán mis terceros Juegos.  Ahora voy con un equipo joven, de poca experiencia internacional, pero con muchos deseos de ganar. La preparación está en marcha con un solo propósito: llegar en buen estado a Toronto. Si aparecen los topes con equipos de Europa sería muy bueno, pero si no, estamos todos conscientes del papel a realizar”, dijo Aguilera, quien también es el capitán del equipo.

Otro veterano de la selección es Darián Valero. Por más de una década ha defendido los colores de Cuba y asegura que su experiencia lo obliga a asumir más responsabilidades dentro del equipo. “Para el hockey que se juega internacionalmente, este grupo tiene muchas potencialidades y solo nos frena la poca participación internacional. Cuatro años atrás, en Guadalajara, terminamos en el quinto lugar. Allá nos faltó un poquito para llegar a la discusión de las medallas, pero en Toronto queremos dar una sorpresa”, concluyó.

La fuerte preparación física a la que está sometido actualmente el equipo es esencial para lucir bien en los Panamericanos, explicó Adrián Molina, quien asistirá a sus primeros Juegos. “En estos momentos estamos con ejercicios de aerobios para después trabajar la técnica y la táctica. Esta es una selección donde existe una mezcla de atletas jóvenes y experimentados. Fuimos ubicados en un grupo de gran nivel, donde todos los equipos tienen más partidos internacionales que nosotros, pero, no lo duden, vamos por un buen resultado”, expresó.

El hockey sobre césped promete ser uno de los deportes más seguidos en Toronto, porque las selecciones locales tienen una larga tradición en esta modalidad; aunque, sin duda, Argentina ha sido la gran dominadora, tanto entre los hombres (ocho coronas), como entre las mujeres (siete títulos). 

Por M. Gómez (con información de Y. Masó)

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