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Historias de Startups: Wayra Colombia acelera el talento

Historias de Startups: Wayra Colombia acelera el talento

Publicado por Miguel Ernesto el 14 de Abril del 2016

Nuestras historias de startups nos acercan esta semana a Wayra Colombia, una iniciativa de Telefónica Open Future, la red global de emprendimiento abierta a socios, que tiene como principal objetivo identificar talentos en Latinoamérica y Europa, en el campo de las nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación e impulsarlos en su desarrollo.

¿Qué elementos tomó Telefónica como referencia para formar Wayra?

—Telefónica es consciente de que el futuro de las nuevas tecnologías y las telecomunicaciones está en las buenas ideas y las capacidades de los emprendedores, y que no es necesario importar talento porque el talento capaz de crear esas tecnologías está en cada país. Por eso, y debido a la importancia de mantenerse a la vanguardia en innovación tecnológica y de adelantarse a las necesidades y tendencias del mercado para poder continuar creciendo en éste, Telefónica creó Wayra en 2011.

La primera Academia Wayra que se crea es la de Colombia,  a la que le siguieron España, Perú, México, Brasil, Venezuela, Chile, Argentina, Reino Unido y Alemania. Nace en Latinoamérica al ser ésta una región con mucho potencial y deseos de emprender, pero con condiciones no tan favorables para hacerlo y oportunidades no suficientes, así que existía una clara necesidad de apoyar al talento joven a través de una iniciativa completa, capaz de darle un punto de partida y guiarlo en lo que se requiere para implementar y hacer crecer rápidamente un negocio.

Wayra es una iniciativa de Telefónica Open Future, la red global de emprendimiento abierta a socios, y tiene como principal objetivo identificar talentos en Latinoamérica y Europa en el campo de las nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) e impulsarlos en su desarrollo a través de un apoyo integral, con las herramientas y financiación necesarias.

¿Cómo ayuda Wayra Colombia a las startups que decide acelerar?

—Las empresas aceleradas por Wayra reciben inversión financiera en capital semilla y servicios de aceleración que se extienden hasta por un año, que incluyen la estancia en un innovador espacio de coworking para el equipo de trabajo, servicios de conectividad, orientación y acompañamiento directo por parte del equipo de Wayra, mentoría en temas clave para el crecimiento del negocio (como asesoramiento estratégico en ventas, marketing y comunicación), formación en herramientas de emprendimiento y gestión empresarial, acceso a la red de contactos y experiencia de Wayra, Open Future y Telefónica no sólo en Colombia, sino también en el resto del  mundo, exposición ante medios de comunicación y potenciales inversionistas, entre otros. 

¿Cuáles startups aceleradas por Wayra Colombia han tenido mejores resultados?

—El caso más exitoso es el de FLUVIP, una plataforma que permite a las marcas hacer campañas de publicidad en redes sociales apoyándose en el poder de influenciadores. Este proyecto fue acelerado por Wayra Colombia en 2014-2015, creció en ventas muy rápidamente y recibieron inversión del fondo colombiano Velum Ventures. Con esos recursos iniciaron su expansión en la región y consiguieron una nueva inversión de un fondo del Grupo Cisneros para continuar abriendo mercados. Hoy en día ya cuentan con operaciones en Estados Unidos, México, Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú y Argentina.  

Viajala, por otra parte, es un metabuscador creado en el  2013 y acelerado por Wayra Colombia en 2014, donde los usuarios pueden buscar en tiempo real sitios de aerolíneas, agencias de viajes por Internet y hoteles. En el 2015 cerraron una ronda de inversión con Altabix, que es el Corporate Venture Capital de la cadena de hoteles líder en México, Hoteles City Express. Con esa inversión lograron hacer crecer su equipo de trabajo y alcanzar el millón de visitas mensuales en toda Latinoamérica. Al día de hoy han conseguido 530.000 USD de capital semilla y operan con completa rentabilidad.

1DOC3 es otro importante caso de éxito con su plataforma web y aplicación móvil para  realizar preguntas anónimas sobre temas de salud y recibir orientación por parte de médicos verificados sin ningún costo. A la fecha han ofrecido 14.3 millones de orientaciones médicas, tienen más de 17 mil descargas de su app móvil y reciben entre 300 mil y 500 mil visitas mensuales. En enero de 2015 fue seleccionado para formar parte de Internet.org, la iniciativa del fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, que busca ampliar el acceso a Internet de personas de bajos recursos.

Otro caso para destacar es el de Mensajeros Urbanos, la red de mensajeros express más grande en Bogotá (con más de 400 mensajeros), que permite a empresas y personas solicitar y recibir servicios de mensajería en menos de una hora, sin procesos extensos, todo a través de su plataforma web y su aplicación móvil, y con el valor adicional de poder monitorear la ubicación de los mensajeros que hacen las diligencias. También operan Cali y Barranquilla. En diciembre de 2015 recibieron una importante inversión de Rapiddo, la empresa brasileña más grande de entrega express, con lo que se encuentran abriendo nuevos mercados dentro y fuera del país.

¿Qué planes tiene Wayra Colombia para 2016?

—Desde este 11 de abril y hasta el 8 de mayo estará abierta la nueva convocatoria global de Wayra para emprendimientos que quieran ser acelerador por nosotros. Recientemente estamos apostando mucho más por la calidad de las empresas que por la cantidad, así que no nos estamos concentrando en el número de cupos sino en asegurar rentabilidad en nuestra selección. Buscamos empresas que preferiblemente enriquezcan las líneas de negocio de Telefónica y que tengan potencial de crecer muy rápidamente, gran capacidad de ejecución, un modelo sostenible de monetización y un equipo que cubra muy bien las necesidades de ventas y de desarrollo de producto.

Aunque se tendrán en cuenta todos los emprendimientos con productos desarrollados y validados por el mercado, listos para comercializar y que tengan una base tecnológica, se priorizarán las soluciones en Tecnología de Internet (IoT), basadas en la nube (Cloud), en infraestructura de red (Network) y en Big Data, ya que tendrán más posibilidades de complementar las demandas del mercado, de atraer una mayor inversión de terceros y de encajar con el desarrollo de negocio que tiene previsto Telefónica para los próximos años (es decir, soluciones que en un futuro puedan ser parte de su portafolio de productos y servicios).

¿Qué consejos daría Wayra Colombia a los emprendedores latinoamericanos?
—Buscar siempre entender al cliente o encontrar al cliente adecuado para su producto. El elemento clave para validar esto es vender: si el cliente no está dispuesto a valorar el producto y pagar por él, algo no está funcionando y debe cambiar (el producto, el cliente o ambos).

Aterrizar la innovación en cosas tangibles y orientadas a la industria local y al momento en el que está. Ejecutar y tomar acciones correctivas sobre la marcha, por más duras que puedan ser.  Ir probando de a poco y no invertir todos los recursos en el primer intento.

Tener un amplio conocimiento del negocio y la industria. Para eso se debe contar con un equipo de trabajo sólido y con gran experiencia en el tema.

Entender el fracaso como parte de un proceso necesario hacia el éxito. Fracasar de manera controlada permite obtener insights muy valiosos del mercado y bases para buscar una nueva dirección más acertada. Es importante persistir y resistir el fracaso pero no incurrir en la obstinación, sino fijar unos límites para saber hasta dónde llegar si no se ven los resultados necesarios.

Si no se cuenta con recursos suficientes para emprender hay que buscar apoyo, pero para esto se debe tener muy claro en qué momento se encuentra la idea de negocio. Si es una idea que apenas está surgiendo, se deben buscar programas de fase de descubrimiento de negocio, ideación o incubadoras, que proveen un espacio de trabajo y la asesoría necesaria para volverla realidad, pero no suelen ofrecer financiación. Si ya la idea es un proyecto con un modelo de negocio claro y un mínimo producto viable, se debe considerar la opción de las aceleradoras (como Wayra) y otras opciones de financiación para empresas.

En materia de inversión, cuando un emprendedor sale a buscarla o se le presentan oportunidades de este tipo debe tener claro para qué necesita el dinero y cuál va ser la proyección de la compañía.  Pero no debe sólo pensar en que el inversionista le entregue el dinero; debe buscar un capital inteligente: un inversionista que lo conecte con la industria, que le sirva de mentor, que le abra oportunidades de negocio y que lo conecte posteriormente con una segunda ronda de inversión. Debe haber entre ambas partes mucha empatía, confianza y trabajo en equipo, casi como un matrimonio.

¿Cómo valora la situación actual del emprendimiento en Colombia?

El emprendedor  colombiano ha sufrido un cambio importante en los últimos 4 años.  Ahora piensa en grande, en negocios escalables, que puedan llegar rápidamente a mercados regionales o globales con ayuda de la tecnología. En la actualidad el emprendedor colombiano opta por emprender como opción de vida y no simplemente porque no encontró un trabajo en alguna empresa importante.  Sueña con convertirse en un gran empresario. El emprendedor de hoy sabe más sobre herramientas y plataformas que lo ayudan a emprender, sabe detectar mejor las necesidades reales de la gente, convertirlas en un negocio, eliminar intermediarios y optimizar procesos. 

Aún así, aún tiene muchos problemas para ejecutar, para lograr vender su producto y, lo más importante, para lograr hacer esto antes de que se acaben sus recursos. Un estudio publicado a finales del año por el Instituto del Fracaso de FuckUp Nights demostró que las principales cuatros causas del fracaso de los emprendedores en Colombia son, en ese orden: ingresos insuficientes para subsistir, problemas en la ejecución de lo planeado, aspectos financieros y no lograr ubicar el producto en el punto de venta adecuado. Tras dos años de operaciones sólo sobrevive el 41% de las empresas en Colombia.

Lo cierto es que cada día hay más oportunidades e iniciativas que apoyan el emprendimiento en Colombia y esto hace que la gente se anime cada vez más a emprender. Cada vez el ecosistema de emprendimiento e inversión es más fuerte y unido pero falta mucho por hacer. También falta mucho por hacer para reducir las regulaciones y requerimientos legales que obstaculizan la creación de empresa en Colombia, éste es uno de los grandes dolores de cabeza para los emprendedores que buscan salir adelante en su primer año.

Latinoamérica ha sido vista históricamente como una región proveedora de materias primas a mercados internacionales; sin embargo, esto está cambiando en la economía global. ¿Cómo ve Wayra Colombia esta transformación?

—Sin duda ya no ser únicamente exportador de materias primas sino estar ganando un espacio en la exportación de productos y servicios digitales nos está abriendo un mercado interesante. Adicionalmente nuestro recurso humano en temas de programación y desarrollo tecnológico es reconocido y apetecido a nivel mundial.A pesar de esto, faltan muchos avances para poder retener y formar mucho más talento especializado en desarrollo de tecnología, pues hay déficit a nivel local y éste es uno de los principales factores que nos pueden llevar a ser un país competitivo y desarrollado.

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