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Historias de startups: MaeFloresta, el arte de democratizar la animación

Historias de startups: MaeFloresta, el arte de democratizar la animación

Publicado por Miguel Ernesto el 27 de Septiembre del 2017

Nuestras historias de startups nos acercan esta semana a MaeFloresta, un emprendimiento colombiano que, con su plataforma, llamada TupiTube, busca democratizar el arte de la animación 2D en el mundo. El Banco Interamericano de Desarrollo seleccionó a esta startup para participar en su evento de industrias creativas “Demand Solutions 2017”, que se celebrará en Miami.

¿Cuándo y con qué objetivos se formó la startup?

A partir del 2010 en la ciudad de Cali, se dio inicio a un grupo de investigación enfocado en la animación 2D digital. Como parte de los objetivos de esta iniciativa se desarrolló una primera implementación del software TupiTube (en esa época conocido como Tupi 2D Magic) que fue liberada gratuitamente al mundo a través de Internet. El objetivo inicial era crear una aplicación para la industria profesional de la animación en Latinoamérica que no implicara un costo de licenciamiento para los estudios; sin embargo, al poco tiempo de publicar la primera versión del software, docentes de diferentes países empezaron a contactarnos, contándonos sobre la pertinencia de TupiTube en sus actividades académicas y animándonos a continuar adelante con el desarrollo del proyecto. A partir del 2016, el grupo de investigación se convierte en una startup, con el propósito de democratizar el arte de la animación 2D en el mundo.

¿Cómo funciona MaeFloresta?

En la actualidad MaeFloresta se compone de dos áreas: una de desarrollo de software, que se encarga de la implementación de su plataforma de animación (TupiTube) y de su marketplace de bienes digitales y, otra, dedicada a la gestión comercial de servicios relacionados con formación en animación digital y a la búsqueda de capital semilla que permita acelerar el desarrollo de la startup y su expansión.

¿Cuál es su modelo de negocio?

MaeFloresta se encuentra en una fase de desarrollo de su modelo de negocios. Con el fin de generar un flujo temprano de ingresos, hemos creado productos y servicios de formación en animación para niños y adolescentes. Sin embargo visionando escalabilidad, trabajamos en la implementación de una plataforma de venta de bienes digitales para la comunidad de usuarios de nuestras herramientas a nivel global, que estará disponible en el corto plazo.

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¿Cuáles han sido sus resultados más importantes?

En 2013, TupiTube (antes Tupi 2D Magic) fue utilizado en 3.000 colegios por alrededor de 400.000 estudiantes del Estado de Kerala en India. De 2014 a 2015 se crearon las versiones de la herramienta para Windows y Mac, alcanzando 100.000 descargas desde más de 70 países. 

A finales de 2016 la iniciativa se formalizó como StartUp e ingresó al programa Apps.co de Descubrimiento de Negocios, superando a más de 200 proyectos; destacándose como finalista del DemoDay y obteniendo el reconocimiento como mejor equipo de Contenidos Digitales. Como resultado de este acompañamiento, el producto evolucionó a un ecosistema de aplicaciones, lo que incluyó el desarrollo de una versión móvil para Android.

A inicios de 2017, el software TupiTube supera las 150.000 descargas y es utilizado desde 120 países del mundo, con un promedio mensual de 14.000 proyectos de animación. 

En mayo, MaeFloresta fue seleccionado entre más de 500 emprendimientos para el programa ValleE de la Red Regional de Emprendimiento liderado por la Gobernación del Valle, logrando finalizar dentro de los ganadores para recibir acompañamiento hasta 2018. En junio, MaeFloresta ingresa al programa Apps.co del Ministerio de las Tecnologías de la Información y la Comunicación, que en asocio con la Cámara de Comercio de Cali realizan un acompañamiento permanente, para alcanzar su crecimiento y consolidación como emprendimiento de alto impacto.

En julio pasado, MaeFloresta realizó el lanzamiento de la plataforma móvil TupiTube para Android y la Secretaría de Cultura de Santiago de Cali le reconoció en su convocatoria Estímulos 2017 con la propuesta "Programa de Acercamiento al Arte Digital y la Animación", donde se forman artistas y estudiantes de educación media, con el apoyo del Instituto Departamental de Bellas Artes y su Semillero de Animación. Recientemente, el Banco Interamericano de Desarrollo seleccionó a MaeFloresta entre más de 300 propuestas recibidas, provenientes de 27 países, como uno de los ganadores de su convocatoria de industrias creativas “Demand Solutions” donde se resaltan emprendimientos que mejoran vidas y se les permite acceder a concursar por capital semilla.

A la fecha, la plataforma TupiTube acumula más de 175.000 descargas y un promedio de 2.400 usuarios mensualmente crean 17.000 proyectos de animación.

¿Próximos planes?

Dada nuestra naturaleza como startup, el reto más grande al que nos enfrentamos se traduce en afinar todos nuestros procesos y productos para conseguir un crecimiento exponencial tanto de usuarios como clientes. Dicho reto se traduce en un conjunto de hitos y tareas que debemos lograr en los próximos 12 meses:

  • Terminar de implementar la plataforma que soporta nuestro modelo de bienes digitales y validarlo en el menor tiempo posible.
  • Fortalecer la estrategia de marketing digital con el fin de publicitar nuestros productos de forma masiva e incrementar nuestros indicadores de tracción.
  • Extender nuestra red de aliados a instituciones en Latinoamérica que se encuentren interesadas en utilizar nuestro portafolio de productos y servicios para apoyar sus proyectos misionales.
  • Lanzar nuevas versiones de nuestras aplicaciones, incluida nuestra app para iOS.
  • Buscar y captar inversión de capital semilla para acelerar todos los procesos internos de la startup.
  • La posibilidad de generar un impacto significativo en el Sur Global, específicamente en una industria de vanguardia, que posee un alto potencial de crecimiento y que se encuentra poco desarrollada en esta región.
  • La garantía de que la aplicación tiene un uso educativo validado por docentes de educación elemental de diversas áreas del conocimiento, más allá de la animación.
  • El acercamiento al arte digital que promueve MaeFloresta, fortaleciendo el desarrollo cultural y la formación para el trabajo en la industria creativa.

¿Cómo valora el ecosistema de emprendimiento en Colombia?

El ecosistema de emprendimiento en Colombia viene acelerando su desarrollo en los últimos años. Las entidades que hacen parte, han entendido el modelo de crecimiento y valor que aportan a la economía las startups, y vienen enfilando esfuerzos por ampliar las posibilidades de acompañamiento, visibilización y subvención para su desarrollo. Es muy notorio que aún falta un componente importante que es el capital de riesgo suficiente para el despliegue de las oportunidades identificadas y para la consolidación de toda la capacidad emprendedora que tiene el país. Sin embargo, los pasos se van dando en la dirección correcta y más temprano que tarde, tendremos casos exitosos que atraigan y fortalezcan la confianza de inversionistas en Colombia.

5 consejos que compartirían con otras startups

  1. Profundiza tus conocimientos en el área en la que deseas desarrollar tu proyecto empresarial. Reconoce y estudia toda la cadena de valor del sector que quieres impactar, no necesariamente tu primera aproximación al modelo de negocio va a ser acertada, afortunadamente pivotear tu modelo es parte del proceso.
  2. Antes de comenzar a implementar el producto o servicio de tu startup, investiga el mercado y estudia a todas las empresas que de alguna manera ya solucionan el problema que te interesa resolver. En la medida en que entiendas la propuesta de tus competidores, podrás diseñar una propuesta de valor significativa y diferente que te permita competir con ventaja.
  3. Asegúrate de contar con el apoyo de al menos un mentor que  tenga experiencia en la industria en la que se mueve tu startup. Durante el desarrollo de tu proyecto empresarial, vas a necesitar muchos consejos y siempre es bueno tener a quien consultar.
  4. Procura que el equipo base de tu proyecto sea complementario. Una startup requiere de un componente tecnológico fuerte y necesitará programadores, pero también es una empresa, y en ese sentido necesitará de perfiles comerciales y administrativos. Busca que tu equipo cuente con la menos un emprendedor por cada uno de estos tres frentes.
  5. Valida tu modelo de negocio desde el primer día en que empiece a operar tu startup. No esperes a recibir inversión para comenzar a generar ingresos. De hecho, que puedas probar que tu modelo de negocio es rentable, es el primer paso para que un inversionista se fije en tu proyecto.

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