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Historias de startups: Inkspired, una plataforma para lectores y escritores

Historias de startups: Inkspired, una plataforma para lectores y escritores

Publicado por Miguel Ernesto el 18 de Septiembre del 2017

Nuestras historias de startups nos acercan hoy a Inkspired, una plataforma online para lectores y escritores, donde se puede descubrir, escribir y publicar historias creativas, novelas y libros en serie. Este emprendimiento ecuatoriano forma parte de importantes comunidades como Start-Up Chile y LatamStartups Toronto y fue uno de los seleccionados para participar en Demand Solutions Miami 2017, un evento que busca el talento disruptivo de América Latina y el Caribe con potencial de impacto global.

¿Cuándo y con qué objetivos se creó Inkspired?

Inkspired comenzó a fraguarse a mediados del 2014, pero el BETA inicial vio la luz a inicios del 2015. Un año después, a mediados del 2016, la marca entera fue re-lanzada oficialmente (ya sin la etiqueta de BETA), junto a un ecosistema actualizado de apps para iPhone, Android y una versión web en donde se puede leer, escribir y publicar. Últimamente le seguirán las apps para Mac y Windows.

El objetivo desde el comienzo fue implementar una plataforma que permita a los autores independientes desarrollar y publicar sus textos literarios, novelas y cuentos, sin necesidad de tener que pasar por el proceso de buscar y ser publicados por editoriales que, en muchas ocasiones, no se llega a concretar. La idea fue siempre democratizar el proceso de publicación, hacerlo más ágil, rápido, flexible, accesible y efectivo para los autores nuevos de ficción – crear una plataforma en donde no solo puedan escribir y publicar, sino también captar su audiencia inicial y comenzar a seguir desarrollando sus historias, en lugar de pasarse años escribiendo a solas para luego intentar publicar después.

¿Cómo funciona Inkspired?

Por un lado están los escritores: escritores independientes que quieren publicar sus textos, novelas y cuentos por primera vez. Para hacerlo, sólo deben de registrarse en la plataforma gratuitamente, y en el panel de control crear una nueva historia, escribir su primer capítulo y luego publicarla. De inmediato conectaremos su historia con los miles de lectores que tenemos en nuestra comunidad, y ellos podrán a comenzar a conectar con su nueva audiencia e interactuar directamente con ella.

Por otro lado están los lectores, quienes pueden encontrar miles de obras en varios idiomas y categorías en nuestra plataforma. Algunas son obras completas y otras son obras que están “en progreso”, es decir, que su autor sigue publicándola por partes, capítulo a capítulo, con cierta frecuencia. Como lector, los usuarios pueden “seguir” a las historias y sus autores, y recibir notificaciones de novedades y actualizaciones de la misma. Asimismo, podrán interactuar con sus escritores favoritos a través de “likes”, “comentarios”, “reseñas” y demás. Finalmente, ciertas obras tienen habilitada la opción de “recibir donaciones voluntarias”, la cual los lectores pueden utilizar para apoyar con cualquier valor a sus obras favoritas.

¿Cuál es su modelo de negocio?

Tenemos un modelo de suscripción “freemium”. En Inkspired siempre será gratis leer, escribir y publicar. Pero estamos por liberar una nueva app para Mac y Windows llamada Inkspired Writer, el cual contará con una suscripción Premium y será una versión mucho más expandida y mejorada de nuestro editor gratuito en la web.

Con Inkspired Writer, usando el app en tu computador, no solamente podrás escribir sin conexión a Internet, sino que podrás sincronizar y respaldar tus textos en la nube con tu cuenta de getinkspired.com, podrás tener un mejor manejo de tu proceso de escritura, opciones para publicar no solamente directo a Inkspired sino también a Wordpress y Medium, y además tendrás herramientas inteligentes que te permitirán generar mapas visuales de la cronología, genealogía y relaciones de tu historia, basado en los personajes, lugares y eventos de la misma. Para obtener el App hay que obtener la suscripción Premium que costará $59,99 al año.

También estamos trabajando en una membresía llamada Inkspired Reader, que contendrá contenido pagado, incluyendo historias en un nuevo formato interactivo además de historias exclusivas de Inkspired y otros autores.

¿Cuáles han sido sus resultados más importantes?

En términos de producto, ver la acogida que hemos tenido con usuarios latinoamericanos, particularmente de México, Colombia, Chile y Ecuador es sorprendente y reconfortante. Actualmente gozamos de un crecimiento constante alrededor del 30% que, si bien no es ideal, es un buen inicio para seguir escalando nuestro servicio. Hemos pasado un largo camino que nos ha ayudado a crecer como empresa y profesionales, y hemos ido aprendiendo siempre cosas nueva en el trayecto. El tener un alto índice de retención de escritores, y el crecimiento de nuestra comunidad, que además es bien proactiva y aporta con muchas ideas a nuestro equipo de producto, es algo indudablemente invaluable para nosotros.

Entre otros resultados, hemos logrado el respaldo de gobiernos con fondos de capital semilla, y generado interés de “venture capitalists” y firmas de fondos de inversión con las cuales estamos en conversaciones. A nivel de empresa, el tener la oportunidad de ser parte de comunidades importantes de emprendedores alrededor del mundo como Start-Up Chile y LatamStartups TORONTO, y llamar la atención de ciertas publicaciones, ha sido logros de los que estamos orgullosos.

¿Qué planes tienen para lo que queda de 2017 y 2018?

Para el 2017 tenemos el plan de concretar el lanzamiento de nuestra aplicación Inkspired Writer, para Mac y Windows. Este es nuestro enfoque número uno junto al de seguir trabajando para crecer nuestra comunidad.

Para el 2018, por otro lado, estaremos más enfocado en crecimiento orgánico y potenciar ventas de la suscripción Premium de Inkspired Writer. 2017 fue un año enfocado en investigación y desarrollo, y creación de nuevas tecnologías. Dada la inversión realizada, proyectamos en el 2018 empezar a escalar nuestro modelo de negocios, y hacer crecer nuestra base de usuarios exponencialmente. Además también queremos invertir en contenido: crear series exclusivas e interactivas para Inkspired, basados en nuestros propios universos de ficción; ¡lo bueno es que tenemos muchas ideas, y existen muchas posibilidades y oportunidades que explorar!

¿Qué elementos fueron decisivos para entrar en la selección de startups que participarán en Demand Solutions Miami 2017?

Nosotros decidimos participar por que creemos en el potencial de nuestro proyecto para generar impacto cultural mediante industrias creativas: en este caso, la literatura. Fomentamos el buen hábito de leer, así como el impulsar a todos aquellos escritores a escribir más, publicar y mejorar. Creemos que como elementos decisivos entraron justamente nuestra propuesta de valor, nuestra trayectoria y tracción, así como la innovación que hemos logrado en un espacio un poco olvidado en nuestra región.

¿Cómo valora el ecosistema de emprendimiento en Ecuador?

El ecosistema de emprendimiento ecuatoriano todavía se encuentra en etapas iniciales, pero es creciente. El ecuatoriano en general es muy emprendedor en espíritu, y tiene muchas buenas cualidades interesantes para emprender y además es un individuo muy preparado técnicamente. El ecosistema en sí se nutre bastante de ideas, emprendedores y startups; a lo que falta madurar todavía bastante es a la mentalidad de las instituciones e inversionistas que apoyen este tipo de emprendimientos. La mentalidad de la mayoría sigue siendo muy tradicional al momento de invertir, y en su mayoría es porque no existe muchos casos notables de éxito en la tecnología e innovación en la región que marque una pauta y precedente, y que enseñe la existencia de economías de escala en los mercados locales. A pesar de todo esto, sí se ha notado un avance importante en los últimos 2 años, ya que la comunidad a nivel de emprendedores se ha esforzado muchísimo para que esto suceda.

5 consejos que compartirían con otras startups

  • Armar un equipo con habilidades complementarias, y con el mismo nivel de motivación y compromiso.
  • Probar qué tan viable y rentable es una idea de la forma más barata y rápida posible, antes de construir, invertir y embarcarse en años de desarrollo para al final fracasar.
  • Rodearte de los mejores. Uno sube de nivel cuando se relaciona con gente mejor que uno. Hazlo con personas en áreas muy diferentes a las que tu dominas: ¿eres programador? Rodéate con gente de Marketing, Negocios, y Diseño.
  • Busca un mentor que no solo esté dispuesto a ayudarte con su experiencia y consejos, sino a guiarte y abrirte puertas de oportunidades para conocer a las personas indicadas.
  • Disciplina y perseverancia. Trabaja disciplinadamente, con pasión, y persevera hasta obtener lo que quieres alcanzar.

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