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La historia del recogedor de tomates que se convirtió en cerrador de los Blue Jays

La historia del recogedor de tomates que se convirtió en cerrador de los Blue Jays

Publicado por PanamericanWorld el 09 de Octubre del 2015

La historia del lanzador Roberto Osuna es muy peculiar. Desde niño trabajaba en los campos de México con su padre, recogiendo tomates; pero soñaba con jugar béisbol. Su talento le permitió insertarse en un equipo de las Pequeñas Ligas que realizó una gira por Japón y, poco después, a los 16 años, ya se había subido en el montículo de un equipo profesional en el béisbol mexicano.  Cuatro años más tarde, Osuna ha brillado con los Blue Jays de Toronto, una selección que ganó el Este de la Liga Americana y regresó a la postemporada de las Grandes Ligas tras 22 años de ausencia.

Osuna es el primer relevista novato en la historia de las Grandes Ligas que acumula 66 apariciones en una campaña con menos de 21 años. Su padre, Roberto, lanzó en la pelota mexicana durante más de dos décadas. Es el sobrino de Antonio "El Cañón" Osuna, pitcher durante 11 campañas en las Grandes Ligas.

"En la casa, yo era el hermano mayor, hermanos gemelos y una hermana. Éramos cuatro, con mi madre cinco", contó Osuna en una entrevista con The Associated Press. "Mi papá era el único que trabajaba, pero no ganaba lo suficiente para mantenernos".

Además, Osuna padre tenía una familia de 10 hermanos: "Tenía que sostener a su familia y a nosotros a la misma vez. Cuando él se retiró todavía duramos cuatro años viviendo bien, seguía manteniendo a dos familias, a sus padres y a nosotros, pero se empezó a gastar el dinero y entonces tuve que dejar la escuela, que en realidad no me gustaba. Mi papá me dio la opción de dejar la escuela y de trabajar las tierras con él para llevar un poco más de dinero a la casa".

Osuna hijo recuerda esos tiempos cuando se levantaba a las 5 de la mañana para trabajar en el campo. "Sacábamos tomate, papa, pepinillo, y todo eso. Regresábamos a las 5 de la tarde, así por siete meses y medio. Era muy difícil, porque tenía 12 años y no te pagaban lo suficiente. Lo recuerdo bien claro, trabajando de 5 a 5, pero ayudaba un poco a la casa".

Una vez que terminaba el trabajo, Osuna llegaba a la casa y a las 7 de la noche procedía a tirar con su padre. "Desde los 12 empecé a pitchear, a ser solo pitcher. Pronto me tocó ir de giras a Japón e Italia, siempre tuve talento desde pequeño y los scouts de Grandes Ligas empezaron a fijarse en mí", indicó.

Fue así que en 2011 debutó con los Diablos Rojos, el equipo de su padre. No tardó en firmar luego con los Azulejos, por 1,5 millones de dólares.

Con el dinero le compró una nueva casa a su madre en Los Mochis. También pagó una cirugía de la próstata a su padre y los estudios de sus hermanos en una escuela privada. El ascenso a Osuna a las mayores se complicó cuando debió pasar buena parte del año pasado recuperándose tras someterse a una cirugía Tommy John.

Llegó a los entrenamientos de primavera en Dunedin, Florida, básicamente para adquirir experiencia. Acabó ganándose una plaza en el roster principal al inicio de la temporada regular, dando el salto desde Clase A. Y se mantuvo con los Azulejos de principio a fin.


 

"Se siente cómodo en situaciones difíciles, por haber crecido donde creció", comentó La Troy Hawkins, su compañero de bullpen. Osuna y Hawkins representan extremos en edad. Hawkins es el pitcher más veterano de las mayores, Osuna el más precoz. Osuna nació en el año en que Hawkins debutó en Grandes Ligas.

Luego de ser transferido a los Azulejos a fines de julio en un cambio con los Rockies, a Hawkins le asignaron un casillero próximo al de Osuna, y se convirtió en un admirador. "Tiene muchísimo talento", comentó Hawkins. "Estaba lanzando en la liga mexicana a los 16 años. Eso ayuda. Ese le permitió estar un paso por delantero de otros veinteañeros".

"Es su compostura, tiene una presencia y una calma cuando está en la lomita", añadió José Bautista, el estelar jardinero dominicano de los Azulejos. "Aunque está muy joven, aparenta ser un jugador más veterano y con más experiencia de la que tiene. Una de las características más difíciles de conseguir en los jugadores jóvenes es confiar en su talento, tener esa paz y tranquilidad cuando está compitiendo y más en las situaciones en que él lanza, las situaciones más apretadas del juego".

Osuna empezó con funciones de relevista intermedio, pero desde junio quedó como cerrador fijo. Acumuló 20 salvados, malogrando dos oportunidades. Ha permitido siete jonrones, pero cuatro de esos fueron tras el 1 de septiembre. Pero se declara listo para el desafío de lanzar en octubre. Después de todo, ha tenido que pasar por experiencias fuertes.

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